留学で失敗する人の共通点とは?

カナダ・バンクーバーのCoal Harbour

カナダ・バンクーバーのCoal Harbour

留学で失敗する人には共通点があるとカナダでワーホリ留学中に気づいた。

大半の人の留学の目的は「英語が話せるようになること」。

だからそれが達成できないと「失敗した」と感じるようになる。

キーワードは、「オープン・マインド」と「クローズド・マインド」だった。

留学で失敗する人には共通点があった

日本では滅多に聞くことがない、というか、私は日本の学校の英語の授業や、カナダで語学学校に通っていた間も聞いたことがなかった

Open-minded(オープン・マインド)


Closed-minded(クローズド・マインド)
という言葉。

カナダでワーホリ留学を始めて、現地の友達ができるようになると、「英語のネイティブ」、または「ネイティブに近い英語レベルの人」から途端にこの言葉を聞くようになった。

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そして実はこの言葉、英語を身につける過程においてものすごく重要なのだった。

Open-minded(オープンマインド)の意味

まず「Open-minded(オープン・マインド)」の意味(meaning)を調べてみると

willing to consider ideas and opinions that are new or different to your own
(自分とは違う、または自分にとっては新しいアイディアや意見を検討するのを厭わないこと)

引用元:Cambridge Dictionary

having a mind that is open to new ideas; free from prejudice or bias
(新しいアイディアに対してオープンなマインドを持っていること。偏見や先入観にとらわれていないこと)

引用元:Collinsdictionary

Closed-minded(クローズドマインド)の意味

一方、「Closed-minded(クローズド・マインド)」は、「オープン」とは逆の状態のこと。

not willing to consider different ideas or opinions
(違うアイディアや意見を検討するのを厭うこと)

引用元:Merriam Webster

having a mind unreceptive to new ideas, arguments, etc; prejudiced
(新しいアイディアや議論などを受け入れないこと。偏見を持っていること)
引用元:Collinsdictionary

英語を学ぶ時には「オープンマインド」が重要

ではここで質問。

「自分がすでに知っている言語」とは違う言語 = 自分にとっての「新しい言語」である「英語」を習得する過程において、

Open-minded(オープンマインド)

Closed-minded(クローズドマインド)

では、どちらの方が上達が早そうだろうか?

私が日本で中学校に入ったとき、英語の授業で何度も何度もくり返し教わったのは、

How are you?

と言われたら

I’m fine, thank you. And you?

と答えるという、

ネイティブイングリッシュスピーカーは絶対にしない挨拶
だった。

だけどそんなものより私は「Open-minded(オープンマインド)」と「Closed-minded(クローズドマインド)」の違いをまず最初に教えて欲しかったと、切に思う。

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中学校に入学した12歳の頃から、何年も英語の単語と文法を暗記してきた。

だけど、いざカナダに着いたら・・思っていた以上に英語で話せなかった。

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英語でコミュニケーションが、できない。

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日本にいる時には日常で英語を使う機会などなかったので、自分がどれくらい英語ができないかが、わからなかった。

カナダでホームスティをしていた家のホストブラザーから、自分が英語の「最も基本的な挨拶」だと思っていた

I’m fine, thank you. and you?
を笑われて、でも当時の私にはなぜ笑われたのかさえ、わからなかった。

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私は日本で何年もかけて英語を「勉強」してきた。

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日本では英語を実生活の中で使う機会などないが、カナダに行けば「生活すべてが英語」になる。

だから

カナダでは、自分の「日本で勉強してきたこと」をどんどん出していけば、どんどん話せるようになっていくはず

という、淡い期待をもっていたのに、その「勉強してきたこと」自体がそもそも間違っていたとは。

・・・日本の英語教育って、一体・・・。

日本では、たとえ高学歴でも、TOEICがどんなに高スコアでも、

英語で他人とコミュニケーションできない」人
がまったく珍しくない。

それはそもそも、日本の学校教育では「英語で話すこと」よりも「とにかく英語のテストで点を取ること」が最優先になっているからなのだと、今ならよくわかる。

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海外の語学学校の勉強も日本と同じだった

カナダで語学学校に行かなくてはいけないのかも、実のところ私にはよくわからなかった。

なぜなら、ワーホリをする人のほとんどは海外で語学学校に行くのに、

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という人の話を聞いたことがなかったから。

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でも「英語が話せるようになるにはとにかく学校に行って勉強すること」だと、カナダに行く前に相談した人全員から言われたし、他にどうしたらいいのかもわからないから、「そうするしかないのだ」と思って、カナダの語学学校(ESL)に申し込みをした。

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6年以上も日本で英語を「勉強」(=単語と文法を暗記)してきていながら、今英語が話せないという「現実」がありながら、私はカナダでも、日本でしていたことと同じことをすることに・・決めた。

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それからはバンクーバーの語学学校に3ヶ月通い、毎日朝から夕方まで英語を勉強し、放課後や週末までも図書館に行ったりして、英語を勉強した。

結果として、学校の「中」で「留学生の英語に慣れているネイティブの先生」「自分と似たような発音や文法のミスをする日本人や韓国人の留学生」となら話せるし、友達にもなれた。

けど学校を一歩「外」に出ると、ネイティブとは話が続かない。

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続かないどころか、見下されたような態度を取られたり、

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カフェで注文していても、なぜか冷たくあしらわれたり・・。

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というのも
学校で習う教科書の英語
と、
現地のネイティブが話す英語
には違いがあるのだが、そういったことも当時はわからなかった。

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だからたまに語学学校の「外」でネイティブの人と話す機会があったとしても、「会話話を続けること自体が難しい」と感じていた。

3ヵ月がたって卒業するとき、私はカナダにいるのに英語が話せないという「問題」を解決する為に語学学校に通ったはずだったのに、「何も解決されてない・・」と思った。

というか、学費と時間だけを失い、事態はむしろ悪くなっていた。

注意
海外で語学学校に通って英語を勉強しても、内容自体は日本の学校の英語の授業と変わらない。

クラスメートが10~15人もいるから授業内で話すチャンスはなかなかなく、大半の時間は先生の話を「リスニング」し、教材を使って単語や文法を「暗記」する「日本式の英語の勉強」で、違うのは授業が全て英語で進むということくらいだった。

語学学校(ESL)の授業イメージ

語学学校(ESL)の授業イメージ

だから3ヶ月やそれ以上学校に通っても、英語が「思ったほど話せない」と悩んでいる人にたくさん出会った。

「海外で英語を勉強しても話せるようにならないなんて信じられない」と思う人は、ぜひ「ワーホリ 失敗」や「留学 失敗」でググってみてほしい。

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そんなとき、英語をマンツーマンレッスンで教えている先生がいると知り合いから聞いて、その先生に連絡をとり、ダウンタウンの図書館で体験レッスンを受けることになった。

英語を「文化」から学ぶのは、私にとって「新しいアイディア」だった

するとそこで、

先生
英語のテストで点を取ることではなく、英語で話せるようになりたいのであれば、
英語を「暗記」するのではなく、英語の「文化(考え方や価値観・行動パターン・ライフスタイル・人と人との関係性のことなど)」「経験」して学んだほうが上達が早いですよ
と言われた。

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補足
私がカナダでワーホリ留学中にマンツーマンレッスンで英語を習った先生は、オーストラリアのメルボルン大学でLinguistic Science(言語教育科学)という学問を修め、言語学の2つの学位を取得した英語学習の専門家で、

①Applied Linguistic Science with the specialty of Methodology of Teaching Foreigner Languages (応用言語教育科学 外国語教育方法論):母国語と同等か、それに近いレベルに短期間で外国語でも到達するための教育法。

②Psycho-Linguistic(心理言語学):人がとくに新しい言語を習得する際の心理的葛藤(カルチャーショックやホームシックなど)や、言語の認知処理等、言語と心理的な側面を結びつきを研究する学問。

大学で学んだことを基に、通常はカナダやアメリカなどの主に多民族国家で、子どもを対象に行われているイマージョン・プログラム(Wikipedia)を応用して「大人が短期間で外国語を習得するための学習法」を開発し、教えている。

だからこの英語の勉強の仕方は、先生のレッスン以外では学ぶことができず、レッスンは「暗記なし・教材なし・宿題なし」英語のスピーキングを伸ばすことにフォーカスした内容になっていた。

先生自身は英語・日本語・中国語・スペイン語・ロシア語・ポーランド語の6カ国語を話すマルチリンガルで、母国語である英語以外はすべて自身が確立した学習法を使って習得したということだった。

また大学時代に文部科学省奨学金留学生として筑波大学で交換留学していたこともあるため日本の文化にもかなり詳しく、大学卒業後に早稲田大学や東京外国語大学で言語教育の講演をしたこともあるそう。

英語マンツーマンレッスンの様子

いつもレッスンを受けていたバンクーバーのカフェ

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私にとって、それは自分がそれまで信じていたこととは違う

「新しいアイディア」
だった。

・・英語を何年もかけて「暗記」したところで、英語は話せないということは、日本とカナダで英語を「暗記」し続けた結果、自分がまさにそうなっているのだから、「たしかにそうだ」と思った。

思ったのだが、しかし、かと言って自分にとって「完全に新しいアイディア」をすんなり受け入れて、何年もしてきたことを急にピタッと止めてしまうというのは、私にはすぐできることではなかった。

英語を暗記することしかしたことがなかった当時の自分には、英語の「文化」とは何なのか?、いまいちピンときていなかったし、英語の「文化」を「経験」して学ぶとはどういうことなのか??

もっとわからなかった。

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とりあえずこの先生の言うこと(=自分にとって新しいアイディア)を「試してみたい」と思う一方で、私はやっぱり、自分が既に知っていて、慣れていること、つまり「英語を暗記すること」にも固執していた。

だからそのマンツーマンの英語レッスンが始まってしばらくしても、私はまだ英単語帳を

丸暗記するまでは手放すまい

と、大事に持っていた。

まとめ

私が先生の言う 「新しいアイディア」に本当に耳を傾け始めたのは、

先生
日本語を何個知っているかなんて気にしないのに、 なぜ英語では何個単語を知ってるのかをそんなに気にするのですか?
と聞かれた時だったと思う。

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あまりに長い間「英単語を暗記」してきたために、いきなりそれを止めるというのには戸惑いももちろんあったけれど、私はやっと「新しいアイディア」を受け入れることができ始めた。

あの時、私の「Closed-minded(クローズド・マインド)」が「Open-minded(オープン・マインド)」に、少し、変わったのだと思う。

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ABOUTこの記事をかいた人

加奈(Cana)

大学を卒業後、就職して働き始めるも学生時代から興味があった海外生活への興味が高まり、カナダのバンクーバーでワーキングホリデーを経験(2012年)。
現在は都内企業で英語を使う仕事をしています。
始めはカナダでも「日本式の英語の勉強=単語や文法の暗記」をしていたのですが、これで本当に英語が話せるようになるのか不安でした。 また周りにも同じように英語で悩んでいるワーホリメーカーや留学生がたくさんいました。 自分はワーホリに行く前「海外で生活したのに英語が話せない」という【ワーホリの定番】はしたくないと思っていたので、滞在中に書いていた日記をもとにこのブログを作りました。
趣味は、読書とハイキングと風景写真を撮ったり見たりすること。バンクーバーはとてもフォトジェニックな街だと思いました。
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