カナダ留学中マンツーマンで英語を学んだ結果

カナダのスカイトレイン

カナダのスカイトレイン

カナダで留学中、私はマンツーマンで英語を学んだ。

学校のグループレッスンとは違って生徒が自分だけだから、3ヶ月で英語を習得できたし帰国後TOEICも970点だった。

個別指導が最も効果的だし上達が早いのは語学もスポーツも楽器も同じだと思った。

カナダで留学、マンツーマンで英語を習うまで

私はカナダでワーホリ留学を始めた当初、語学学校(ESL)に通っていた。

毎日朝から夕方まで英語を勉強し、放課後や週末も図書館に行って英語を勉強したりしていた。
でも3ヶ月たっても自分が「英語を話せている」という気がしない。

学校の(留学生の英語に慣れている)先生たちやクラスメイト(主に日本人や韓国人)となら話ができても、学校の外に一歩出るとネイティブの英語が聞き取れないし、会話も続かなかった。

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注意
海外で語学学校に通って英語を勉強しても、内容自体は日本の学校の英語の授業と大して変わらない。
クラスメートが10~15人もいるから授業内で話すチャンスがなかなかなく、授業時間の大半は先生の講義を聞き、教材を使って単語や文法を暗記する「日本式の英語の勉強」で、違うのは、先生がネイティブで授業が全て英語で進むということくらいだった。

「海外で英語を勉強しても話せるようにならないなんて信じられない」と思う人は、ぜひ「ワーホリ 失敗」や「留学 失敗」でググってみてほしい 。

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悩んでいた時、知り合いから聞いてマンツーマンの英語レッスンを受けるようになった。

すると同じ3ヶ月で今度は現地の人と楽しくおしゃべりしたり、ネイティブの友達ができたり、「あなたの英語は日本人ぽくない」と言われたりするようになっていた。

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ちょうど語学学校を卒業する頃、私はホームステイも卒業し、シェアハウスに移ることに。

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そこでカナダ人の大家さんと日本人のルームメイトと一緒に住むようになった。そのルームメイトとは共通の友達も多くいて、家でお喋りしながら2人で料理したり、遊びに行くこともよくあり、これは英語を話した時に彼女から

白人の女の子みたい

だと言われた話。

バンクーバー郊外のレストランでディナー

ある日そのルームメイトと、共通の友達とで、一緒にバンクーバー郊外のレストランにディナーに行くことになった。

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参加したのはカナダ人男性2人と、私を含めた日本人女性4人で、全員が顔見知り。

私は家からルームメイトと一緒にバスとスカイトレイン(バンクーバーの地下鉄兼電車)を乗り継いでレストランまで行った。

家からそのレストランまで遠い上に、バンクーバーのバスはそもそも遅れるのが当たり前なので、着くのに1時間以上もかかった。

補足
バスに関しては、遅れるどころか、むしろ「来ない」ことすら何度もあった・・。
カナダで生活して初めて、日本の公共交通機関の時間の正確さは決して世界の常識ではないと知った。

車で来ていたのは1人だけで、あとの人はそれぞれ公共交通機関を使って来たらしい。

食事の後は近くのカフェに移ってお喋りを楽しみ、さておひらきとなったとき。

時間も時間なので、とりあえず車で、バスにもスカイトレインにもアクセスの良いダウンタウン(中心地)まで行ってはどうか

という話になった。

が、さすがに、一台に6人は乗れない・・。

私とルームメイトが住んでいる家はただでさえ遠いのに、もう時間も遅く、バスやスカイトレインの本数も来た時より少なくなっている。

他の女の子たちはダウンタウンに住んでいると聞いていたから、私はてっきり、誰が車に乗せてもらうのが良いかを皆で話し合って決めるものと思った。

英語を使って遠慮せずに聞いてみる

が、ルームメイトと女の子たちは、

私たちはスカイトレインで帰るからいいよ。じゃあ、またね!

と言って、そそくさと3人で駅の方向へ向かい始めるではないか。

たしかに「遠慮」は日本の文化(考え方や価値観)の一つであり、美徳でもあるかもしれないが、ここはカナダであり、遠慮していても誰かが察して助けてくれるとは限らない。

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私はあわててルームメイトに、

Cana
もう遅いから、来た時ですら1時間以上かかったことを考えると、電車で帰ったら家に着くのにもっと時間がかかるよ。
車に乗せていってもらえないか聞いてみようよ!
と言って、前に別のカナダ人の友達から教わった通りに、ただ今度は「I(私)」を「”e(私たち)」に変えて、車で来た友達に聞いてみた。

Cana
Hey, we need a ride to our place. Can you give us a ride?
(私たちの家まで乗せてくれる?)

と。

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するとその友達は、

Sure, I can drive you guys.
(いいよ、乗せてあげるよ)

とのことで、あっさり乗せてもらえることになった。

Cana
Thank you!

マンツーマンで英語を学んだ成果

レストランから私たちの家までは、車ではなんと行きの半分の時間しかかからなかった。

乗せてくれた友達にお礼を言って、ルームメイトと一緒に裏口から家に入る時、

もしスカイトレインで帰ってたら、私たちまだ今頃ダウンタウンでバスを待ってたかもね。
Canが車に乗せてもらえるか聞いてくれて、ほんとよかった。
私は遠慮しちゃって聞けなかった。
なんかCana、
白人の女の子みたいだなぁ、と思ったよ。

と言われた。

白人の女の子みたい

と言うのは、私は褒め言葉だと受け取った。

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以前は、私も遠慮して聞くことができなかった。

ただそれで困ったことになった経験があるから、この時は迷うことなく「車に乗せてもらえないか」と聞くことができた。

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私はバンクーバーで語学学校に3ヶ月通ったものの、思うように英語が話せるようにならず、その後マンツーマンレッスンで英語を習うようになったのだが、そこで先生から

先生
いくら英語を暗記しても、使わない知識は忘れてしまいますが、経験から学ぶと忘れないのです。

と言われていた。

補足
私がカナダでワーホリ中にマンツーマンレッスンで英語を習った先生は、オーストラリアのメルボルン大学でLinguistic Science(言語教育科学)という学問を修め、言語学の2つの学位を取得した英語学習の専門家で、

①Applied Linguistic Science with the specialty of Methodology of Teaching Foreigner Languages (応用言語教育科学 外国語教育方法論):母国語と同等か、それに近いレベルに短期間で外国語でも到達するための教育法。

②Psycho-Linguistic(心理言語学):人がとくに新しい言語を習得する際の心理的葛藤(カルチャーショックやホームシックなど)や、言語の認知処理等、言語と心理的な側面を結びつきを研究する学問。

大学で学んだことを基に、通常はカナダやアメリカなどの主に多民族国家で、子どもを対象に行われているイマージョン・プログラム(Wikipedia)を応用して「大人が短期間で外国語を習得するための学習法」を開発し、教えている。

だからこの英語の勉強の仕方は、先生のレッスン以外では学ぶことができない。 

先生は英語・日本語・中国語・スペイン語・ロシア語・ポーランド語の6カ国語を話すマルチリンガルで、母国語である英語以外はすべて自身が確立した学習法を使って習得したとのことだった。

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それが納得できたし、この成功体験で自信もついた。

まとめ

たしかに日本の文化では、「遠慮」が美徳であり、重要かもしれない。

でも文化の違うカナダでは、車に乗せてもらえるかを単に聞くことが失礼、とか、迷惑じゃないか、とかは思わなくなった。

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友達に教えてもらった聞き方をすれば、相手が気を悪くすることなんてそうそうないということが分かったし、もし車に乗せることができない場合には、相手もそう言ってくれる。だからその時はその時で、私も別の道を考えれば良いだけ。

むしろ、遠慮するよりもちょっと聞いてみることで、意外と簡単に解決できることもあるということがわかるようになったし、そういう「文化の違い」を考えることができるようになったのも、カナダでマンツーマンで英語を学ぶことができたからこそだと思う。

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ABOUTこの記事をかいた人

加奈(Cana)

大学を卒業後、就職して働き始めるも学生時代から興味があった海外生活への興味が高まり、カナダのバンクーバーでワーキングホリデーを経験(2012年)。
現在は都内企業で英語を使う仕事をしています。
始めはカナダでも「日本式の英語の勉強=単語や文法の暗記」をしていたのですが、これで本当に英語が話せるようになるのか不安でした。 また周りにも同じように英語で悩んでいるワーホリメーカーや留学生がたくさんいました。 自分はワーホリに行く前「海外で生活したのに英語が話せない」という【ワーホリの定番】はしたくないと思っていたので、滞在中に書いていた日記をもとにこのブログを作りました。
趣味は、読書とハイキングと風景写真を撮ったり見たりすること。バンクーバーはとてもフォトジェニックな街だと思いました。
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