留学で現地の友達ができるようになって知った文化の違い

曇りのカナダ・バンクーバー

曇りのカナダ・バンクーバー

留学中、現地の友達ができるようになって初めて知った日本語と英語の「文化の違い」があった。

それまでは「学校で出会うアジア人留学生の友達」しかいなかったのだが、「現地の友達」ができるようになるとそれまで自分が知っていた考え方や価値観との違いがよくわかるのだった。

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留学中に現地の友達・留学生の友達からも文化を学んだ

日本人がワーホリや留学で行くような海外の大都市ではとてもよくある事なのだが、私がカナダでワーホリ留学中にはじめの3ヶ月通っていた語学学校は、生徒の90%以上が韓国人または日本人だった。

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これは私がバンクーバーで通っていた語学学校での、ある月曜日の昼休みのこと。

私はその日ランチ後の眠気に加えて、前日よく眠れていなかったこともあり疲れを感じていた。

早めに午後イチの授業がある教室に移動すると、すでにそこには先生と他の生徒数人が来ていたので軽くあいさつをし、私は机の上のペンケースを枕がわりに机につっぷして目を閉じた。

すると隣に座っていた韓国人の男子が

Wake up! You are rude!
(ちょっと起きなよ、君失礼だよ!)

と私を揺りおこして言う。

Cana
へ?失礼? 何が?
とわけの分からない私が聞くと、

教室の中で寝るなんて先生に失礼じゃないか。寝たいなら外に出て寝なよ

と怒ったように言う。

私は困惑して

Cana
え、失礼なの?
・・そうなんですか、〇〇(学校の先生の名前)?
と先生に尋ねると、

そんなことはないけど・・

とそのカナダ人の先生は言葉を濁した。

それでもその韓国人クラスメイトは

ここで寝ちゃだめだ! 寝たいなら外に行きなよ

と、なおも私に言い続ける。

他の韓国人や日本人の生徒たちは黙って私たちのやり取りを見ていたが、私はその時すでに韓国人の友達がたくさんいたので、

韓国では日本よりずっと教師を敬うという空気が強く、教師は絶対の存在で、「先生の日」という教師に感謝するための記念日さえある

という話を聞いて知っていた。

私はもうそこで彼にそれ以上何か言うのも面倒だったし、さらに授業開始の時間が迫ってきていたこともあり、ひとまず寝るのはやめることにした。

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教室で寝るのは失礼?カナダ人の先生に聞いてみた

私は日本で学生だった時には授業中しょっちゅう寝ていたけれど、語学学校(ESL)ではいつも頑張って「勉強」をしていたから、教室内で寝ようとしたことなんて多分それが初めてだった。

カナダ人の先生の目には実際のところはどのように映ったのだろうかと気にもなり、授業が終わってから先生のところへ行って

Cana
教室の中で寝るのは失礼だったんでしょうか? もしそうだったならすみません
ともう一度聞くと、

失礼じゃないわよ。心配しないでね

とのことだった。

でもそれならなぜ最初に聞いたときに言葉を濁したのだろう?と、私はそれが引っかかった。

カナダでカナダ人の友達ができるようになってから

さて語学学校(ESL)には3ヶ月通ったのだが、卒業する頃になっても自分が「英語を話せている」という実感がない。

学校の中で「留学生の英語に慣れているネイティブの先生」や、「日本人や韓国人の留学生」となら話ができるし、友達にもなれるのだが、学校から一歩「外」に出ると、ネイティブとは話が続かない。

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続かないどころか、見下されたような態度を取られたり、

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カフェで注文していても、なぜか冷たくあしらわれたり・・。

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悩んでいた時、知り合いからマンツーマンレッスンで英語を教えている先生がいると聞き、その先生のレッスンを受けるようになった。

注意
海外で語学学校に通って英語を勉強しても、内容自体は日本の学校の英語の授業と変わらない。

クラスメートが10~15人もいるから授業内で話すチャンスはなかなかなく、大半の時間は先生の話を「リスニング」し、教材を使って単語や文法を「暗記」する「日本式の英語の勉強」で、違うのは授業が全て英語で進むということくらいだった。

語学学校(ESL)の授業イメージ

語学学校(ESL)の授業イメージ

だから3ヶ月やそれ以上学校に通っても、英語が「思ったほど話せない」と悩んでいる人にたくさん出会った。

「海外で英語を勉強しても話せるようにならないなんて信じられない」と思う人は、ぜひ「ワーホリ 失敗」や「留学 失敗」でググってみてほしい。

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を学ぶようになった。

すると今度は同じ3ヶ月で今度は現地の人と楽しくおしゃべりしたり、ネイティブの友達ができたり、「あなたの英語は日本人ぽくない」と言われたりするようになっていた。

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補足
私がカナダでワーホリ留学中にマンツーマンレッスンで英語を習った先生は、オーストラリアのメルボルン大学でLinguistic Science(言語教育科学)という学問を修め、言語学の2つの学位を取得した英語学習の専門家で、

①Applied Linguistic Science with the specialty of Methodology of Teaching Foreigner Languages (応用言語教育科学 外国語教育方法論):母国語と同等か、それに近いレベルに短期間で外国語でも到達するための教育法。

②Psycho-Linguistic(心理言語学):人がとくに新しい言語を習得する際の心理的葛藤(カルチャーショックやホームシックなど)や、言語の認知処理等、言語と心理的な側面を結びつきを研究する学問。

大学で学んだことを基に、通常はカナダやアメリカなどの主に多民族国家で、子どもを対象に行われているイマージョン・プログラム(Wikipedia)を応用して「大人が短期間で外国語を習得するための学習法」を開発し、教えている。

だからこの英語の勉強の仕方は、先生のレッスン以外では学ぶことができない。 

先生は英語・日本語・中国語・スペイン語・ロシア語・ポーランド語の6カ国語を話すマルチリンガルで、母国語である英語以外はすべて自身が確立した学習法を使って習得したということだった。

英語マンツーマンレッスンの様子

いつもレッスンを受けていたバンクーバーのカフェ

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何が「失礼」になるのかカナダ人の友達が説明してくれた

学校という「閉ざされた環境」を抜け出し、「留学生の友達」ではない、「現地の友達」ができるようになった私は、彼らと時間を過ごすことが増えていった。

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そんなある日、カナダ人の友達とダウンタウンで待ち合わせをしていて、私はちょうどダウンタウンにある図書館(Vancouver Public Library:VPL)で借りていた本を返したかったので、その友達にもついてきてもらうことになった。

バンクーバーの図書館の天井

図書館はとても大きく、天井はガラス張り。

図書館に入った時にふとその学校での出来事を思い出したので、

Cana
そういえば語学学校に行っていた時こういうことがあったんだけど・・

教室の中で寝るのはカナダでは失礼なの?

と、念のため友達にも聞いてみた。

すると友達も

別に失礼ではないと思うよ

と言う。

本を1階で返してから、ついでに新しい本も借りようと思い2階に行ってみると、そこにはたくさんのアジア人留学生が自習机につっぷして居眠りをしている。

英語の本やノートの上に頭をおいて・・。

姿勢は様々なのだが、とにかく多くの人が英語を勉強しながら居眠りしていた。

と、友達がそれを見ながら

Cana、言っとくけどね、あれこそ失礼だよ。

と言う。

詳しく聞いてみると、教室の中かどうかに関わらず、教科書やノートの上に突っ伏して寝るのが失礼なのだ、ということだった。

カナダの人は、眠たくなったら教科書やノートはいったんバッグの中にしまうか、脇にどけるなりして、それらの上に突っ伏して寝ることはしない、とその友達は言っていた。

だからああやって寝ている人達はみんな、外国人留学生だね。

とも。

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まとめ

居眠りの仕方ひとつとっても、そこには「文化」の違いがある。

これ以来、私はバンクーバーで図書館に行くと人がどんな寝方をしているかを観察するのが習慣になった。

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ABOUTこの記事をかいた人

加奈(Cana)

大学を卒業後、就職して働き始めるも学生時代から興味があった海外生活への興味が高まり、カナダのバンクーバーでワーキングホリデーを経験(2012年)。
現在は都内企業で英語を使う仕事をしています。
始めはカナダでも「日本式の英語の勉強=単語や文法の暗記」をしていたのですが、これで本当に英語が話せるようになるのか不安でした。 また周りにも同じように英語で悩んでいるワーホリメーカーや留学生がたくさんいました。 自分はワーホリに行く前「海外で生活したのに英語が話せない」という【ワーホリの定番】はしたくないと思っていたので、滞在中に書いていた日記をもとにこのブログを作りました。
趣味は、読書とハイキングと風景写真を撮ったり見たりすること。バンクーバーはとてもフォトジェニックな街だと思いました。
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