バンクーバー留学の準備!事前に知りたい文化の違い

バンクーバーのライオンズゲートブリッジ

バンクーバーのライオンズゲートブリッジ

バンクーバー留学の準備はまず日本との文化(考え方や価値観)の違いを知ることから始まる。

例えば日本の文化では「礼儀正しいこと」が重要だけどカナダの文化では「フレンドリーであること」の方が重要。

だから道で知らない人に話しかけられることが頻繁にあるし年齢や職業なんかに関係なく誰とでも「友達」になりやすい。

文化(culture)とは
人々の考え方や価値観・行動パターン・ライフスタイル・人と人との関係性など。

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バンクーバー留学準備は「文化」の違いを知ることから始まる

カナダのバンクーバーでワーホリ留学を始めた当初、私は現地の語学学校(ESL)に通っていた。
3ヶ月間、毎日学校で朝から夕方まで英語を勉強し、放課後や週末までも図書館に行ったりして、英語を勉強した。

結果、学校の「中」であれば、

留学生の英語に慣れているネイティブの先生
自分と似たような発音や文法のミスをする日本人や韓国人の留学生
と話せるし、友達にもなれた。

けど授業中もペラペラ喋る南米やヨーロッパ、メキシコなどからの留学生とは仲良くなれない。

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学校の「外」で出会うネイティブともまるで話が続かない。

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続かないどころか、見下されたような態度を取られたり、

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カフェで注文していても、なぜか冷たくあしらわれたり・・。

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学校に3ヶ月通ったら、その後は英語を使う仕事がしたい

と思っていたのだが、勇気を出して挑戦した無給のボランティアでさえ、英語力が足りずにすぐクビになった。

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注意
海外で語学学校に通って英語を勉強しても、内容自体は日本の学校の英語の授業と変わらない。

クラスメートが10~15人もいるグループレッスンだから授業内で話すチャンスはなかなかなく、大半の時間は先生の講義を「リスニング」し、教材を使って単語や文法を「暗記」する「日本式の英語の勉強」で、違うのは授業が全て英語で進むということくらいだった。

語学学校(ESL)の授業イメージ

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だから3ヶ月やそれ以上学校に通っても、英語が「思ったほど話せない」と悩んでいる人にたくさん出会った。

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「海外で英語を勉強しても話せるようにならないなんて信じられない」と思う人は、ぜひ「ワーホリ 失敗」や「留学 失敗」でググってみてほしい。

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悩んでいた時、知り合いからマンツーマンレッスンで英語を教えている先生がいると聞き、その先生のレッスンを受けるようになった。

そこで英語の「文化」をはじめ、

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発音」に、

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なども「暗記なし・教材なし・宿題なし」で学ぶようになった。

すると同じ3ヶ月で今度は現地の人と楽しくおしゃべりしたり、ネイティブの友達ができたり、

あなたの英語は日本人ぽくない

と言われたりするようになっていた。

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またそのレッスンでは、英語を「暗記」するのではなく「経験」する方法で英語を学んだ。

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「暗記」した知識はすぐに忘れてしまうけれど、「経験」して学んだことは時間が経っても忘れない。

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だから私は帰国後、英語「で」勉強することはあっても、英語「を」勉強したことはない。

それでも帰国してしばらくして受けたTOEICではほぼ満点の970点が取れた。

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補足
私がカナダでワーホリ留学中にマンツーマンレッスンで英語を習った先生は、オーストラリアのメルボルン大学でLinguistic Science(言語教育科学)という学問を修め、言語学の2つの学位を取得した英語学習の専門家で、

①Applied Linguistic Science with the specialty of Methodology of Teaching Foreigner Languages (応用言語教育科学 外国語教育方法論):母国語と同等か、それに近いレベルに短期間で外国語でも到達するための教育法。

②Psycho-Linguistic(心理言語学):人がとくに新しい言語を習得する際の心理的葛藤(カルチャーショックやホームシックなど)や、言語の認知処理等、言語と心理的な側面を結びつきを研究する学問。

大学で学んだことを基に、通常はカナダやアメリカなどの主に多民族国家で、子どもを対象に行われているイマージョン・プログラム(Wikipedia)を応用して「大人が短期間で外国語を習得するための学習法」を開発し、教えている。

だからこの英語の勉強の仕方は、先生のレッスン以外では学ぶことができず、レッスンは「暗記なし・教材なし・宿題なし」で英語を「経験」して「慣れ」ながらスピーキングを伸ばすことにフォーカスした内容になっていた。

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そして先生は、海外に行く「前」、そして海外に着いてからも日常会話にも自信が持てず悩んでいるワーホリメーカーや留学生を助けるため
英語の暗記(インプット)ではなく「話すこと(アウトプット)を重視した英語学習プログラム」

ワーキングホリデーや留学の「サポート」
が1つになった『留学エージェント』をカナダに設立。

先生自身は英語・日本語・中国語・スペイン語・ロシア語・ポーランド語の6カ国語を話すマルチリンガルで、母国語である英語以外はすべて自身が確立した学習法を使って習得したということだった。

また大学時代に文部科学省奨学金留学生として筑波大学で交換留学していたこともあるため日本の文化にもかなり詳しく、大学卒業後に早稲田大学や東京外国語大学で言語教育の講演をしたこともあるらしい。

英語マンツーマンレッスンの様子

いつもレッスンを受けていたバンクーバーのカフェ

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京都で「英語の文化」を使った日本人男性

京都の風景イメージ

京都の風景イメージ

これは私がバンクーバーで受けていたマンツーマンレッスンの先生が話してくれた、京都での出来事。

補足
ちなみにその先生は、今も仕事でちょくちょく来日している。
lesson-in-japan画像

また便宜上ここでは「先生」とは言っているが、レッスンが終わった後はその先生のことを「友達」だと思っているし、先生の方もそう言っていた。

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「日本の文化」では、何かを教えてもらう「先生」と友達になるというのはあまりないことだけど、なにせカナダは、先生であれ上司であれ「ファーストネーム」で呼び捨てにすることもできたりする「文化」の国である。

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その日のレッスンは、先生が日本に行き、バンクーバーに帰ってきた直後のことだった。

レッスンが始まってすぐに私が

Cana
So, how was Japan?
(日本はどうでしたか?)
と聞くと、
先生
I met a cool guy in Kyoto!
(京都でcool guyに出会いました!)
とのこと。

Cana
What? What happened?
(何があったんですか?)
と聞いたところ、なんでも、ある夜、先生が1人で京都の祇園の近くを歩いていたとき、道の反対側から日本人男性が何人かの舞妓さんと一緒に歩いてきたそうな。

先生は

MAIKOさんがいる・・!!

とその男性より(当然ながら)むしろ舞妓さん達に注目していたらしいのだが、その男性がすれ違いざま先生に

Hey, how’s it going, man?

と言ってきたのだそうだ。

これは何かというと、日本の学校の英語の授業では一切習わないけど、英語圏の国で生活しているとめちゃくちゃよく聞く「挨拶」である。

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つまり
ネイティブが言うような「自然な挨拶」
であり、日本にいても「日本語の文化」の中ではない、英語の「文化」の中の「自然な挨拶」、といえる。
注意
日本の学校の授業で習う「Hello! How are you?」「I’m fine, thank you. And you?」なんて挨拶はネイティブは誰一人しない。 

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この場合、日本語にすると

どうもこんばんは

くらいの、他愛のない挨拶なのだが、でもだからこそ先生は

先生
あっ、この人は英語の「文化」を知ってるんだなぁ、と思って嬉しくなりました!
ということだった。

それからほんの数分ではあったけれど、先生とその男性で英語の会話が始まり、その間舞妓さんたちは不思議そうに2人を見比べていたらしい。

知らない人同士でも気軽に話す「英語の文化」

日本では見ず知らずの通りすがりの人に、道を聞く以外で声をかけることは、あまり一般的ではないと思う。(とくに大都市では・・)

けれどカナダでは、知らない人でも関係なく声をかけて、会話が始まる。

英語ではこれをSmall Talk(スモールトーク:知らない人同士の雑談・世間話)と言うのだが、

  • 道を歩いているとき
  • カフェでお茶しているとき
  • スーパーで野菜を選んでいるとき
  • 図書館でネットサーフィンしているとき
  • 病院で順番を待っているとき

・・とにかくいつでもどこでも、見ず知らずの人に話しかけられることが日常茶飯事的にあった。

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補足
例えば日本だと、エレベーターの中ではみんな、他の乗客に注意をはらうこともなく、ドアの上方にある階数表示をひたすらずっと見ている。

が、カナダではエレベーターの中なんかでも乗り合わせた人同士が「Hi!」とか「Have a good day!」とか、よく挨拶を交わしていた。

カナダでよく話しかけられたのは私が「アジア人の女性」だからという面もあるかもしれないが、でも女性から話しかけられることも普通によくあった。

その場合は、

そのブーツどこで買ったの?

そのバッグかわいい!

とか、ファッションを褒められることが多かった。

補足
そして褒められるのはいつも日本で買って持ってきたものなので、がっかりした顔をされるのだった・・。

まとめ

京都という、日本的な伝統が根付いている土地で英語の文化を使っていたその男性、私も「coolだな」と思った。

英語の教科書にもガイドブックにも、こんなことは書いていないかもしれないが、もしカナダという「日本ではない国」で生活しようと思ったら、まずは現地の「文化」を知ることが「準備」の第一歩になる。

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ABOUTこの記事をかいた人

加奈(Cana)

大学を卒業後、就職して働き始めるも学生時代から興味があった海外生活への興味が高まり、カナダのバンクーバーでワーキングホリデーを経験(2012年)。
現在は都内企業で英語を使う仕事をしています。
始めはカナダでも「日本式の英語の勉強=単語や文法の暗記」をしていたのですが、これで本当に英語が話せるようになるのか不安でした。 また周りにも同じように英語で悩んでいるワーホリメーカーや留学生がたくさんいました。 自分はワーホリに行く前「海外で生活したのに英語が話せない」という【ワーホリの定番】はしたくないと思っていたので、滞在中に書いていた日記をもとにこのブログを作りました。
趣味は、読書とハイキングと風景写真を撮ったり見たりすること。バンクーバーはとてもフォトジェニックな街だと思いました。
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