海外留学前にすべき英語の勉強とは?事前準備がキモ!

カナダ・バンクーバーのダウンタウン

カナダ・バンクーバー

海外留学前に準備すべき英語の勉強とは何だろうか。

カナダ・バンクーバーで留学するまで、文法と単語の知識があれば英語は話せるようになると思っていた。

だから渡航前に英語の参考書や単語帳を使っては、一生懸命に英語を暗記したりしていた。

けどそうやっていくら英語を「暗記」しても英語が話せているという気がしなかった。

留学準備のためにすべき英語の勉強とは?

私は当時すでに大学を卒業して働いていたのだが、休みの日などに1人で英語の勉強をしているだけでなく、

さすがに少しは英語で「話す」ということにも慣れておきたい

と思った。

のだが、かといって当時はネイティブの友達なんていないし、普段の生活で英語を使うことも、まったくない。

そんな時、友達が

海外に行きたくて英語を勉強している日本人の友達
がいるとのことで紹介してくれた。

早速連絡してみると、その人も

英会話の練習がしたいのだけれど、機会がない

とのことだったので、

じゃあ今度2人で一緒に英会話をしませんか?

ということになり、次の週末に2人で会った。

カフェで日本人同士の「英会話」スタート

街中のカフェの片隅で、最初は照れながらだったけれど、何とか英語での会話がスタート。

補足
といっても私も彼女も、2人とも英語で話すということに慣れていないし、実際は完全なる「カタカナ英語(日本語英語)」だったとは思う。

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話すといっても、当時の私は英語で自分の話をしようとしてもそれ自体が難しいため、自分のことを話すより、相手に質問をすることで会話を繋がせた。

結局その日は小1時間くらい、その後2回くらいは彼女と会って「英会話」をしようとしたけれど、結局は続かなかった。

英語で会話、続かない

今思うと、私たちは(ブロークンとは言えど)英語で話してはいたけれど、そこに英語の「文化」はなかった。

文化(culture)とは
人々の考え方や価値観・行動パターン・ライフスタイル・人と人との関係性など。

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まず、その人の方が少し年上だったから、私は英語で話している最中でも、彼女のことを「さん」付けで呼んでいた。

○○さん、what are you going to do this weekend? (今度の週末は何をする予定なのですか?)

と言った具合に。

英語で話すのだから、本来なら「さん」はいらない。

だけど、当時の私は、とにかく名前の後には「さん」をつけないと失礼になると思っていた。

また

Thank you

Sorry

言いながらおじぎをしていたし、彼女も私におじぎを返してくれていた。

当時の自分は、

「年上には丁寧な言葉づかいをすることが重要」という「日本語の文化
しか知らなかった。
だから知らず知らずのうちに
「日本語の文化」の中で「英語」を話す
というチグハグな状態になっていた。

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そのため、彼女のケーキがのったお皿を私がテーブルまで運んであげる時には、

May I help you? 

と言っていたくらいだった。

補足
今ならこういう時「Shall I help you?」か「Let me help you.」と言う。
「May I〜?」は丁寧すぎるのでこういう場では言わない。

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「英語の文化」がない英語は不自然

言いかえると、言葉の1つひとつは間違いなく「英語」だけど、でもそこからは「英語の文化」が完全に抜け落ちていた。

だからそれは「英会話」というよりは、

英語と日本語のmix語会話
になっていた。

だけど私はそのことに、カナダでワーホリ留学を始めても、英語をマンツーマンレッスンで習うようになって

英語には「英語の文化
が、
日本語には「日本語の文化
があることを知るまで、気づいてもいなかった。

カナダでははじめ語学学校(ESL)に通って英語を勉強していたが、「英語の文化」については習うことは一切なく、日本でしてきたのと同じように、カナダでも「単語」や「文法」だけを「暗記」し続けていた。

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だけど、3ヶ月間毎日、朝から夕方まで英語を勉強し、放課後や週末までも図書館に行ったりして英語を勉強しても、「自分が英語を話せている」という気がしない。

学校の中で「留学生の英語に慣れているネイティブの先生」「自分と似たような発音や文法のミスをする日本人や韓国人の留学生」となら話せるし、友達にもなれる。

でも学校を一歩「外」に出ると、ネイティブとは話が続かない。

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続かないどころか、見下されたような態度を取られたり、

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カフェで注文していても、なぜか冷たくあしらわれたり・・。

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注意
海外で語学学校に通って英語を勉強しても、内容自体は日本の学校の英語の授業と変わらない。

クラスメートが10~15人もいるから授業内で話すチャンスはなかなかなく、大半の時間は先生の話を「リスニング」し、教材を使って単語や文法を「暗記」する「日本式の英語の勉強」で、違うのは授業が全て英語で進むということくらいだった。

語学学校(ESL)の授業イメージ

語学学校(ESL)の授業イメージ

だから3ヶ月やそれ以上学校に通っても、英語が「思ったほど話せない」と悩んでいる人にたくさん出会った。

「海外で英語を勉強しても話せるようにならないなんて信じられない」と思う人は、ぜひ「ワーホリ 失敗」や「留学 失敗」でググってみてほしい。

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悩んでいた時、知り合いからマンツーマンレッスンで英語を教えている先生がいると聞き、その先生のレッスンを受けるようになった。

そこで今度は、英語の「文化」をはじめ、

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なども「暗記なし・教材なし・宿題なし」で学ぶようになった。

すると同じ3ヶ月で今度は現地の人と楽しくおしゃべりしたり、ネイティブの友達ができたり、「あなたの英語は日本人ぽくない」と言われたりするようになっていた。

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「暗記」した知識はすぐに忘れてしまうけれど、「経験」して学んだことは時間が経っても忘れない。

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だから私は帰国後、英語「で」勉強することはあっても、英語「を」勉強したことはない。

それでも帰国してしばらくして受けたTOEICではほぼ満点の970点が取れた。

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補足
私がカナダでワーホリ留学中にマンツーマンレッスンで英語を習った先生は、オーストラリアのメルボルン大学でLinguistic Science(言語教育科学)という学問を修め、言語学の2つの学位を取得した英語学習の専門家で、

①Applied Linguistic Science with the specialty of Methodology of Teaching Foreigner Languages (応用言語教育科学 外国語教育方法論):母国語と同等か、それに近いレベルに短期間で外国語でも到達するための教育法。

②Psycho-Linguistic(心理言語学):人がとくに新しい言語を習得する際の心理的葛藤(カルチャーショックやホームシックなど)や、言語の認知処理等、言語と心理的な側面を結びつきを研究する学問。

大学で学んだことを基に、通常はカナダやアメリカなどの主に多民族国家で、子どもを対象に行われているイマージョン・プログラム(Wikipedia)を応用して「大人が短期間で外国語を習得するための学習法」を開発し、教えている。

だからこの英語の勉強の仕方は、先生のレッスン以外では学ぶことができず、レッスンは「暗記なし・教材なし・宿題なし」英語のスピーキングを伸ばすことにフォーカスした内容になっていた。

先生自身は英語・日本語・中国語・スペイン語・ロシア語・ポーランド語の6カ国語を話すマルチリンガルで、母国語である英語以外はすべて自身が確立した学習法を使って習得したということだった。

また大学時代に文部科学省奨学金留学生として筑波大学で交換留学していたこともあるため日本の文化にもかなり詳しく、大学卒業後に早稲田大学や東京外国語大学で言語教育の講演をしたこともあるそう。

英語マンツーマンレッスンの様子

いつもレッスンを受けていたバンクーバーのカフェ

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そこで初めて、
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「日本の文化」では相手との年齢や立場の違いによって言葉づかいを細かく変えなければならない(とくに語尾)ので年齢が重視されるが、「英語の文化」では年齢はあまり関係ない

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といった、「文化の違い」を学び、それまで自分がカナダで英語を話そうとしながら感じていた
違和感の理由がわかった気がした。

カナダで感じていた違和感の理由

例えばカナダの「英語の文化」の中で、私は

Thank you

Sorry

言いながら「日本の文化」である「おじぎ」をしたり、

I’m fine, thank you. And you?

のように、「日本人しか言わない英語」をしゃべっていた。

今思うと、「英語の文化」の中で「日本語の文化」を押し通そうとしていた私は、現地の人から変な顔をされたり、笑われたりするのは当たり前だった。

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まとめ

私はカナダでのワーホリ留学前に英単語や文法を一生懸命「暗記」し、現地でも語学学校(ESL)に通いながら同じ「日本式の英語の勉強」を続けていた。

だけどそうやって教科書や文法書や参考書をいくら読んでも、単語や文法をいくら「暗記」しても、英語と日本語の「文化の違い」はわからなかった。

留学前にすべき英語の勉強は、単語や文法やイディオムの「暗記」ではなくまず英語の「文化」を学ぶことが一番の近道だと、自分も実際にカナダで経験して思った。

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補足
私がカナダで受けていたレッスンは、私がワーホリ留学していた5年ほど前には先生が1人だけで教えておられましたが、今は先生の他にも複数の先生方がおられ、レッスンを受けられる場所もカナダだけでなく、オーストラリア(シドニー)フィリピン(セブ島)、またSkypeを使って世界中どこからでも受けられるようになっています。

また先生は日本にも度々出張で来ておられ、海外に行く「前」・「日本にいる間」に先生のレッスンをお住いの地域の最寄りのカフェで受けることができるようになっています。

(先生が北海道から九州まで、お住まいの地域のJR駅近くのカフェまで来て下さいます。)

これから海外でワーホリや留学を予定されている生徒さんは、海外に行く「前」に「最大3回」、日本でこの対面のレッスンを受けることで、日本にいる間に英語の上達具合を先生とチェックし、「海外で生活するための準備」ができるようになっています。

下は、日本でレッスンを受けておられた時の生徒さんと先生の写真、

日本でレッスンを受けておられる生徒さんと先生

日本でレッスンを受けておられる生徒さんと先生

そしてカナダ・バンクーバーで2019年5月にワーホリをスタートされた生徒さんと先生の写真です。

カナダでワーホリをスタートされた生徒さんと先生

カナダでワーホリをスタートされた生徒さんと先生

バンクーバーでレッスン中の生徒さんと先生

バンクーバーでレッスン中の生徒さんと先生

日本にいる間に、日本とカナダの文化の違いや、ネイティブのように自然で大人っぽい英語を話すための英語の話しことばを学び、スムーズに海外生活をスタートするための準備をすることができます。

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そうして「ワーホリ留学を経て確実にバイリンガルになる」ことが先生のレッスンの目標になっています。

これを先生のレッスンでは、日本語のことわざにちなみ、

TWS=Tataite Wataru Study=石橋を3回たたいて渡る勉強

と呼んでいます。詳しくは下の記事をご覧ください。

なおご希望される方は、ご両親も体験レッスンや日本でのレッスンに参加できるそうです。

ワーホリ前の英語準備

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ABOUTこの記事をかいた人

加奈(Cana)

大学を卒業後、就職して働き始めるも学生時代から興味があった海外生活への興味が高まり、カナダのバンクーバーでワーキングホリデーを経験(2012年)。
現在は都内企業で英語を使う仕事をしています。
始めはカナダでも「日本式の英語の勉強=単語や文法の暗記」をしていたのですが、これで本当に英語が話せるようになるのか不安でした。 また周りにも同じように英語で悩んでいるワーホリメーカーや留学生がたくさんいました。 自分はワーホリに行く前「海外で生活したのに英語が話せない」という【ワーホリの定番】はしたくないと思っていたので、滞在中に書いていた日記をもとにこのブログを作りました。
趣味は、読書とハイキングと風景写真を撮ったり見たりすること。バンクーバーはとてもフォトジェニックな街だと思いました。
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