語学学校に社会人が入学して感じたこととは?

バンクーバーの吊り橋(キャピラノブリッジ)は吊り橋理論が生まれた所

バンクーバーの吊り橋(キャピラノブリッジ)は吊り橋理論が生まれた所

語学学校に社会人として入学して感じたこと。

カナダのバンクーバーで留学中に語学学校に通ったのだが、そこで想像とは違う数々に遭遇した。

語学学校に社会人として入学

留学といえば「学校に通って英語を勉強すること」だと思っている人は多いのではないだろうか。

カナダで留学(ワーホリ留学)していた時、私もそれしか思いつかず、現地の語学学校(ESL)に通っていた。

そこでまず思ったことは、

アジア人、多〜!!!
ということだった。

カナダの語学学校で韓国の文化を学ぶ

私が通っていたバンクーバーの語学学校(ESL)には、多くの日本人と韓国人の生徒がいた。

補足
私は生徒の90%が日本人か韓国人の語学学校(ESL)に通っていた。
パンフレットの写真では、世界各国からの留学生が一緒に勉強しているような印象を受けたが、行ってみたら全然違った。 これは何も私が通っていた学校に限られる話ではなく、「日本人がワーホリや留学でよく行くような都市」であれば世界中どこでも同じような状況らしい。
カナダの冬の山

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カナダ・バンクーバーのランニングコースから見える風景

ワーホリ・留学で語学学校に行かない方がいい理由

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だからそこは私にとって「カナダ(英語)の文化」を学ぶ場というよりは、「韓国人クラスメイトから韓国の文化を学ぶ場」だった。

文化(culture)とは?
人々の考え方や価値観・行動パターン・ライフスタイル・人と人との関係性など。
culture/文化

語学留学で初心者でも英語習得できた勉強法!は事前準備がキモ

2018年6月15日
そして私は、韓国の文化では日本人以上に「年齢」を重視するという事をまず学んだ。
angry-cat

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年上・年下の区別

例えばある日、クラスメイトの韓国人男子2人と一緒に下校していたところ、年下の人が去り際、年上の人に向かって、頭を軽く下げるといった程度ではない、「敬礼」と呼びたいくらいの礼をしていた。

Cana
なんであの人は今あんな礼をしたの?
と、年上の方の友達に聞いたところ、

韓国では年下なら年上にはああいう礼をしなきゃいけないんだよ。
あいつはいつも俺に礼儀正しいから好感が持てる。
バンクーバーに来た途端に、礼儀がめちゃくちゃになるヤツもたくさんいるからね。
あいつは偉い!

と言うではないか。

私は、

ええ〜・・日本の上下関係の厳しい体育会系の部活みたい・・・

と思った。

なんでもその友達によると、韓国語には5種類の敬語があるという。

日本語の敬語といえば「①尊敬語(言う→おっしゃる)」、「②謙譲語(言う→申し上げる)」、「③丁寧語(言う→言います)」の3種類だという認識が私にはあった。

5種類ということは、おそらく日本よりも上下関係に厳しい国なんだろうなぁ・・とその時思った。

カナダ・バンクーバーのイングリッシュベイ

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「交通機関の中では静かに」は日韓共通?

また別の韓国人の友達と一緒に、放課後バスに乗ってバンクーバー郊外にあるサスペンションブリッジ(吊り橋)に行った時のこと。

バスで隣同士に座り、ふと話しかけようとしたら

しーっ、黙って。バスの中では話しちゃいけないよ。静かにしてて。

と言われた。

たしかに日本でも、電車やバスなどの公共交通機関で大声で話したり携帯で話すのはマナー違反だったことを思い出し、私は少し居心地が悪くなった。

がしかし、たしかにその時点では私たちの周りに話している人は誰もおらず静かだったのだけれど、しばらくしたら電話で大声で話し出す人もいれば、歌を歌い出すグループもいたり(!)して、

みんな全然だまってないけど・・!?

と思った。

きっと韓国も日本と同じように「電車やバスなど公共の場所では静かにすべし」という文化があるのだろう。

でもカナダでは、そんなこと誰も気にしてないのだった。

バンクーバー・ダウンタウンの夜景

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「自然が美しく、治安が良く、住みやすい都市バンクーバー」

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補足
日本と韓国は距離的にも近いし、歴史的な背景もあり、このように共通する文化は多い。
「カバン」「図書館」「饅頭」などの、日本語と韓国語で発音がかなり似ている言葉も結構あるということも、私はカナダで韓国人の友達から学んだ。

韓国で男子がタバコを吸う理由

バンクーバーでは建物の中でタバコを吸うのが禁止されているので、ダウンタウン(街の中心部)では語学学校が入っているビルの外でタバコを吸う留学生たちをよく見かけた。

私はその中に韓国人の男性がやけに多い気がしており、韓国人の友達にそう言ってみたところ、

韓国には兵役があるのを知ってるでしょ? 大体皆そのときにストレスでタバコを吸うようになるんだよ

と言っていた。

補足
なぜ私が彼らが韓国人かどうかが分かるかというと、主にファッションでわかった。
男性の場合はキャップ、ポロシャツに細身のデニム、スポーツブランドの派手め(蛍光色など)スニーカー、それに眼鏡(大体が黒縁)。
女性の場合は日本人女性とあまり変わらないファッションな気がしたが、前髪を作らない髪型の人が多く、あとスポーツブランドの派手なスニーカーを履いている確率はやはり高かった。(2012年当時)
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2018年8月9日

「リラックスするためにカナダに来た」韓国人の友達

ニュースなどで知っていたこともあったが、カナダで出会った韓国人の友達から実際に話を聞いて、私は「韓国は日本よりもずっと競争社会」というイメージを受けた。

受験戦争の激しさや、親が子にかける期待は日本の比ではないこと、高校では早朝から学校に行って勉強をはじめ、放課後も塾で深夜まで勉強、勉強、勉強。

教師の力が強くて体罰が堂々とあったり、韓国の大企業と中小企業では給与や福利厚生の格差が激しいので皆キツイと分かっていつつも大企業に殺到する、そして大企業に入れなければ人生終わったも同じと考える風潮があることなどなど・・。

私が語学学校で知り合う日本人は、バンクーバーに来た理由を

英語が話せるようになりたいから

いろいろな国の人と友達になりたいから

と言う人が大半だったけれど、韓国人の友達の場合は、

英語を勉強するためももちろんあるけど、一番の目的はリラックスするため

と言う人が多かったことを覚えている。

補足
ただし、日本人の場合も深く聞いてみると本音は「リラックスしたい」だったりもする。
バンクーバーは公園もよく整備されている

ワーホリの目的がない!で大丈夫?カナダ経験談

2019年3月24日
上に書いたことは、あくまで私の友達から聞いたこと、友達を見ていて気がついたことだけれど、彼らと話していて私は

韓国の社会って日本よりもさらにストレスフルなのでは・・

と度々思った。

海外で生活するとき「母国の文化」を手放せない留学生

私の韓国人の友達は、カナダにいてもまるで韓国にいるかのように振る舞うことをよしとしていたが、私も人のことは言えない。

カナダにいても「Hello(こんにちは)」や「Sorry(すみません)」と言いながらお辞儀をしたり、日本的な「遠慮」をあちこちでしていたり、

バンクーバーの橋

カナダ・バンクーバーでの出会いに感謝したこと

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「Hey」や「Guys」などの「日本人にとってはカジュアルすぎる英語」を自分が話してもいいなんて、考えたことすらなかった。
バンクーバー・ダウンタウン

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バンクーバーの高層ビル群

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でもその後、自分が生まれ育った母国から離れて、文化(人々の考え方や価値観・行動パターンなどの暗黙のルール)が異なる海外で生活するときは、自分の母国の文化」の中で考えたり行動するのではなく、自分が住んでいる国の「文化」の中で考えたり行動することが重要だと学んだ。
バンクーバー留学の準備!事前に知りたい文化の違い

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2018年7月19日
バンクーバーのダウンタウン

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なぜならそれによって、現地の人から誤解されたりトラブルを起こすことを未然に防いだり、自分が置かれていた状況がずっと楽になったり
カナダのスカイトレイン

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もしトラブルが起きても「現地の文化(現地の人々の考え方やルール)」を使って対応することができるから。
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まとめ

大学を卒業して、日本で社会人として働き、カナダに行って語学学校(ESL)に3ヶ月通っていた間、実質的には私はそこで数ヶ月かけて「英語の文化」ではなく「韓国の文化」を学んでいたのだなと、今となっては思う。

バンクーバーのLooout(展望台)

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だから当時は、毎日英語を勉強しても「自分が英語を話せている」という気がせず、悩んだ。
カナダ・バンクーバーのイングリッシュベイ

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英語が話せていると思えるようになったのは、その後カナダで英語の学び方を変えてから、だった。
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ABOUTこの記事をかいた人

加奈(Cana)

大学を卒業後、就職して働き始めるも学生時代から興味があった海外生活への興味が高まり、カナダのバンクーバーでワーキングホリデーを経験(2012年)。
現在は都内企業で英語を使う仕事をしています。
始めはカナダでも「日本式の英語の勉強=単語や文法の暗記」をしていたのですが、これで本当に英語が話せるようになるのか不安でした。 また周りにも同じように英語で悩んでいるワーホリメーカーや留学生がたくさんいました。 自分はワーホリに行く前「海外で生活したのに英語が話せない」という【ワーホリの定番】はしたくないと思っていたので、滞在中に書いていた日記をもとにこのブログを作りました。
趣味は、読書とハイキングと風景写真を撮ったり見たりすること。バンクーバーはとてもフォトジェニックな街だと思いました。
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