留学で友達ができないのはなぜ?文化の違いがわからなかった

カナダリーフ
留学中に友達ができないと悩む。語学学校でたまに南米やヨーロッパやメキシコからの留学生と同じクラスになることがあったのだが、友達は1人もできなかった。

それどころか「授業中でも遠慮なく先生に質問する彼ら」に圧倒されていた。

カナダで数ヶ月生活しても、日本の「遠慮して質問しない文化」から抜け出すのは難しいことだった。

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留学中アジア人以外の友達ができない

カナダのバンクーバーでワーホリ留学を始めた私は、語学学校(ESL)に3ヶ月間通っていた。

当時は毎日、朝から夕方まで英語を勉強し、放課後や週末までも図書館に行ったりして、英語を勉強していた。

しかし卒業が近くなっても「自分が英語が話せている」という気がしない。

学校の中で「留学生の英語に慣れているネイティブの先生」「自分と似たような発音や文法のミスをする日本人や韓国人の留学生」となら話せるし、友達にもなれる。

けど授業中もペラペラ喋る南米やヨーロッパ、メキシコなどからの留学生とは仲良くなれない。

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「学校の先生」以外のネイティブとも話が続かない。

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続かないどころか、見下されたような態度を取られたり、

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カフェで注文していても、なぜか冷たくあしらわれたり・・。

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悩んでいた時、知り合いからマンツーマンレッスンで英語を教えている先生がいると聞き、その先生のレッスンを受けるようになった。
注意
海外で語学学校に通って英語を勉強しても、内容自体は日本の学校の英語の授業と変わらない。

クラスメートが10~15人もいるから授業内で話すチャンスはなかなかなく、大半の時間は先生の話を「リスニング」し、教材を使って単語や文法を「暗記」する「日本式の英語の勉強」で、違うのは授業が全て英語で進むということくらいだった。

語学学校(ESL)の授業イメージ

語学学校(ESL)の授業イメージ

だから3ヶ月やそれ以上学校に通っても、英語が「思ったほど話せない」と悩んでいる人にたくさん出会った。

「海外で英語を勉強しても話せるようにならないなんて信じられない」と思う人は、ぜひ「ワーホリ 失敗」や「留学 失敗」でググってみてほしい。

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その日レッスンの終わりに、先生がスマホの時計を見ながら
先生
じゃあ今日はここまでにしましょう。
何か質問はありますか?
と言われた。

私は質問はあるにはあったのだが、しかしもうレッスンが終わる時間がきているので、

今は聞くべきじゃないだろうな。

また後から先生にtext送って聞けばいいか。

と思い、

textとは
カナダでは携帯専用のアドレスというものはなく、携帯の番号のみでメッセージをやり取りする。
日本で言うショートメッセージ。それを「text message」、略して「text」と呼ぶ)
Cana
No. Nothing.
特にありません)
と答えた。

しかし先生は

先生
本当ですか?
・・本当に本当にありませんか?
となおも聞いてくる。

Cana
えっとじゃあ・・
と、私はやっぱりその場で質問することにした。

そうしたら、

先生
Canaさん。
ここは日本ではなくカナダなのですから、質問がある時には遠慮せず、その都度聞いていいんですよ。
と言われた。

補足
私がカナダでワーホリ留学中にマンツーマンレッスンで英語を習った先生は、オーストラリアのメルボルン大学でLinguistic Science(言語教育科学)という学問を修め、言語学の2つの学位を取得した英語学習の専門家で、

①Applied Linguistic Science with the specialty of Methodology of Teaching Foreigner Languages (応用言語教育科学 外国語教育方法論):母国語と同等か、それに近いレベルに短期間で外国語でも到達するための教育法。

②Psycho-Linguistic(心理言語学):人がとくに新しい言語を習得する際の心理的葛藤(カルチャーショックやホームシックなど)や、言語の認知処理等、言語と心理的な側面を結びつきを研究する学問。

大学で学んだことを基に、通常はカナダやアメリカなどの主に多民族国家で、子どもを対象に行われているイマージョン・プログラム(Wikipedia)を応用して「大人が短期間で外国語を習得するための学習法」を開発し、教えている。

だからこの英語の勉強の仕方は、先生のレッスン以外では学ぶことができず、レッスンは「暗記なし・教材なし・宿題なし」英語のスピーキングを伸ばすことにフォーカスした内容になっていた。

先生自身は英語・日本語・中国語・スペイン語・ロシア語・ポーランド語の6カ国語を話すマルチリンガルで、母国語である英語以外はすべて自身が確立した学習法を使って習得したということだった。

また大学時代に文部科学省奨学金留学生として筑波大学で交換留学していたこともあるため日本の文化にもかなり詳しく、大学卒業後に早稲田大学や東京外国語大学で言語教育の講演をしたこともあるそう。

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質問=興味があることの表れ

先生
Canaさんは少し前まで語学学校(ESL)に通っていたと言っていましたよね?

そこで南米やヨーロッパから来たクラスメイト達は、授業中にもバンバン発言していませんでしたか?

Cana
・・してました。
で、私はそういう彼らに圧倒されて、アジア人の留学生としか仲良くなれなかったです・・。
補足
私は生徒の90%が日本人か韓国人の語学学校(ESL)に通っていた。
これは何も私が通っていた学校に限られる話ではなく、日本人がワーホリや留学でよく行くような都市であれば世界中どこでも同じような状況らしい。

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先生
はい。
それはアジアと他の地域の、教育スタイルの違い、「文化」の違いに因るところが大きいです。

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ここカナダでも、授業の途中でも後でもいいですので何か質問があると
ああこの人は授業に興味があるのだな、もっと知りたいのだな
ということが分かります。

反対に、いつもいつも「質問はない」と言われると、教える側からすると、

授業が面白くなかったのか、興味がないのか、もしくは理解できなかったのではないだろうか・・
と心配になります。
文化(culture)とは
人々の考え方や価値観・行動パターン・ライフスタイル・人と人との関係性のこと。

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2018.06.15
Cana
そういえば、前にバンクーバーでボランティアしようと思って説明会に行ったことがあるんですけど、そこに来ていたUBC(バンクーバーにある大学)のインド人大学生は、話の途中でもさえぎっていくつも質問をしてました。

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日本の学校では、授業中とにかく静かにしていることが大事で、逆に積極的に質問したりすると目立つので、授業がわかろうがわかるまいが「黙って授業を聞くのが普通」です。

でもそれをここ(カナダ)でも続けていると誤解されることがある、ということですね・・。

これも日本的だと言われてしまうかもしれませんが、私は

授業が終わったら、質問はあるけどこれ以上先生を煩わせるのはよくない
と思って聞きたいことがあっても遠慮することもあります。

でもここでは、そんな遠慮をしても、誰も私のことをpolite(礼儀正しい)とは思ってくれない、ということですね?

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と言うと、先生は、

先生
その通りです。

日本の「礼儀正しさ」とカナダの「礼儀正しさ」とは異なります。

日本では

人が話しているときは黙って、邪魔しない、質問もしない=礼儀正しさ
になるかもしれませんが、カナダでは
興味があればどんどん質問すること=礼儀正しさ
になるのです。

様々な民族・文化圏の国から来た人たちが共存して暮らしているバンクーバーのような場所では、まず自分が思っていることは言葉にしないと伝わらず、口にしなくても「以心伝心」という考え方はしないのです。

・・まあ私個人的には、日本の「以心伝心」も捨てがたいのですけどね。

と言って、それからはしばらく私の質問に対する返答や、日本とカナダの「文化」の違いについての話になった。

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結局その日のレッスンは、当初終わるはずだった時間をだいぶ過ぎて、次の生徒が来るまで続いた。

補足
私がカナダで受けていたマンツーマンの英語レッスンは、私がワーホリしていた5年ほど前には先生が一人だけで教えていたが、今は先生の他にも複数の先生方がいる。
またレッスンは、教室のような閉ざされた空間ではなく、いつもダウンタウンのカフェで、すぐそばに現地の人たちがフツ〜に座っているような環境で行われていた。
英語マンツーマンレッスンの様子

いつもレッスンを受けていたバンクーバーのカフェ

日本の授業では発言×、海外では違った

自分が日本で学生だったときのことを考えてみると、小学校から大学まで通して、授業中に先生に質問をしたことなんて一度でもあっただろうか・・?と思う。

小・中・高・大の16年間を通して、数回・・・。

だって日本では、授業は黙って聞くのが「当たり前」だったし、クラスメイトの前で変な質問をして笑われたら恥ずかしいと思っていたし、そもそも日本では小学校から大学を通して、授業中に質問すること自体が(先生にもよるけれど)あまり歓迎されていなかったような気がする。

時々「何か質問がありますか?」と聞く先生もいたけれど、やっぱりみんなの前で質問するのはハズカシイから、授業が終わった後、先生のところまでわざわざ行って聞いたことはあるけれど。

「文化の違い」に気後れしていた

カナダでワーホリ留学を始めて語学学校(ESL)に通っていた時も、そこでたま〜にクラスが一緒になる南米やヨーロッパや、またはメキシコからの留学生が、授業中でもしゃべりまくっているのを見ると、私はますます話せなくなった。

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2019.04.21
彼らと仲良くなりたいなとも思う反面、文法がめちゃくちゃだろうが発音が明らかにおかしかろうが、そんなこと気にせず英語で話しまくる彼らに、私は完全に気後れしてしまっていた。

そして

あんなに自由に話せていいな~

と思う反面、

何で授業中なのにもっと静かに先生の話を聞けないの?

と思うことも、あった。

その点、日本人と、韓国人のクラスメイトには(彼らも日本人と同様に黙って授業を聞いている方だから)、ずっと親近感をもてた。

学校に通っているとき、そんな留学生間の「授業を受ける姿勢の違い」を指摘する先生は、いなかったし、私もそれが教育の違いや「文化」の違いからきているとは思っていなかった。

補足
それまでは、南米やヨーロッパやメキシコなどで使われている言語は英語と似ている(起源がラテン語にあって、似ている単語や発音が多くあったりする)し、きっと日本や韓国に比べれば英語を話す機会も日常生活の中に多くあって、それでみんな英語が話せるんだろう・・と思っていた。

まとめ

日本でも韓国でもなくて、カナダにいるのに、

何で授業中なのにもっと静かに先生の話を聞けないの?

授業中はずっと黙って聞いているのが正しい

と思っていた自分。

カナダに身体はあっても、頭の中は「日本の文化(=授業は黙って受けるもの!)」の中にあった頃の自分を思いだすと、今でもちょっとハズカシイ〜気持ちになる。

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ABOUTこの記事をかいた人

加奈(Cana)

大学を卒業後、就職して働き始めるも学生時代から興味があった海外生活への興味が高まり、カナダのバンクーバーでワーキングホリデーを経験(2012年)。
現在は都内企業で英語を使う仕事をしています。
始めはカナダでも「日本式の英語の勉強=単語や文法の暗記」をしていたのですが、これで本当に英語が話せるようになるのか不安でした。 また周りにも同じように英語で悩んでいるワーホリメーカーや留学生がたくさんいました。 自分はワーホリに行く前「海外で生活したのに英語が話せない」という【ワーホリの定番】はしたくないと思っていたので、滞在中に書いていた日記をもとにこのブログを作りました。
趣味は、読書とハイキングと風景写真を撮ったり見たりすること。バンクーバーはとてもフォトジェニックな街だと思いました。
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