英語を勉強しない!方がむしろ英語話せるようになる理由

カナディアン・ロッキーのMount Robson

カナディアン・ロッキーのMount Robson

英語は勉強しない方がむしろ話せるようになる。

というのも自分がそれで英語が話せるようになったから。

そもそも日本人は日本語を「勉強」するから話せるようになるのか考えてみてほしい。

英語を勉強しないで話せるようになるには?

カナダでワーホリ留学をする前、

中学や高校で使っていた英語の教科書や参考書を復習するべし

TOEICの勉強をしておいたらいい

単語や文法を1つでも多く覚えておいた方が良い

というアドバイスを受けていて、私は一生懸命に英語を勉強していた。

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だけど現地に着いたら、ネイティブの英語は早すぎて聞き取れないし、自分が喋っても理解してもらえない。

何しろ バンクーバー空港(YVR)に到着したとき、空港で職員から何を言われているのかわからず、危うくワーホリのビザをもらわずに空港から出るところだったレベル、だった。

そこで

もっと英語を勉強してくるんだった!

と後悔したけど、もう後の祭り。

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とりあえず一刻も早く英語が話せるようになりたい・・!

と思った私は、現地の語学学校(ESL)に3ヶ月通うことになった。

留学スタート!も日本と同じような勉強…

そこから3ヶ月間、学校では毎日朝から夕方まで英語を勉強し、放課後や週末までも図書館やカフェに行ったりして、英語を勉強した。

けど学校を卒業する頃になっても「自分が英語を話せている」とは思えなかった。

学校のテストでは良い点が取れても、学校から一歩「外」に出るとネイティブが何を言っているのかわからないし、私が何かを言っても理解してもらえたという実感がない。

カナダの冬景色

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カフェでコーヒーを一杯注文するのすら、
「店員さんの英語が聞き取れなくてレジでもたもたしたらどうしよう、スムーズに理解してもらえなかったらどうしよう・・」と、緊張していた。
カフェ写真

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実際「coffee」すらカタカナ英語過ぎて理解してもらえず、途中から「tea」にしたりすることもよくあった。

そんな状態で学校を卒業するとなって、

こんなに勉強しても話せないならどうしたらいいのか・・

と悩んでいたところ、知り合いから「マンツーマンレッスンで英語を教えている先生がいる」と教えてもらった。

バンクーバーで英語が話せるようになったきっかけ

バンクーバーで英語が話せるようになったきっかけ

2018年8月11日
そして聞その先生のレッスンを受けるようになった。
注意
海外で語学学校に通って英語を勉強しても、内容自体は日本の学校の英語の授業と変わらない。

クラスメートが10~15人もいるから授業内で話すチャンスはなかなかなく、大半の時間は先生の講義を「リスニング」し、教材を使って単語や文法を「暗記」する「日本式の英語の勉強」で、違うのは授業が全て英語で進むということくらいだった。

語学学校(ESL)の授業イメージ

語学学校(ESL)の授業イメージ

だから3ヶ月やそれ以上学校に通っても、英語が「思ったほど話せない」と悩んでいる人にたくさん出会った。

「海外で英語を勉強しても話せるようにならないなんて信じられない」と思う人は、ぜひ「ワーホリ 失敗」や「留学 失敗」でググってみてほしい。

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だからレッスンがスタートしたばかりの頃は、先生の話が理解できるだろうかと緊張して身構えていたくらいだった。

だけど、そのレッスンは「英語レッスン」なのに「教科書」も「ノート」も「ワークブック」もなかったので

ああ、ここでは最初から暗記することは求められてないんだな

と思ったら途端に気が楽になったのを覚えている。

補足
とは言え、毎回1時間〜1時間半ほどのレッスンが終わる頃にはよく「甘いものが欲しい・・」と思うくらい、密度が濃いレッスンだった。
そのマンツーマンレッスンでは、語学学校の勉強とは違い、英語の「単語」や「文法」だけでなく
英語の「文化」をはじめ、
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例えば次に何を言うべきか考えながら日本語で「ええと・・」と言ったりするが、英語でも同様に「 Well..」と言ったりする。
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なども「暗記なし・教材なし・宿題なし」で学ぶようになった。

すると3ヶ月経つ頃には、今度はネイティブの友達ができたり、

あなたの英語は日本人ぽくない

と言われたり、失礼なことをする現地男性に英語で言い返したりできるようになっていた。

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そのマンツーマンレッスンを受けるようになって以来、私は英語の教科書を読んだり、問題集を解いたり、単語を書き取ったりしたことが一度もない。
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だから私は帰国後、英語「で」勉強することはあっても、英語「を」勉強したことはない。

それでも帰国してしばらくして受けたTOEICではほぼ満点の970点が取れた。

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今も、TOEICの勉強のためにお金や時間をかけるのはもったい無い・・と思っている。

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机にかじりついて単語帳や文法書を丸暗記するのが好きでたまらない

という人であれば、別にそうしたら良いと思う。

だけど私にとっては、そんなの「面倒」で「退屈」で「効果も感じられない」ことだったので、マンツーマンで英語を習うようになってから英語に関しては自分が

好き&楽しい

と思うことだけをするようにしていた。

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していたことなど、すべてが私にとっては「勉強」になっていた。

英語は「ツール」なので過程よりも結果を重視

だけど自分も、日本の学校で英語を勉強していた頃、そしてカナダの語学学校で英語を勉強していた頃は、

机について教科書や参考書を読む
ということが「英語の勉強」なのであって、それだけが唯一の方法だと思いこんでいた。

そうする以外の方法を知らなかった。

なぜか日本では、

英語の勉強はその過程で「苦労や努力」をすることこそが大切で、結果(話せるようになるかどうか)は二の次で良い

という周囲の大人たちの「アドバイス」もあって、知らず知らずのうちに、「英語は難しいものだ」と思うようにもなっていた。

カナダに行くまでずっとそうだったし、カナダで語学学校に通うようになっても、やっぱりまだそう思っていた。

でも今の私は、

英語に限らず言語は「ツール(道具)」である以上、過程がどうであれ、使えないと意味がない・・

と思っている。

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まとめ

英語は「勉強」するものであると思えば、単語帳を丸暗記しようとしたり、問題集で全問正答しようなどと思ってしまい、結果として英語が本当に「難しいもの」になってしまう。

でも英語は、「遊び」というか「ゲーム」だと思えば、そんなことしようとは思わなくなり、それと同時に英語も伸びていった。

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ABOUTこの記事をかいた人

加奈(Cana)

大学を卒業後、就職して働き始めるも学生時代から興味があった海外生活への興味が高まり、カナダのバンクーバーでワーキングホリデーを経験(2012年)。
現在は都内企業で英語を使う仕事をしています。
始めはカナダでも「日本式の英語の勉強=単語や文法の暗記」をしていたのですが、これで本当に英語が話せるようになるのか不安でした。 また周りにも同じように英語で悩んでいるワーホリメーカーや留学生がたくさんいました。 自分はワーホリに行く前「海外で生活したのに英語が話せない」という【ワーホリの定番】はしたくないと思っていたので、滞在中に書いていた日記をもとにこのブログを作りました。
趣味は、読書とハイキングと風景写真を撮ったり見たりすること。バンクーバーはとてもフォトジェニックな街だと思いました。
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