英語が難しい理由とは?日本人はなぜ英語は難しいと言うのか

カナダでは野生のクマを間近に見ることも

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日本人は「英語が難しい」とよく言うが英語は本当にムズカシイものなのだろうか。

カナダ・バンクーバーでワーホリ留学を始めて半年ほどした時、知り合ったスペイン人女性は「カナダで1年も住めば英語ペラペラになる自信がある」と言っていた。

英語が難しい理由は教育にあり

その人は「カナダに1ヶ月滞在する予定」で、トロントで2週間を過ごし、バンクーバーに着いたばかりということだった。

Canaはなんでカナダに住んでみようと思ったの?

と聞かれたので、

Cana
う〜ん、カナダを旅行した時に「ここに長期で住んでみたいな〜」って思ったから。
それでワーホリだったら1年住めるって聞いたから、かな〜
カナダでカヤック

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と言ったところ、彼女はこう言った。

1年かあ~・・。
私ももしカナダに1年住んだら、確実に英語ペラッペラになってる自信があるわ!

と。

それまで私は、バンクーバーの語学学校(ESL)で出会った日本人や韓国人留学生の友達から、

カナダに1年住んで本当に英語が話せるようになるか不安・・

という言葉を聞くことはあっても、

カナダ・トロントのナイアガラ滝

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カナダで1年も暮らしたら英語ペラッペラになる自信がある

なんて言う人は初めてだったので、彼女の言葉にショックを受けた。

自分がバンクーバーに着いて2週間かそこらの頃のことを振り返ってみても、1年後どころか、「英語が話せている自分」を想像することすら難しかったように思う。

カナダのJoffre湖

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もちろん、彼女の母国語はスペイン語であり、スペイン語と英語では同じラテン語を起源にしていたり、どちらもアルファベットを使うなどの共通点が多くあり、日本語と一概には比べられない。

それでも日本では中学・高校の6年間、人によっては大学や社会人になってからの10年以上を費やしても「英語に自信が持てない」と言う人の方が多いのに、「1年でペラペラになる自信がある」という彼女の言葉は衝撃だった。

「単語や文法の勉強=英語」ではない

単語を1つでも多く覚えて、文法の問題を解く。それが英語を勉強する唯一の方法である

それが私が、カナダのバンクーバーで語学学校を卒業した後、マンツーマンレッスンで英語を学ぶようになるまでの「常識」だった。

けど、どんなに単語を覚えても文法を覚えても、英語の動画を見ても、英語の勉強本を読んでも英語学習ブログを読んでも、
カナダでは毎日学校に通って英語を勉強し、日本語はほとんど使わず英語だけを使う生活にしても、
英語が話せるようには・・・なっていかなかった。

たしかに語学学校の「中」であれば

留学生の英語に慣れているネイティブの先生
自分と似たような発音や文法のミスをする日本人や韓国人の留学生
となら話せるし、友達にもなれた。

でも学校の「外」で出会うネイティブとはまるで話が続かない。
カナダ・バンクーバーの桟橋

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続かないどころか、見下されたような態度を取られたり、

カナダの冬景色

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カフェで注文していても、なぜか冷たくあしらわれたり・・。
カフェ写真

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学校に3ヶ月通った後は英語を使う仕事がしたい

と思っていたのだが、勇気を出して挑戦した無給のボランティアでさえ、英語力が足りずにすぐクビになった。

夕どきのカナダプレイス

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2018年10月4日
カナダではじめの3ヶ月間は、語学学校で朝から夕方まで英語を勉強し、放課後や週末までも図書館に行ったりして、英語を勉強していた。
それなのに「自分が英語を話せている」という気がしないため、
英語が話せるようになるには一体あと何年かかるのか・・。英語って、ほんと難しい!
と、思っていた。
注意
海外で語学学校に通って英語を勉強しても、内容自体は日本の学校の英語の授業と変わらない。

クラスメートが10~15人もいる①グループレッスンだから授業内で話すチャンスはなかなかなく、大半の時間は先生の講義を②リスニングし、教材を使って③単語や文法を暗記する「①+②+③=日本式の英語の勉強」で、違うのは授業が全て英語で進むということくらいだった。

語学学校(ESL)の授業イメージ

語学学校(ESL)の授業イメージ

だから3ヶ月やそれ以上学校に通っても、英語が「思ったほど話せない」と悩んでいる人にたくさん出会った。

「海外で英語を勉強しても話せるようにならないなんて信じられない」と思う人は、ぜひ「ワーホリ 失敗」や「留学 失敗」でググってみてほしい。

バンクーバーのLooout(展望台)

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カナダ・バンクーバーのランニングコースから見える風景

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悩んでいたところ、知り合いから「マンツーマンで英語を教えている先生がいる」と聞き、そのレッスンを受けるようになった。

そこで先生から、

先生
英語が話せるようになるには、まず英語は難しいという思い込みを捨てる必要があります。
と言われた。

先生は言語教育学を大学で専門に学んできているので、色々な専門用語を使って、なぜ英語を学ぶ「前」にそうする必要があるのか、そしてそれがどれだけ重要なことなのかを説明してくれた。

補足
たとえば「Psycho-Linguisitcs」と「Neuro-Linguisitcs」とか、「emotional intelligence」と「mental intelligence」など、
「興味があったら調べてみてくださいね」と言って先生が紙に書いてくれたのを今も持っている。

「単語や文法=英語の基礎」でもない

英語を学ぶにはまず基礎(基本)を固めること。
そしてその基礎(基本)となるものは単語と文法である
と、よく言われる。

でもここにもう何度も書いているけれど、英語の「単語」や「文法」なんてものは基礎でも基本でも、ない。

・英語は難しいという「思い込み」、
・英語は「単語」と「文法」を覚えることから始まるという「既成概念」、そして
・本当に自分が英語を話せるようになるのかという「疑念」をまずなくさない限り、
いくら時間とお金を費やして、どんなにたくさんの単「語」や「文法」を勉強したところで、英語は一生「ムズカシイもの」であり続ける。

だってもし英語がそれほど難しい言語だったとしたら、こんなに多くの国や地域に広まっていないはず。

英語は「単語」と「文法」を暗記することから始まるというのは、学校でそういう教育を受けるからそう思うようになるだけ。

英語が話せるようになるのに、特別な能力が必要なわけでもないし、よく「自分なんか・・」という言葉の後に続く「年齢」や「学歴」なんかも、関係ない。

補足
実際私は、カナダでワーホリ留学をして英語が話せるようになったが、かと言って自分には何か特別な能力があると思ったことはないし、ワーホリを始めた時点でとっくに20歳を超えていたし、取り立てて自慢できるような学歴があるわけでもない。

つまり実のところ問題は「英語」にあるのではなく、「自分の中」にある。

さらに先生は、

先生
英語は難しいという「思い込み」
英語は「単語」と「文法」の暗記から始まるという「既成概念」
本当に自分が英語を話せるようになるのかという「疑念」
を持ったままカナダにいらっしゃる日本人の方々がカナダでぶち当たる悩みには、
共通のパターンがあるように思います
とも言っていた。
たとえば、
といったこと。

英語の「単語や文法」以外のもの

そのマンツーマンレッスンでは、日本の学校や語学学校の授業とは違い、英語の「単語」や「文法」だけでなく
英語の「文化」をはじめ、

文化(culture)とは?
人々の考え方や価値観・行動パターン・ライフスタイル・人と人との関係性など。
culture/文化

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発音」に、
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ネイティブみたいに自然で大人っぽい英語を話すための「英語の話しことば
話しことば(Speech Skills)とは?
世界中のどの言語にも共通して存在しているが、教科書にも辞書にも書いてなく、学校や親から教えられることもない。こどもから大人へと成長する過程で、周囲の人々の会話を見聞きする中で自然に学び、いつのまにか意識することもなくしている「話し方のパターン」のこと。
例えば次に何を言うべきか考えながら日本語で「ええと・・」と言ったりするが、英語でも同様に「 Well..」と言ったりする。
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なども「暗記なし・教材なし・宿題なし」で学ぶようになった。

普通の「英会話レッスン」や「マンツーマンレッスン」でよくあるような、先生が一方的に英語で話すのを「リスニング」するのではなく、

を学ぶことができた。

すると、学校に通ったのと同じ3ヶ月で、
今度は現地の人と楽しくおしゃべりしたり、ネイティブの友達ができたり、

あなたの英語は日本人ぽくない

と言われたりするようになっていた。

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補足
私がカナダでワーホリ留学中にマンツーマンレッスンで英語を習った先生は、オーストラリアのメルボルン大学でLinguistic Science(言語教育科学)という学問を修め、言語学の2つの学位を取得した英語学習の専門家で、

①Applied Linguistic Science with the specialty of Methodology of Teaching Foreigner Languages (応用言語教育科学 外国語教育方法論):母国語と同等か、それに近いレベルに短期間で外国語でも到達するための教育法。

②Psycho-Linguistic(心理言語学):人がとくに新しい言語を習得する際の心理的葛藤(カルチャーショックやホームシックなど)や、言語の認知処理等、言語と心理的な側面を結びつきを研究する学問。

大学で学んだことを基に、通常はカナダやアメリカなどの主に多民族国家で、子どもを対象に行われているイマージョン・プログラム(Wikipedia)を応用して「大人が短期間で外国語を習得するための学習法」を開発し、教えている。

だからこの英語の勉強の仕方は、先生のレッスン以外では学ぶことができず、レッスンは「暗記なし・教材なし・宿題なし」で英語を「経験」して「慣れ」ながらスピーキングを伸ばすことにフォーカスした内容になっていた。

レッスンの一環で行った、アメリカ言語冒険旅行

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そして先生は、海外に行く「前」、そして海外に着いてからも日常会話にも自信が持てず悩んでいるワーホリメーカーや留学生を助けるため

  • 英語の「暗記」ではなく「話すこと」を重視した英語学習プログラム」

  • ワーキングホリデーや留学の「サポート」

が1つになった『留学エージェント』をカナダに設立。

当時は先生が1人で教えていたが、今は複数の先生方がいて、カナダ(バンクーバー)だけでなく、オーストラリア(シドニー)フィリピン(セブ島)での「現地レッスン」、さらにSkypeを使って世界中どこからでもレッスンが受けられるようになっている。

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また先生自身は英語・日本語・中国語・スペイン語・ロシア語・ポーランド語の6カ国語を話すマルチリンガルで、母国語である英語以外はすべて自身が確立した学習法を使って習得したということだった。

大学時代に「文部科学省奨学金留学生」として筑波大学で交換留学していたこともあるため、日本の文化にもかなり詳しく、大学卒業後に早稲田大学や東京外国語大学で言語教育の講演をしたこともあるらしい。

英語マンツーマンレッスンの様子

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「暗記」した知識は使わなければすぐに忘れてしまうけど、「経験」して学んだことは時間が経っても忘れない。

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だから私は帰国後、英語「で」勉強することはあっても、英語「を」勉強したことはない。
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それでも帰国してしばらくして受けたTOEICではほぼ満点の970点が取れた。

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まとめ

何年も(人によっては何十年も)時間もお金もかけて英語を「勉強」し、海外でワーホリをスタートしてから初めて
「自分のこれまでの勉強って・・何だったのだろう??」と思った。

英語なんて、ただの道具(ツール)であり、道具は使って初めて威力を発揮する。

バンクーバーでボランティアをした公園

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「使えない英語」を「勉強」することに、どんな意味があるのだろうか。

・英語は難しいという「思い込み」、

・英語は単語と文法を覚えることから始まるという「既成概念」、
・本当に自分が英語を話せるようになるのかという「疑念」。

カナダで英語をマンツーマンで習うようになってから、これらを徐々に手放せるようになり、と同時に自分が「英語を話せている」とも思えるようになっていった。

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補足①
私がカナダで受けていたレッスンは、私がワーホリ留学していた頃は先生が1人だけで教えておられましたが、現在は「英語学習」と「ワーホリや留学のサポート」が1つになった『留学エージェント』をカナダに設立され、留学やワーホリで海外生活をするのに英語に自信がない、または既に留学やワーホリをしているけれど英語に自信がもてない方を助けるためのレッスン(「Rescue English」プログラムをしておられます。

そのため今は先生の他にも日本人カウンセラーさん複数の先生方がおられ、レッスンを受けられる場所もカナダだけでなく、オーストラリア(シドニー)フィリピン(セブ島)、またSkypeを使って世界中どこからでも受けられるようになっています。

→日本でも受けられるSkypeレッスンやフィリピンでの1ヶ月の集中レッスンにより、カナダやオーストラリアでワーキングホリデーや留学を始めたではなく、始めるから英語を学び、自信をつけていくことができます。

現在、私がカナダで英語を教えて頂いていた先生は日本にも度々出張で来ておられ、海外に行く「前」・日本にいる間にレッスンをお住いの地域の最寄りのカフェで受けることができるようになっています。
(先生が北海道から九州まで、お住まいの地域のJR駅近くのカフェまで来て下さいます。)

①日本で8~12ヶ月(計120時間)のSkypeレッスン(3人の先生が1人の生徒さんを担当してくださいます)

②期間中に対面のマンツーマンレッスンを3回(カナダから先生が来日し対面のレッスンを受けることができます)受けて、毎回英語の上達具合をチェックすることができます(EIGO MENSETSU)。

それにより、日本にいる間から英語をしっかり準備、自信をつけて海外に渡航できるようにしていきます。

ワーホリや留学を考えているが、英語力が不安・・
日常でネイティブ(外国人)と接する機会もなく、いきなり海外生活を始めて大丈夫なのか心配・・
現地での仕事や友達作りなど、アドバイスが聞きたい

などなど、不安や疑問点も日本にいる間に解消してからワーホリ・留学をスタートすることができます。

12/10〜、先生がカナダから日本へ来日し、東京・埼玉・京都・大阪・神戸・新潟・札幌・青森と各地でレッスン&ワーホリ・留学の相談会をされていました。

直近の先生の来日スケジュール↓

1/22(水) 神戸・京都・大阪
23(木) 東京・所沢
24(金)~27(月) 東北
27(月)~28(火) 東京
28(火)~31(金) 東京~大阪間の都市
2/1(土)~3(月) 札幌

 

2019年12月日本でのレッスン:東京

2019年12月日本でのレッスン:東京

2019年12月日本でのレッスン:新青森

2019年12月日本でのレッスン:新青森

2019年12月日本でのレッスン:札幌

2019年12月日本でのレッスン:札幌

2019年12月日本でのレッスン:新大阪

2019年12月日本でのレッスン:新大阪

2019年12月日本でのレッスン:新神戸

2019年12月日本でのレッスン:新神戸

普通は「ワーホリや留学をして海外で英語の勉強をスタートする」ですが、
先生のレッスンでは「ワーホリや留学を始める前、日本にいる間から英語の勉強をスタート」し、
英語が話せる状態でワーホリや留学を始めることができます。

それによりカナダやオーストラリアに着いて2~3週間以内に複数の英語を使う仕事を得ている方が多数おられます。

カナダ・バンクーバーのダウンタウン

カナダ・バンクーバーワーホリで仕事!カフェ、アパレルやホテルも

2018年8月18日
Kさんカナダワーホリ終了、帰国直前に先生と

ワーホリ・カフェで即バイトできる英語力で渡航!体験談

2018年7月14日
→「ワーホリ・留学で失敗した!」を未然に防止します。
カナダ・バンクーバー

ワーホリで失敗→後悔する人の特徴&解決策!

2018年7月12日
カナダのLighthouse(灯台)

語学留学の失敗談!大失敗する理由がカナダでわかった

2019年8月18日
日本で受けるレッスンも、私がバンクーバーで受けていたレッスンと同じ方法を使って行われます。
ワーホリ3ヶ月で英語ペラペラになった!勉強方法【保存版】

ワーホリ3ヶ月で英語ペラペラになった!勉強方法【保存版】

2018年7月27日
先生のレッスンでは「暗記」はしません。
英語を「暗記」ではなく「経験」して学ぶので、一旦習得したら忘れません。
海外で語学学校に通う必要も、ありません。
カナダで見た夜空

留学前にやるべきことって?英語を伸ばすための準備をしよう

2019年6月18日
海外に行く前に、日本で時間をかけて準備→英語初心者を卒業し、そうしてカナダでは短期間で英語を仕事でも通用するレベルに到達させ、カナダでの生活費はカナダで稼ぐというのが目標の1つになっています。

また、希望される方はご両親も体験レッスンや日本でのレッスンに参加できるそうです。
詳しくはlesson-in-japan画像をご覧ください。
補足②
リクエストにお応えして、ワーホリ・留学の予定がなく日本で英語を上達させたい方向けの新しいコースが開始されたそうです。

①日本で受ける120時間のSkypeレッスンで約1年かけて英語を学ぶ

②卒業旅行として1週間のアメリカorカナダor南米での「言語冒険旅行」に参加でき、費用は全部で70万円
となっているそうです。

カナダ・イエローナイフのオーロラ。言語冒険旅行

カナダ・イエローナイフの言語冒険旅行でオーロラ鑑賞

真ん中に座っている男性が先生です

アメリカ・グランドキャニオンでの言語冒険旅行。中央で座っている男性が先生です

南米ボリビアのウユニ塩湖で言語冒険旅行

南米ボリビア・ウユニ塩湖で言語冒険旅行

こちらのコースに参加される方も、先生が来日される際に、対面での英語レッスン「Eigo Mensetsu(英語面接)」を受けることができるそうです。

内容は、英語でアウトプット(英語を自分の口から出す)することを重視した「英語の話しことば」を使い、実践的に英語を学ぶことで世界中で旅行をするための「自信」をつけます。

留学中に英語のスピーキングが最短時間で上達した勉強方法!

留学中に英語のスピーキングが最短時間で上達した勉強方法!

2018年6月13日
そして日本で15ヶ月のレッスンを終えた後は「卒業旅行」として、フィリピン、カナダ(オーロラ)、アメリカ(グランドキャニオン or ハワイ)、南米での「言語冒険旅行」に行きます。(この旅行には必ず1人以上の先生が同行してくださいます)

・今の英語の勉強の仕方は「何か」が違う気がする
・日本国内で英語を上達させたい
・英語を習得してもっと海外旅行を楽しめるようになりたい
方は、先生が来日される際に開催される、日本での「目からウロコの英語学習!無料説明会」に参加することができます。

他、言語冒険旅行の写真はこちらのページからも見ることができます。EEE-photo画像

日本各地での「目からウロコの英語学習!無料説明会」に参加をご希望される方、また先生のレッスンにご興味のある方は「はじめに」のページに記載の方法からご連絡ください。はじめに-toppgage

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ABOUTこの記事をかいた人

加奈(Cana)

大学を卒業後、就職して働き始めるも学生時代から興味があった海外生活への興味が高まり、カナダのバンクーバーでワーキングホリデーを経験(2012年)。
現在は都内企業で英語を使う仕事をしています。
始めはカナダでも「日本式の英語の勉強=単語や文法の暗記」をしていたのですが、これで本当に英語が話せるようになるのか不安でした。 また周りにも同じように英語で悩んでいるワーホリメーカーや留学生がたくさんいました。 自分はワーホリに行く前「海外で生活したのに英語が話せない」という【ワーホリの定番】はしたくないと思っていたので、滞在中に書いていた日記をもとにこのブログを作りました。
趣味は、読書とハイキングと風景写真を撮ったり見たりすること。バンクーバーはとてもフォトジェニックな街だと思いました。
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