留学しても英語が上達しないのはなぜ?現地で悩み気づいたこと

カナダ・バンクーバーのランニングコース

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留学しても英語が上達しないのはなぜなのだろうか。

カナダで留学を始めて、3ヶ月間毎日英語を勉強しているのに「英語が話せている」という実感がなく悩んでいた。

その後英語が話せるようになってわかったことは、海外にいても「日本と同じ勉強の仕方」をしていたということだった。

留学してるのに英語が上達しない・・悩んだ

カナダでワーホリ留学を始める前、私はそれまで日本の学校でずっと習ってきたように、単語や文法やイディオムを一生懸命覚えようとしていた。

けれどどんなに勉強をしても、自分が

英語を話せている

とは思えない。

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けれど、他にどうやって英語を勉強したら良いかもわからない。

日本とは違って、カナダという英語圏の国で生活を始めれば、四六時中英語に触れているわけだから、自然と話せるようになるはず・・!?

そうして英語がまるで話せないまま、カナダのバンクーバー空港に到着した。

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そうしたら、空港の職員から何を言われているのかもわからず、危うくワーホリのビザをもらわずに外に出るところだった。

これはマズイ・・。早く英語が話せるようになりたい!

そこでやっと自分の英語力のなさを実感した私は、それからバンクーバーにある語学学校(ESL)に3ヶ月通うようになった。

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毎日、学校で朝から夕方まで英語を勉強し、放課後や週末までも図書館に行ったりして、英語を勉強した。

けれど3ヶ月が経とうというのに、自分が英語を話せているという実感が、ない。

学校の中で「留学生の英語に慣れているネイティブの先生」や、「日本人や韓国人の留学生」となら話ができるし、友達にもなれるのだが、「英語でミスをしても気にせず喋りまくる南米やヨーロッパ出身の留学生」や、学校の「外」で出会うネイティブとは話が続かない。
続かないどころか、見下されたような態度を取られたり、

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カフェで注文していても、なぜか冷たくあしらわれている感覚があったり・・。

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悩んでいた時、知り合いからマンツーマンレッスンで英語を教えている先生がいると聞き、その先生のレッスンを受けるようになった。

注意
海外で語学学校に通って英語を勉強しても、内容自体は日本の学校の英語の授業と変わらない。

クラスメートが10~15人もいるから授業内で話すチャンスはなかなかなく、大半の時間は先生の話を「リスニング」し、教材を使って単語や文法を「暗記」する「日本式の英語の勉強」で、違うのは先生がネイティブだから授業が全て英語で進むということくらいだった。

語学学校(ESL)の授業イメージ

語学学校(ESL)の授業イメージ

だから3ヶ月やそれ以上学校に通っても、英語が「思ったほど話せない」と悩んでいる人にたくさん出会った。

「海外で英語を勉強しても話せるようにならないなんて信じられない」と思う人は、ぜひ「ワーホリ 失敗」や「留学 失敗」でググってみてほしい。

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というものがあることを知り、それらについて学ぶようになった。

すると今度は同じ3ヶ月で今度は現地の人と楽しくおしゃべりしたり、ネイティブの友達ができたり、「あなたの英語は日本人ぽくない」と言われたりするようになっていた。

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補足
私がカナダでワーホリ留学中にマンツーマンレッスンで英語を習った先生は、オーストラリアのメルボルン大学でLinguistic Science(言語教育科学)という学問を修め、言語学の2つの学位を取得した英語学習の専門家で、

①Applied Linguistic Science with the specialty of Methodology of Teaching Foreigner Languages (応用言語教育科学 外国語教育方法論):母国語と同等か、それに近いレベルに短期間で外国語でも到達するための教育法。

②Psycho-Linguistic(心理言語学):人がとくに新しい言語を習得する際の心理的葛藤(カルチャーショックやホームシックなど)や、言語の認知処理等、言語と心理的な側面を結びつきを研究する学問。

大学で学んだことを基に、通常はカナダやアメリカなどの主に多民族国家で、子どもを対象に行われているイマージョン・プログラム(Wikipedia)を応用して「大人が短期間で外国語を習得するための学習法」を開発し、教えている。

だからこの英語の勉強の仕方は、先生のレッスン以外では学ぶことができない。 

先生は英語・日本語・中国語・スペイン語・ロシア語・ポーランド語の6カ国語を話すマルチリンガルで、母国語である英語以外はすべて自身が確立した学習法を使って習得したということだった。

英語マンツーマンレッスンの様子

いつもレッスンを受けていたバンクーバーのカフェ

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留学して英語が話せるようになってわかったこと

バンクーバーのダウンタウンには多くのカフェがあり、レッスンもその中の一つのカフェで受けていた。

だから私は3ヶ月間毎日カフェに行っていた。

そこにはお茶を飲んでいる現地の人たちはもちろん、英語を勉強している日本人ワーホリメーカーや留学生もよく来ていて、みんなテーブルに教科書やノートと一緒に、パソコンやスマホやタブレットやらを置いていた。

そういった21世紀のハイテクが駆使された道具を使えば、世界に山ほどある英語学習アプリや英語学習サイト、英語学習サービスに一瞬でアクセスすることができる。

けど、そこで私は思う。

どんなに技術が進んでも、どんなに英語を勉強するための道具が進化しても、日本人が英語を勉強する方法は150年前の明治時代からずっと変わってないと。

だからスマホやPCやタブレットなどの、ハイテクな電子機器をほぼ1人が1台以上持っている現代でも、ワーホリや留学をしても英語が話せるようにならず、帰国後も英語を勉強し続けている人が大勢いる。

注意
「海外で英語を勉強しても話せるようにならないなんて信じられない」と思う人は、ぜひ「ワーホリ 失敗」や「留学 失敗」でググってみてほしい。

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明治から変わらない日本人の英語学習法(暗記)

調べてみたのだが、日本に近代学校教育制度ができたのは明治5年(1872年)の学制が発令されてからで、日本の「学校」で英語が教えられるようになったのは明治時代から。

補足
明治時代は1868年に始まり、1911年の明治44年まで続いた。

現代に生きる私たちは、明治時代の人から見ればきっと信じられないほど

高度で複雑な21世紀の技術を駆使した道具
を使っているはず。

けれどそれらの道具を使ってしていることは、主に単語を覚えることと、文法を覚えること。

そこからは、英語の「文化」

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「発音」

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すっぽり抜け落ちている。

だからどんなに道具が進化しても、ワーホリや留学をしても、たくさんの人が「英語が話せない」と言って悩んでいた。

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日本人は明治時代からずっと英語の読解を重視。話すのは苦手

日本が長い鎖国時代を終えて開国をした(1854年)ことで、それまで日本では「外国語といえばオランダ語」だったのが、徐々に「これからは英語なのだ!」と気づき、まず江戸幕府が本腰を入れて幕臣や藩士の子弟を対象にした英語教育を始めた。

その後、「一部の特権階級」というか「知識人」たちが洋行(海外に行くこと)をしたり洋書を翻訳することによって、当時の「最先端」だった西洋の技術や知識を学んでは日本に紹介するようになった。らしい。

当時は今ほど人や情報の移動が簡単ではなかったから、技術や知識を取り入れるためには、洋書を日本語に訳して広めることが最も効率が良かった。

だから昔は

西洋に追いつけ追い越せ!

で、洋書の読解と翻訳ができさえすればよかった、かもしれない。

でもこれだけ人の移動も情報の移動も早く、大規模にできるようになった現代で、明治の頃と同じ英語の勉強の仕方を続けていても、うまくいかないのは当然ではないだろうか。

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それなのに、今でも多くの人が海外に行っても日本にいた頃と同じ、単語や文法やイディオムの暗記ばかりの勉強(=日本式の勉強)をつづけ、結果、

英語が話せるようになっていない

と悩んでいた。

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英語を勉強する
道具
を変えても、
方法
はまったく変えず、
今までずっとしてきた日本式の勉強(=単語と文法を覚える)
をこれからもずっと続けていくのだとしたら。

どんなに技術が進もうが、元号が何回変わろうが、日本人はこれから先もずーっと、明治の頃と同じ悩みを持ち続けるんじゃないだろうか?

英語で「話す」ために必要なのは暗記じゃない

反対に、英語の勉強の仕方を変えて、
英語の「文化」や、

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「発音」、

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ネイティブみたいに自然で大人っぽい英語を話すための「英語の話しことば」

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2018.06.13
も学ぶようにすれば、2〜3ヶ月で英語でも自信を持って話せるようになることは難しくない。

暗記を止めたら英語を話せるようになった

自分もカナダで始め学校に通って「日本式の勉強」を続けていた頃は、3ヶ月たっても自分が英語を話せているとは思えなかった。

でも現地でマンツーマンレッスンを受けるようになり、英語の暗記を止め、勉強の仕方を変えてからは、今度は同じ3ヶ月でも英語に自信が持てるようになっていた。

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暗記した知識は時間が経てば忘れてしまうけれど、「暗記」ではなく「経験」することで英語を学んだため、帰国から5年たつ今でも、英語を忘れたと思うことはない。

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だから帰国して時間がたってから受けたTOEICも、勉強することなくほぼ満点の970点が取れた。

TOEICスコア

まとめ

カナダでワーホリ留学中、現地で「日本式の英語の勉強」をくり返していた間、私は英語が伸びているという感覚がなく悩んでいた。

だからせっかく海外にいて、四六時中ネイティブが話す「リアルな英語」に触れられる環境にいるのに、「日本式の英語の勉強」を続けて英語を伸ばす機会をみすみす逃しているワーホリメーカや留学生が多くいるのは、とてももったいないことだと感じている。

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ABOUTこの記事をかいた人

加奈(Cana)

大学を卒業後、就職して働き始めるも学生時代から興味があった海外生活への興味が高まり、カナダのバンクーバーでワーキングホリデーを経験(2012年)。
現在は都内企業で英語を使う仕事をしています。
始めはカナダでも「日本式の英語の勉強=単語や文法の暗記」をしていたのですが、これで本当に英語が話せるようになるのか不安でした。 また周りにも同じように英語で悩んでいるワーホリメーカーや留学生がたくさんいました。 自分はワーホリに行く前「海外で生活したのに英語が話せない」という【ワーホリの定番】はしたくないと思っていたので、滞在中に書いていた日記をもとにこのブログを作りました。
趣味は、読書とハイキングと風景写真を撮ったり見たりすること。バンクーバーはとてもフォトジェニックな街だと思いました。
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