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留学前にやるべきことって?英語を伸ばすための準備をしよう

カナダで見た夜空
カナダで見た夜空

留学前にやるべきことは英語の準備から始まる。

といっても学校で習うような単語や文法の暗記をしても現地で話せるわけではない。

自分はカナダ留学中に現地の人から元々英語が話せたのかと聞かれ「全然話せなかった」と言うと目を丸くし「勇敢だね」と言われた。

留学前にやるべきことは英語の準備が最重要

カナダのバンクーバーで留学(ワーホリ)した時、「バンクーバー生まれ・バンクーバー育ちの友達」から

Canaはカナダに来る前から英語が話せたの?

と聞かれ、

Cana
NO. I could’t speak English at all. I didn’t know anything about Canada, either…
(英語全然話せなかった。カナダについてもなんにも知らなかったよ・・)
と答えると、

Really?…You are so brave!
(そうなの?・・めっちゃ勇敢!)

と言われた。

言語(Language)も文化(Culture)も何もわからない、海外の土地で生活を始めるなんて自分にはできない。
Canaは勇気があるんだね・・

ということだった。

文化(culture)とは?
人々の考え方や価値観・行動パターン・ライフスタイル・人と人との関係性などこと。
culture/文化

語学留学で初心者でも英語習得できた勉強!は事前準備がキモ

なので私が
Cana
はは・・。
本当、自分でもかなり勇敢だったと思うよ・・。

カナダに行こうと決めてから実際に行くまでに1年くらいかかったんだけど、自分では勉強したつもりでもカナダにきたら全然通じなくて、めちゃくちゃ困った。

今から同じことをしろって言われてもできない、っていうか、したくない。

と言うと、その人も笑っていた。
カナダ・バンクーバーのイングリッシュベイ

ワーホリ・留学の悩みトップ「英語が話せない!」

準備なしで留学を始めるのは時間のムダと言われた

他にも、現地で知り合った、20代で自分の意思でカナダ移民となりカナダに永住するようになった友達からは

Really?

の後、

but it’s a waste of time, isn’t it?
( でもそれって時間の無駄じゃないの?)

あきれたような顔で言われたことがあった。

カナダでカヤック

ワーホリと留学はどっちがいい?制度の違いを解説

新しい土地で、1人で、言語もわからず、もちろんその土地の「文化」もわからず、生活を始める。

・・それってめちゃくちゃ大変じゃないの?

だって、新しい土地で言葉ができない間は何をするの?

何もできない
でしょう?

友達を作るにも難しい
だろうし、働こうにも言葉ができなければどうしようもないじゃない。

時間がもったいなくないの??

と、質問攻めにあった。

カナダで人気のスポーツ、カヤック

ワーホリの友達の作り方!ネイティブの友達を作るには?

補足①
その友達は香港からの移民としてカナダ永住権を取得したということだったのだが、香港はかつてイギリスに統治されていたという歴史があるため、中国語とともに英語も公用語になっている。
そのため、母国語(中国語)の他に英語もネイティブレベルで話すことができる。
飛行機と空の写真

留学と英語レベルの関係!ESLと各段階の意味

補足②
バンクーバーではとくに香港からの移民が多く、Vancouverをもじって「Hongcouver」と呼ばれたりもする。
バンクーバーとトロントの位置

トロントとバンクーバー!ワーホリ・留学ならどっち?違いは?

私が、
Cana
あなたには信じ難いことかもしれないけど・・
私だけではなくて、ほとんどの日本人にとっては「まず英語が話せるようになってから英語圏の国に行く」っていう発想は一般的ではないんだよ・・。
カナダのJoffre湖

英語全くできない&話せない初心者でワーホリして大丈夫?

日本は島国で、日常生活で英語が話せなくても別に困らないからこそ、その分、他の国の言語や「文化」を知らなくても(今の所は)生きていける。
バンクーバー・ダウンタウン

カナダ留学で英語が話せるようになった勉強法!

英語だって、日本の学校では話すこと」よりも「ペーパーテストで良い点を取ること」が重視されているから、授業ではひたすら単語や文法の暗記ばっかりしてたよ・・
カナダ・バンクーバーの公園で日光浴している人

ワーホリ留学に必要な英語力とは?行く前に準備できる!

そうなんだ・・

Cana
だけど、そうやって中学高校の6年間過ごしてどうなるかというと、6年かけてもどうやって勉強すれば英語が話せるようになるのか?っていうことがやっぱりわからないんだよね〜。

記事を取得できませんでした。記事IDをご確認ください。

結局、

日本ではいくら英語を勉強してもダメ。
とにかく海外で生活をしさえすれば英語が話せるようになるんじゃないか
と思ってしまう。

私は英語が話せないどころかカナダについても何も知らずに、ただ長期で海外に住んでみたいという気持ちで来たけど、それは別に私だけが特別だったわけじゃなくて、私が知ってる限り、ほとんどの日本人はそうだと思う・・。

と言うと、

えぇ?ちょっと待って。
カナダに来る前に、英語が話せない状態でカナダで生活を始めたらどうなるのか、想像(イメージ)しなかったの?

と目を丸くして言われ、

Cana
う~ん・・あんまり・・。 
だってまだ日本にいるときに、カナダに住んでいるのに英語が話せないってどんな感じなのか、なんて、そんな時間的にも距離的にも遠いものをイメージするのって難しいんだよ・・
と答えたところ、友達からはあわれむような目を向けられた。

さらに私が

Cana
カナダで半年、1年、それ以上住んでも英語が話せるようにならないまま帰国する日本人がめちゃくちゃ多いのは、つまり日本人は、海外に行きさえすれば英語が話せるようになるって思いがちだけど、実際はそうではないっていうことがカナダに行くまでわからないんだよね。

ああ、そういう人よく見るけど、そういうことかぁ・・

カナダ・バンクーバーのLions Gate Bridge

カナダワーホリで語学学校に行く期間はどのくらい?通ってみて

バンクーバーでハイキング中に

英語全く話せない・できないまま語学留学するとどうなる?

Cana
あなたが言う通り、カナダに来たはいいけど言葉ができないし、他にできることもないから、私は語学学校に行ったよ。

それで気が付いたら、何か月も時間が経ってた。

カナダで時間は経ってるのに、英語が話せるようにはなってないっていう、想定していた最悪のパターンになってて焦ったもん。

カナダの冬

そのワーホリプランで大丈夫?現実がこれ

と言うと、

私には日本人がよくわからない。
何のためにカナダに来るの?
何が目的なの?

と、ショックを受けたような顔で言われてしまった。

準備不足で留学を始めると・・・

私の場合、カナダのバンクーバーでワーホリを始めた頃は語学学校(ESL)に3ヶ月通い、毎日朝から夕方まで英語を勉強し、放課後や週末までも図書館に行ったりして、英語を勉強していた。

結果、学校の「中」でなら「留学生の英語に慣れているネイティブの先生」「自分と似たような発音や文法のミスをする日本人や韓国人の留学生」となら話せるし、友達にもなれた。

だけど学校を一歩「外」に出ると、ネイティブとは話が続かないし、

カナダ・バンクーバーの桟橋

日本人は英語苦手で嫌い?下手と言われる理由をカナダで知った

カナダの冬景色

英語わからない・苦手なまま留学して大丈夫!は本当?経験談

自分の言いたいことを十分に言えている気がしない。
カナダ・バンクーバーのランニングコースから見える風景

ワーホリ・留学で語学学校に行かない方がいい理由

英語を話そうとすると、自分が5歳くらいの子どもになってしまったような気がしていた。
カナダ・バンクーバーのサイエンスワールド

英語のスピーキングが苦手!を克服できた勉強法

新しい土地で、言語もわからず、もちろん「文化」もわからず、生活を始める。

そんな日本人にとっての「常識」は、その友達からするとまったくの「非常識」だった。

海外に行く前には何を勉強すべきなのか

カナダでワーホリをすると決めたとき、私にはまだ1年弱の時間があった。

だから私は

Cana
英語全然話せないんですが・・
どうしたらいいですか? 
どんな勉強をしたらいいですか?
と色んな人に聞いていた。

得られた答えは、

とにかく単語と文法の総復習をすべき。

あとはTOEICの勉強なんかもいいです。

ということだった。

カナダの公園にあるトーテムポール

留学前に英語の単語力を上げる勉強とは?

カナダの青空

留学に持っていくべき英語の教材・参考書とは何か?

それで私は中学や高校の単語帳・文法書やらを引っ張り出して、中学1年の時から散々やってきたような
英語の勉強(=暗記)
をまた1年弱かけて、くり返した。

・・そしてカナダに着いたら、自分が想像していた以上に英語が聞き取れないこと、通じないことにショックを受けた。

カナダの冬景色

英語わからない・苦手なまま留学して大丈夫!は本当?経験談

カナダに行く前には、自分なりにカナダについて調べてもいた。

ネットやガイドブックや留学パンフレットには、カナダの「観光地」だったり、(観光客向けの)バンクーバーの「有名なレストラン」や「ショップ」、「お土産」なんかについてはたくさん載っていた。

だけどそこからはカナダの「文化」なんて、少しもわからなかった。

それがわかるようになったのは、語学学校に3ヶ月通ったものの「英語が話せている」という気がせず、悩んでいたところ知り合いから「マンツーマンで英語を教えている先生がいる」と教えてもらい、その先生のレッスンを受けるようになってからだった。

バンクーバーで英語が話せるようになったきっかけ

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ワーホリ3ヶ月で英語ペラペラになった!勉強方法【保存版】

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留学前にすべきはまずその国の「文化」を知ること

言葉がわからないだけでなく、「文化」もわからないまま新しい土地で生活を始めるということの問題点は、それはすなわち、その土地の「ルール」がわからないということにある。

カナダと日本のライフスタイルの違い

カナダ人の生活・ライフスタイルをバンクーバーで見た

なぜなら「文化」とは、そこに住んでいる人たちの考え方や価値観・行動の仕方・人と人との関係性のことだから。

例えばある土地に住んでいる人にとっては、「こんにちは」と言いながら頭を下げるのが普通でも、別の土地に住んでいる人にとっては、「Hello」と言いながら頭を下げたら、変な目で見られたりする。

そういう

この場所では、こういう時にこうする。こう言う、こう振る舞う、こう考える
という
目に見えない暗黙のルール
が、つまりは「文化」になる。
バンクーバー留学の準備!事前に知りたい文化の違い

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カナダが中心の世界地図

英語が話せるようになって変わったこと!は視点と価値観の変化

その土地で生まれて育った人は、成長する過程で自然に、周囲の人の言動から何年もかけて見よう見まねでその土地の「ルール」を学び、身につけていくことができる。

でも大人になってからその土地に来た人にとっては、子どものように年単位で時間をかけてゆっくりと「ルール」を学ぶ余裕はない。

何が「その土地のルール」なのかわからないまま、自分の「母国の文化」を基準に会話をしようとしたり、行動したりすることで、現地の人々から誤解されたり、要らぬトラブルを招くことさえある。

ホームパーティ

カナダ留学でパーティーに呼ばれて感じた文化の違い

ワーホリや留学が辛い・つまらないと言う人の共通点

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留学前に英語の「文化」を学ぶ意味

ゲームでもスポーツでも、ふつう自分にとってまったく新しいことを始めるときには、まず最初に「ルール」を学ぶはず。

だってそれを知らないと、戦いようがなく、そのゲームやスポーツ自体を楽しめない。

ルールがわからないゲームやスポーツに参加したって、自分が不利な状態に置かれるだけだと、ゲームやスポーツでは、みんな知っている。

でもそれが言語においては「最初にルールを理解する」ことが、ほぼ完全に、まるっきり無視されてしまっている。

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まとめ

いくら外国語の「単語」や「文法」を暗記しても、「文化(ルール)」はわからない。

ゲームでもスポーツでも、ふつう自分にとって新しいことを始めるときには、まず「ルール」を学ぶはず。

それは言語でも同じで、留学前にはまずその言語を使うときの「文化(ルール)」を知るのが一番上達も早いし、それは生活のあらゆる場面に影響するからこそ、何よりその言語を使って生活すること自体が何倍も何十倍も楽になる。

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ワーホリ3ヶ月で英語ペラペラになった!勉強方法【保存版】

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補足
私がカナダで受けていたマンツーマンレッスンは、私がワーホリ留学していた5年ほど前には先生が1人だけで教えておられましたが、現在は「英語学習」「ワーホリや留学のサポート」が1つになった『留学エージェント』をカナダに設立され、「留学やワーホリで海外生活をするのに英語に自信がない方」、または「すでに留学やワーホリをしているけれど英語に自信がもてない方」を助けるためのレッスン(「Rescue English」プログラム)をしておられます。

そのため今は先生の他にも日本人カウンセラーさんや複数の先生方がおられ、レッスンを受けられる場所もカナダだけでなく、オーストラリア(シドニー)フィリピン(セブ島)、またSkypeを使って世界中どこからでも受けられるようになっています。


詳しくは下の記事をご参照ください。

ワーホリ3ヶ月で英語ペラペラになった!勉強方法【保存版】

ワーホリ3ヶ月で英語ペラペラになった!勉強方法【保存版】

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