留学して英語が「ネイティブみたい」と言われた理由

イエローナイフはオーロラの名所

カナダのイエローナイフはオーロラの名所

留学中に英語を話して「ネイティブみたい」と言われたことがあった。

日本で中学高校、それにカナダでも単語や文法の暗記ばかりしていた頃は、英語で話そうにもネイティブと会話がまず続かなかった。

でも現地で英語の単語でも文法でもないことを学ぶようになると、3ヶ月でネイティブからも英語をほめられるようになっていた。

留学中にネイティブの友達とカフェに行った時のこと

カナダのバンクーバーでワーホリ留学をしていた時、カナダで知り合ったアメリカ人の友達(Daniel:男性)と、その友達に会いにアメリカからやってきた友達(Mia:女性)の3人で、ダウンタウンのカフェで待ち合わせをしたことがあった。

私とDanielはひと足先にカフェで合流しており、コーヒーを飲みながら彼女の到着を待っていた。

Danielによると、Miaは台湾生まれで中学生の頃から両親の仕事の関係で10年以上アメリカ・シアトルに住んでおり、2人が会うのは約半年ぶりだということだった。

補足
カナダのバンクーバーとアメリカのシアトルは車で2~3時間の距離で、近い。
またカナダではこのように友達が友達を呼ぶ文化により、1人友達ができるとあとは雪だるま式に友達が増えていくのだった。

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3時を過ぎた頃、彼女がやってくるのが見え、Danielがドアを開けて彼女をハグ。

私も近くまで行って

Cana
Hi Mia! How are you?
と挨拶をした。

2人は席に座ってしばらく近況を話すなどしていたが、Miaが

私まだ昼ご飯食べてないんだよね

と言う。

私はたまたま昼にスーパーで買った寿司を1パック残していた(バンクーバーでもスーパーで寿司が買える)ことを思い出し、取り出しながら

Cana
よかったら食べる?
ていうかSUSHI好き?
私は日本で食べる寿司がなつかしい〜。ははは
と言うと、

Oh, you’re Japanese?!
(え、あなた日本人なの?!)

 I thought you’re American!
((アジア系の)アメリカ人と思った!)

Danielはニューヨークの大学に行ってたでしょ?
だからあなた達そこで知り合ったのかなと思った。

と言われた。

たった一言の英語で「ネイティブと思った」と言われた

彼女に対して私が発した言葉は、

Cana
Hi Mia! How are you?

たったのこれだけだった。

「I’m fine, thank you. And you?」は言ってない

ただしMiaから「How are you?」と挨拶を返されたとき、日本人はよく言うけれどネイティブは誰一人として言わない

I’m fine, thank you. And you?

なんて言わなかったし、

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お辞儀もしてない

もちろん「Nice to meet you.」と言いながらお辞儀もしなかった。

なぜならお辞儀は、英語ではなく「日本語の文化」だから。

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Miaも私に「How are you?」と言ったのだけれど、Danielがちょうどそれと同時に話し始めたので、私はそれに対してとくに返事をしなかった。

だから、私がMiaの前でしゃべったのは本当にこの

Hi Mia! How are you?

だけだった。

カナダ人から英語をほめられた時との共通点

この出来事よりも前、カナダ人の友達のお母さんから

あなたの英語は自然ね

と言われたときも、私は

Yeah, kind of…

と言っただけだった。

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難しい単語なんて使ってないし、難しい構文を使って長々と話したわけでもない。

どちらも私がしゃべったのなんてたったのひとことだった。

ネイティブみたいな英語を話すための勉強法

たったのひとことでも、カナダ人の友達のお母さんからほめられ、Miaも私がアメリカ人(つまり英語のネイティブ)だと思ったという理由。

それは、私の発音がその時もう「いかにも日本人なカタカナ英語」ではなくなっていたこと、

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そしてそのひとことが英語の「文化」にもぴったりハマッていたから、なのだと思う。

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文化(culture)とは
人々の考え方や価値観・行動パターン・ライフスタイル・人と人との関係性など。

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私はカナダではじめは語学学校(ESL)に3ヶ月通って英語を勉強したものの、自分が英語を話せているという気がせず、悩んでいた。

学校の中で「留学生の英語に慣れているネイティブの先生」「自分と似たような発音や文法のミスをする日本人や韓国人の留学生」となら話せるし、友達にもなれる。

けど学校を一歩「外」に出ると、ネイティブとは話が続かない。

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続かないどころか、見下されたような態度を取られたり、

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カフェでコーヒーを一杯注文するのすら緊張していた。

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悩んでいた時、知り合いからマンツーマンレッスンで英語を教えている先生がいると聞き、その先生のレッスンを受けるようになった。

注意
海外で語学学校に通って英語を勉強しても、内容自体は日本の学校の英語の授業と変わらない。

クラスメートが10~15人もいるから授業内で話すチャンスはなかなかなく、大半の時間は先生の話を「リスニング」し、教材を使って単語や文法を「暗記」する「日本式の英語の勉強」で、違うのは授業が全て英語で進むということくらいだった。

語学学校(ESL)の授業イメージ

語学学校(ESL)の授業イメージ

だから3ヶ月やそれ以上学校に通っても、英語が「思ったほど話せない」と悩んでいる人にたくさん出会った。

「海外で英語を勉強しても話せるようにならないなんて信じられない」と思う人は、ぜひ「ワーホリ 失敗」や「留学 失敗」でググってみてほしい。

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そしてそこで、英語の「単語」や「文法」の暗記ばかりするのではなく、英語を「文化」(考え方や価値観など)から学び、「発音」や、ネイティブのような自然で大人っぽい英語を話すための「英語の話しことば」などを学ぶようになった。

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補足
私がカナダでワーホリ留学中にマンツーマンレッスンで英語を習った先生は、オーストラリアのメルボルン大学でLinguistic Science(言語教育科学)という学問を修め、言語学の2つの学位を取得した英語学習の専門家で、

①Applied Linguistic Science with the specialty of Methodology of Teaching Foreigner Languages (応用言語教育科学 外国語教育方法論):母国語と同等か、それに近いレベルに短期間で外国語でも到達するための教育法。

②Psycho-Linguistic(心理言語学):人がとくに新しい言語を習得する際の心理的葛藤(カルチャーショックやホームシックなど)や、言語の認知処理等、言語と心理的な側面を結びつきを研究する学問。

大学で学んだことを基に、通常はカナダやアメリカなどの主に多民族国家で、子どもを対象に行われているイマージョン・プログラム(Wikipedia)を応用して「大人が短期間で外国語を習得するための学習法」を開発し、教えている。

だからこの英語の勉強の仕方は、先生のレッスン以外では学ぶことができず、レッスンは「暗記なし・教材なし・宿題なし」英語のスピーキングを伸ばすことにフォーカスした内容になっていた。

先生自身は英語・日本語・中国語・スペイン語・ロシア語・ポーランド語の6カ国語を話すマルチリンガルで、母国語である英語以外はすべて自身が確立した学習法を使って習得したということだった。

また大学時代に文部科学省奨学金留学生として筑波大学で交換留学していたこともあるため日本の文化にもかなり詳しく、大学卒業後に早稲田大学や東京外国語大学で言語教育の講演をしたこともあるそう。

英語マンツーマンレッスンの様子

いつもレッスンを受けていたバンクーバーのカフェ

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まとめ

私はカナダでのワーホリ留学中、現地でも英語の単語や文法の暗記ばかりの勉強を続けていた頃は、ネイティブから英語を褒められるどころか、そもそもネイティブとの会話が続かなかった。

でもその後、英語の「文化(考え方や価値観)」など、学校では習えない内容を学ぶようになってから、3ヶ月経つ頃には現地の人から英語を褒められるようになっていた。

補足
私がカナダで受けていたマンツーマンの英語レッスンを現在日本でSkypeで受けておられるRさんから感想をいただきました。
Rさんは来年カナダへのワーホリを予定されています。

Rさんから頂いた感想
私の英語の上達への不安(愚痴)に、温かく答えて励まして下さり、本当にありがとうございました。
冗談や謙遜を抜きにしても、私は日本で一番英語が話せないのではないか?と真剣に考えてしまっているので…
でも、Cana さんがおっしゃって下さったように、日本にいる間にこのような経験ができることもまた大切なんだろうなあと思います。
(焦りや不安はつきませんが…)私が今のままカナダに行ったら、(Cana さんがブログにも書かれていたような)完璧なRAWの状態で1年を無駄に過ごすことになってしまうと思います。

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私も「1年ワーホリに行って英語が話せないまま帰国した人」を実際みたり、そのような人たちが書かれたブログを散々読み漁ってきました(汗)
でも私は,そんな読み漁っている途中にCana さんのブログに出会うことができました!
私にとっての人生のターニングポイントです!この出会いやCana さんや先生方の好意を無駄にしたくないので、頑張ってレッスンを続けていくつもりです。

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ABOUTこの記事をかいた人

加奈(Cana)

大学を卒業後、就職して働き始めるも学生時代から興味があった海外生活への興味が高まり、カナダのバンクーバーでワーキングホリデーを経験(2012年)。
現在は都内企業で英語を使う仕事をしています。
始めはカナダでも「日本式の英語の勉強=単語や文法の暗記」をしていたのですが、これで本当に英語が話せるようになるのか不安でした。 また周りにも同じように英語で悩んでいるワーホリメーカーや留学生がたくさんいました。 自分はワーホリに行く前「海外で生活したのに英語が話せない」という【ワーホリの定番】はしたくないと思っていたので、滞在中に書いていた日記をもとにこのブログを作りました。
趣味は、読書とハイキングと風景写真を撮ったり見たりすること。バンクーバーはとてもフォトジェニックな街だと思いました。
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