ワーホリの目的=リラックス!も全然アリな理由

バンクーバーは公園もよく整備されている

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カナダでワーホリ中、そして帰国後も、「ワーホリの目的って何?」と聞かれることが何度かあった。

英語が話せるようになりたい!というのはもちろんあったが、忙しい日本を離れてゆっくりしたい、という気持ちも正直あった。

これって結構多くの人が思っていることなのではないだろうか。

私はカナダでは「Life is Work(仕事が第一)」の日本とは違うライフスタイルを経験した。

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ワーホリの目的は人それぞれ

カナダ・バンクーバーでワーホリ留学をしていた時、まだ語学学校(ESL)に通っていた頃、私はホームスティをしていた。

当初はその家に私以外の留学生はおらず、今後も受け入れる予定はない、と聞いていたのだが、ある日ホストマザーから

来週からもう1人、韓国の男子留学生を受け入れるから。

と聞かされた。

やって来たそのルームメイト(ルーム=それぞれの部屋は別でも、同じ家で暮らしていればルームメイトと呼ぶ)は20歳前後の大学生で、

学校を休学してカナダに来ていて、半年くらいいる予定。

だということだった。

カナダで「ゆっくりしたい」

私は語学学校に通っていたのだが、英語を話すのが学校の中だけでは不十分だと常々感じていた。

その頃はまだホストファミリーとの関係は良好だったものの、かと言ってホストファミリーとずっと話していられるわけでもない。(会話も続かないし・・)

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なので同じ留学生である彼とは、(2人ともダウンタウンにある学校に行っていたので)学校の行き帰りや家にいる時、なるべく話ができたらいいなと思っていた。

もともと私は、学校が終わった後の放課後や週末も、英語を勉強するために図書館やカフェに行ったり、学校の友達と遊びに行ったりで、わりと外に出ていることが多い方だった。

一方、その人はいつも学校が終わると家にまっすぐ帰って、その後も自分の部屋にずっとおり、休日も

ゆっくりしたい

と部屋で映画やドラマを観ていることが多い人だった。

なので夕食の前後の時間など、その人がリビングルームにいる時間に話をするのがよくあるパターンだったのだが、ここで問題が起こった。

リビングルームで私たちが話しているのをホストファミリー(主にホストブラザーとファザー)が見かけると、茶化してくるようになった。

また喋ってるの? 仲いいんだねぇ〜! ヒューヒュー!

といった具合に。

今思うとこれは彼らなりの「ジョーク」であったのだろうと思うのだが、ただ話しているだけで毎回茶化されるという状況が、だんだん面倒になっていた。

なのでそういう時には

散歩に行かない?

と言って、外を一緒にぶらぶら歩きながら色々話をした。

学校の「外」でも「韓国の文化」を学んでいた

大体はその日に学校であったことなど他愛のない話をするだけだったのだが、このルームメイトから聞いた韓国の「文化」、とくに兵役や受験・就職事情、恋愛における男女の力関係などの話は面白かった。

文化(culture)とは
人々の考え方や価値観・行動パターン・ライフスタイル・人と人との関係性など。

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なんでもその人によると、韓国人男性の喫煙率が高いのには兵役が大きく関係していて、「大半がストレスでタバコを始めるのだ」ということだった。

というのも、バンクーバーでは建物内での喫煙が全面禁止となっていて、レストランやカフェ、もちろん学校の中でもタバコを吸うことができない。

補足
東京も2020年のオリンピックに向けて条例が出たり、禁煙のレストランも増えてきたが、バンクーバーの場合はすでに1980年代から公共の場所や職場での喫煙を禁止、その後レストランやバーなどでも禁止されていったらしい。

そのため語学学校がたくさんあるダウンタウン(中心部)を歩いていると、学校の外でタバコを吸っている留学生をよく見かけたのだが、

韓国人が多いなぁ〜

と思っていた。

補足
なぜ私が彼らが韓国人かどうかが分かるかというと、主にファッションでわかった。
男性の場合はキャップ、ポロシャツに細身のデニム、スポーツブランドの派手め(蛍光色など)スニーカー、それに眼鏡(大体が黒縁)の人が圧倒的に多かった。(2012年当時)

バンクーバーの学校で韓国人の友達から「韓国文化」を学んだ

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またその人は韓国に彼女がいるということだったのだが、韓国では男性側から彼女に1日に何度も電話をするというのが一般的らしく、(カナダからは時差があるのでさすがに1日に何度もというのは難しいと言いつつも)、本当に毎日SkypeやKakaoTalkというアプリを使って電話をしていた。
Cana
Skypeがある時代に留学できてよかったよね・・!

本当そう思うよ。

「就職したらもうこんなことできない」

もちろん英語の話もした。

韓国ではフィリピンに英語を勉強しに行く人が多いよ

と言うので、

Cana
へぇ〜、そうなの? どうしてフィリピンなの?
と尋ねると、

物価が安いからだよ。

ということだった。

韓国ではフィリピン留学がかなり人気で自分の周りにも行っている人が多い

としきりに言うので、

え〜じゃあ何であなたはフィリピンじゃなくてカナダにしたの?

と聞くと、

う〜ん、だって、安いのはいいけど、朝から晩まで授業があってみっちり勉強(暗記)するらしいんだよ。

みんなはそれがいいんだって。

でも僕はイヤだ。

僕はリラックスしたいんだ。

韓国では勉強ばっかりで、帰ったらすぐ就職活動・・。

就職したらもうこんなことはできない。

今は休む期間なんだ。

ということだった。

日本や韓国の生活はストレスフル?

Cana
就職したらもうこんなことできないって、なんだか日本よりも大変そうだね(私は仕事辞めてカナダに来た)・・。

だけど、うん、わかるような気がするよ・・。

と共感を覚えた。

実際のところ、学校で韓国人の友達に聞いてみても、だいたい同じようなことを言っていた。

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補足
学校には、数年働いて辞めてカナダにワーホリにきていた韓国人のクラスメートもいることはいたので、「就職したら海外に行けない」というのは職種や企業にもよるようだった。

ワーホリの目的は「英語」でもあり「リラックス」でもある

さらにその人は、カナダに来る前に韓国のエージェントに勧められ、ある語学学校に半年間の契約をして来ていたらしいのだが、

学校がつまらない。見学もせずに半年も申し込むんじゃなかった・・

とよく愚痴を言っていた。

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リファンド(返金)してもらおうと思ったんだけど、授業を受ける前ならまだよかったけど、もう学校に通い始めてるから今言ってもほんとにちょっとしか返って来ないか、全然返ってこない。

こんなこと親にも言えない・・・

と絶望的な顔をしているので、

Cana
じゃあ済んだことはもうしょうがないから、学校の外でもできることは色々あるはずだから、学校の外の活動を充実させるのはどう?

あ、今度一緒にボランティアしてみない? 今応募してみようかなと思ってるのがあるんだよね

と誘ってみたのだが、

いや僕はそういうのはちょっと・・。 韓国でもしたことないし。

と言われ、その話はそれきりになった。

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しかしその後、私が学校の友達と出かけたりなどであまり家にいないことが続いたある日、久しぶりに一緒に散歩に行ったところ、

Canaはアクティブだね~。

僕ももっと英語が話したいし、カナダで新しい経験(new experience)がしたいよ!

と言うので、私が

Cana
例えば?
と聞いたところ

う~ん・・

と考え込んでしまった。

なので

Cana
今度学校の友達と一緒に、North Vancouver(ノース・バンクーバー:ダウンタウンからは船に乗って行ける)に行こうって言ってるんだけど、来る?
と聞いてみたところ、

う~んそういうのはちょっと・・

と、やはり会話はそこで終わってしまった。

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その後私はシェアハウスに引っ越して、その人とも連絡を取ることがなくなったのでわからないが、彼の
カナダでリラックスする
という目的は
学校に行く以外の時間はスティ先でドラマや映画を観ている生活
により、十分に達成できたはず、だと思う。

(カナダで「新しい経験」ができたのかどうかはともかくとして・・。)

「みんな違って当たり前」なカナダ

ホームスティをしていた3ヶ月間、私は語学学校に通っていて、同じ「留学生の友達」とであれば、このように話をすることができた。

学校の「留学生の英語に慣れているネイティブの先生」や、「日本人や韓国人の留学生」となら話ができるし、友達にもなれるのだが、「英語でミスをしても気にせず喋りまくる南米やヨーロッパ出身の留学生」や、学校の「外」で出会うネイティブとは話が続かない。

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続かないどころか、見下されたような態度を取られたり、

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カフェで注文していても、なぜか冷たくあしらわれている感覚があったり・・。

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実際のところ、当時の私はカナダで生活しながら、「カナダの文化(考え方や価値観)」というよりは、韓国人の友達から「韓国の文化」を学んでいたのだった。

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平日は毎日、朝から夕方まで学校で英語を勉強し、放課後や週末も図書館やカフェに行ったりして英語を勉強したりもしているのに、ネイティブとは話ができない。

悩んでいたところ、知り合いから聞いてマンツーマンの英語レッスンを受けるようになった。

注意
海外で語学学校に通って英語を勉強しても、内容自体は日本の学校の英語の授業と変わらない。

クラスメートが10~15人もいるから授業内で話すチャンスはなかなかなく、大半の時間は先生の話を「リスニング」し、教材を使って単語や文法を「暗記」する「日本式の英語の勉強」で、違うのは先生がネイティブだから授業が全て英語で進むということくらいだった。

語学学校(ESL)の授業イメージ

語学学校(ESL)の授業イメージ

だから3ヶ月やそれ以上学校に通っても、英語が「思ったほど話せない」と悩んでいる人にたくさん出会った。

「海外で英語を勉強しても話せるようにならないなんて信じられない」と思う人は、ぜひ「ワーホリ 失敗」や「留学 失敗」でググってみてほしい。

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そのレッスンで、日本語とも韓国語とも違う、「カナダの/英語の文化から学ぶようになった。

すると「英語を勉強しにカナダに来ている留学生」ではない、現地の友達が徐々にできるようになっていった。

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補足
私がカナダでワーホリ留学中にマンツーマンレッスンで英語を習った先生は、オーストラリアのメルボルン大学でLinguistic Science(言語教育科学)という学問を修め、言語学の2つの学位を取得した英語学習の専門家で、

①Applied Linguistic Science with the specialty of Methodology of Teaching Foreigner Languages (応用言語教育科学 外国語教育方法論):母国語と同等か、それに近いレベルに短期間で外国語でも到達するための教育法。

②Psycho-Linguistic(心理言語学):人がとくに新しい言語を習得する際の心理的葛藤(カルチャーショックやホームシックなど)や、言語の認知処理等、言語と心理的な側面を結びつきを研究する学問。

大学で学んだことを基に、通常はカナダやアメリカなどの主に多民族国家で、子どもを対象に行われているイマージョン・プログラム(Wikipedia)を応用して「大人が短期間で外国語を習得するための学習法」を開発し、教えている。

だからこの英語の勉強の仕方は、先生のレッスン以外では学ぶことができない。 

先生は英語・日本語・中国語・スペイン語・ロシア語・ポーランド語の6カ国語を話すマルチリンガルで、母国語である英語以外はすべて自身が確立した学習法を使って習得したということだった。

英語マンツーマンレッスンの様子

いつもレッスンを受けていたバンクーバーのカフェ

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そしてカナダ人の友達と話したり、自分でも仕事に応募するなどの経験をして思ったことは、

「Life is Work(仕事が第一)」の日本とはやはり「文化」が違う・・

という事だった。

と言うのも、まず日本では


22歳前後で大学を卒業したら

すぐ就職(「新卒ブランド」のためできるだけ卒業から間を空けないことが重要)して

できるだけ一つの企業で長く働く(最低でも「3年」は)べし。いったん就職したら、仕事をしていない「空白期間(ブランク)」が生じるのも好ましくない。

というのが、大多数の人が共通して考えている「社会人としての人生」だと思う。

けど日本と違い「飛び級」があるカナダでは、まず「大学卒業時点で22歳前後である」とも限らない。


カナダでは履歴書(resume)にも「年齢」を書かない。履歴書に年齢や性別や婚姻状態、さらに家族構成も書く必要がない。カナダではまだ書類提出の段階でそういった情報を企業側が求めるのは差別につながるため禁止されている。

「新卒一括採用」や「新卒ブランド」という概念もないため、私の周りのカナダ人の友達は「自分のペースで勉強したり、働いたり」していた。

例えば、


  • 高校を卒業したらまずCollege(カレッジ)で2年間勉強して、そこからUniversity(ユニバーシティ)に編入しさらに2年間勉強する友達
  • Collegeの後にすぐ就職する友達
  • Collegeの後、まず数年間働いてお金を貯めて、それから大学に行く予定の友達
  • Universityを卒業した後、すぐにフルタイムの仕事ではなくパートタイムの仕事をしている友達
などなど。
補足
CollegeとUniversityの違いは説明が難しいのだが(明確な区分はないそう)ざっくり言うと
College:2年制の短期大学または4年制の大学。専門学校にもつけられる。
University:4年制で、多くの場合大学院もあるような大規模な大学。
といったところだろうか。
就職をした後も、数週間〜数ヶ月、時には「年単位」で休暇を取っていたり、また結婚後にカップルで

お金が貯まったら仕事を辞め、2年くらい海外を旅して過ごすのだ

と言う人もいたり。

補足
オーストラリアを旅行中に出会ったスペイン女性も「3週間のバケーション中」だった。

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もちろん日本でも、そういう人も中にはいると思うけれど、カナダでは日本のように

「Life is Work(いったん就職したらあとは仕事優先で働くことが重要)」という考え方の人が大多数ではないのだな

とよく思った。。

というか、むしろ

Everyone is different. =みんな(生き方が)違って当たり前。

という認識の方が多数派であることを感じることの方がよくあった。

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まとめ

カナダでの就業が制限される学生ビザに比べて、ワーキングホリデー(ワーホリ)は、カナダで学校に通ってもいいし、働いてもいいし、旅行してもいいという、自由度が高いビザである。

だからこそ、その過ごし方も自分次第で、ワーホリで語学学校に6ヶ月通うという人もいるし、全く学校に通わないという人もいる。

カナダでは、英語を使って英語環境で働き、「残業もほぼない環境」で働くこともできるし、

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カナダでも日本と同じ「仕事第一の生活」をすることだって全然難しくない。

私はカナダでも日本語を使って、「日本と変わらない環境」で忙しく働いて過ごす人に何人も出会った。

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どっちが良いとか悪いとかいうわけでもなく、要は自分がカナダで何をしたいのか、どういう生活をしたいと考えているのか、なのだと思う。

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ABOUTこの記事をかいた人

加奈(Cana)

大学を卒業後、就職して働き始めるも学生時代から興味があった海外生活への興味が高まり、カナダのバンクーバーでワーキングホリデーを経験(2012年)。
現在は都内企業で英語を使う仕事をしています。
始めはカナダでも「日本式の英語の勉強=単語や文法の暗記」をしていたのですが、これで本当に英語が話せるようになるのか不安でした。 また周りにも同じように英語で悩んでいるワーホリメーカーや留学生がたくさんいました。 自分はワーホリに行く前「海外で生活したのに英語が話せない」という【ワーホリの定番】はしたくないと思っていたので、滞在中に書いていた日記をもとにこのブログを作りました。
趣味は、読書とハイキングと風景写真を撮ったり見たりすること。バンクーバーはとてもフォトジェニックな街だと思いました。
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