留学で英語のスピーキングが伸びないのはナゼ?理由がわかった

カナダのバンクーバーのダウンタウンを眺めて

カナダのバンクーバー・ダウンタウンを眺めて

留学しても英語のスピーキングが伸びない。

海外に行けば自然に英語が伸びるはずと思っていたのに現地でいくら勉強してもスピーキングが伸びていると思えず悩んだ。

でもある方法を学んでからスピーキングがぐんぐん伸び帰国後TOEICも970点取れた。

留学しても英語のスピーキングが伸びないので悩んだ

カナダでワーホリ留学を始めて語学学校に通っていた頃のこと。

私は「英語のスピーキング」というものはまず始めに話すべき「テーマ」や、使うべき「単語」や「イディオム」が決まっていて、それに合わせて

話を作る
ものだと思っていた。

だからまず、最初に単語や文法やイディオムをたくさん覚えなければ英語は話せない、と思い、一生懸命に単語や文法を暗記していた。

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・・だけどいくら単語や文法やイディオムを勉強しても、英語が話せるようになっているという感覚が、ない。

日本では中学〜高校の6年に、大学も入れればプラス4年(特に英語に関係する専攻ではなかったが一般教養として英語の授業はあった)で、合計10年英語を勉強してきたが、英語で話すことはできない。

カナダでワーホリを始めてからは、バンクーバーの語学学校(ESL)に通い、今度は3ヶ月、毎日朝から夕方まで英語を勉強した。

・・でもやっぱり「話せている」という気がしなかった。

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3ヶ月間、毎日学校で朝から夕方まで英語を勉強し、放課後や週末までも図書館に行ったりして、英語を勉強した。

学校の中で「留学生の英語に慣れているネイティブの先生」「自分と似たような発音や文法のミスをする日本人や韓国人の留学生」となら話せるし、友達にもなれる。

けど授業中もペラペラ喋る南米やヨーロッパ、メキシコなどからの留学生とは仲良くなれない。

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「学校の先生」以外のネイティブとも話が続かない。

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続かないどころか、見下されたような態度を取られたり、

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カフェで注文していても、なぜか冷たくあしらわれたり・・。

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そのため

自分が英語が話せる日など本当に来るのだろうか・・?

と絶望的な気持ちにもなっていた。

注意
海外で語学学校に通って英語を勉強しても、内容自体は日本の学校の英語の授業と変わらない。

クラスメートが10~15人もいるから授業内で話すチャンスはなかなかなく、大半の時間は先生の話を「リスニング」し、教材を使って単語や文法を「暗記」する「日本式の英語の勉強」で、違うのは授業が全て英語で進むということくらいだった。

語学学校(ESL)の授業イメージ

語学学校(ESL)の授業イメージ

だから3ヶ月やそれ以上学校に通っても、英語が「思ったほど話せない」と悩んでいる人にたくさん出会った。

「海外で英語を勉強しても話せるようにならないなんて信じられない」と思う人は、ぜひ「ワーホリ 失敗」や「留学 失敗」でググってみてほしい。

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悩んでいた時、知り合いから英語をマンツーマンレッスンで教えている先生がいると聞き、その先生のレッスンを受けるようになった。

「作り話」でスピーキングが上達しない理由

だけどそのレッスンを受け始めた頃は、今まで当たり前にしていた

作り話
禁止と言われ、戸惑った。
先生
今日は、ネイティブみたいに自然で大人っぽい英語を話すための「英語の話しことば」を勉強します。

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それを使って「自分が話したいこと」、「自分の考え」や「気持ち」、「思っていること」を自由に話してください。

ただしウソを言ったり、作り話だけはしないようにしてくださいね

補足
私がカナダでワーホリ留学中にマンツーマンレッスンで英語を習った先生は、オーストラリアのメルボルン大学でLinguistic Science(言語教育科学)という学問を修め、言語学の2つの学位を取得した英語学習の専門家で、

①Applied Linguistic Science with the specialty of Methodology of Teaching Foreigner Languages (応用言語教育科学 外国語教育方法論):母国語と同等か、それに近いレベルに短期間で外国語でも到達するための教育法。

②Psycho-Linguistic(心理言語学):人がとくに新しい言語を習得する際の心理的葛藤(カルチャーショックやホームシックなど)や、言語の認知処理等、言語と心理的な側面を結びつきを研究する学問。

大学で学んだことを基に、通常はカナダやアメリカなどの主に多民族国家で、子どもを対象に行われているイマージョン・プログラム(Wikipedia)を応用して「大人が短期間で外国語を習得するための学習法」を開発し、教えている。

だからこの英語の勉強の仕方は、先生のレッスン以外では学ぶことができず、レッスンは「暗記なし・教材なし・宿題なし」で英語を「経験」して「慣れ」ながらスピーキングを伸ばすことにフォーカスした内容になっていた。

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そして先生は、
英語の暗記(インプット)ではなく「話すこと(アウトプット)を重視した英語学習プログラム」

ワーキングホリデーや留学の「サポート」
が1つになった『留学エージェント』をカナダに設立。

先生自身は英語・日本語・中国語・スペイン語・ロシア語・ポーランド語の6カ国語を話すマルチリンガルで、母国語である英語以外はすべて自身が確立した学習法を使って習得したということだった。

また大学時代に文部科学省奨学金留学生として筑波大学で交換留学していたこともあるため日本の文化にもかなり詳しく、大学卒業後に早稲田大学や東京外国語大学で言語教育の講演をしたこともあるらしい。

英語マンツーマンレッスンの様子

いつもレッスンを受けていたバンクーバーのカフェ

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Cana
えっと・・話すための「テーマ」はないんですか?

それと、話を作ってはいけないんですか?

学校のスピーキングの授業ではいつもそうしていたのですが・・
先生
私からスピーキングの「テーマ」を出すことは一切しません。

Canaさんは他人が出す「テーマ」についてだけ、英語でペラペラ話せるようになりたいのでしょうか?

きっと、そうではないと思います。

テーマに制限なく、自分が話したいこと・考えていること・伝えたいことについて、なんでも自由に話せるようになること。

それが「英語ペラペラ」ということではないでしょうか?

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Cana
言われてみればそうですね・・
先生
作り話をしないでくださいと言っているのも、まさにそのためです。

作り話をしたり、自分が思ってもないことや、したこともないこと、つまり「ウソ」を言っても自分の「経験」にはならないからです。

英語は「経験」が大事だと、前にお伝えしましたよね?

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このレッスンでは「言語旅行」にも行きますが、その理由はすべて「経験」をするためなんです。

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Cana
そんなこと考えたこともなかったです・・
先生
ここでその場しのぎの「作り話」をしても、それを実生活の中でまた話すことはきっとないと思います。

それは結局、Canaさんの身につきません。

レッスンの中では習ったことを使って話すことができても、レッスンの「外」の実生活では使えない、話せないというのでは、意味がないですよね?

Cana
はい。私は英語を身につけたいです!

語学学校で受けていたスピーキングの授業

言われて気づいたのだが、カナダの語学学校に通って英語を勉強していた頃は、授業で習ったことを授業の「外」でも使えるということが、滅多になかった。

そもそも学校のスピーキングの授業では、話すべき「テーマ」や、使うべき「単語」や「イディオム」が最初に決まっていた。

授業には必ず「教科書」があって、その教科書には章ごとに「テーマ」があった。

そしてさらに各章の中には、「テーマ」に合った「単語」や「イディオム」が載っていた。

補足
例えば「海外旅行」というテーマなら、「travel insurance(旅行保険)」や「reservation(予約)」といった単語と、「go on a trip (旅行に行く)」というイディオムが載っているという具合。

学校の「スピーキングの授業」の流れ

そして私が通っていた学校の「スピーキングの授業」ではだいたい、

  • その日の「テーマ」について近くの席に座っている数人でディスカッション→最後にみんなの前で発表。
  • その日の「テーマ」に関する会話文を、隣に座っている人と一緒に相談しながら作って→最後にみんなの前で発表。
というのがよくある流れだった。

最後の「発表」では、教科書に書いてある「単語」や「イディオム」を多く使っているほど、先生の評価が上がることになっていた。

「テーマ」は授業が終わると使えない

「旅行」のような自分が興味のある「テーマ」があると、たしかに話しやすいと思うこともあった。

ただ問題は、たとえば授業で「旅行」に関する単語やイディオムを覚えて、教室の「中」では使うことができても、それから少し時間がたつと、すっかり忘れてしまう。

だから教室の「外」ではほとんど使えない(思い出せない)のだった。

興味のない「テーマ」は苦痛・・

また自分が興味のあるテーマの時はいいけれど、自分が興味がなかったり、あまり知らないテーマの時は「何も話せない・・」ということもあった。

たとえばその日のテーマが「宇宙」で、書いてある質問が

Q:宇宙探索技術の開発の速度は目覚しく、今日ではその技術の一端が日常生活の様々な場面でも見られるようになっています。
どのようなものがあるか知っていますか?

だったりした日には、

Cana
・・I have no idea・・
(・・わかりません・・)
としか言いようがなかった。
ていうか、そんなこと日本語でも考えたことないし・・!
と思った。

「作り話」はした方が良いの?

語学学校には平日は毎日通っていた。

無遅刻無欠席で出席し、朝から夕方まで「マジメ」に英語を勉強していた。

それでも「英語が上達している」という感覚がなく、学校のカウンセラーの人に相談をすることになった。

たぶん通い始めて1〜2ヶ月が経った頃だったと思う。

Cana
スピーキングになかなか自信がもてないんです・・。

あと、興味のないテーマについて発言を強要されるのが苦痛です・・
と言ったところ、

英語というのは話せるようになるのに時間がかかるものです。

興味がないテーマでも、無理をして話すようにしてみてください。

話せば話すほど英語はうまくなるのですから、作り話をしてでもしゃべった方がいいです。


英語で作り話を考えることも、英語を伸ばす訓練になります。

とのアドバイスを受けた。

なのでそれから私は、それほど話したいことがない「テーマ」のときでもとにかく口数を多くしようと思って、むりやり作り話をしていた。

けれどむやみやたらに英語で話しても、ただその場で思いついたことを適当に言うだけなので、途中で何が言いたいのか自分でもわからなくなりがちだった。

子どもっぽい質問をし合うのも退屈・・

また学校の授業では「スピーキング力を向上させるため」に、2人以上のグループでお互いに質問をし合うということもよくあった。

たとえば、

①あなたは猫派ですか、犬派ですか?それはなぜですか?
②もし1 Million(1億円)の宝くじに当たったらどうしますか?
③もし願いを何でも3つだけ叶えてくれる妖精が現れたら何を願いますか?

といった質問が教科書に書いてあり、私はしぶしぶ隣に座っているクラスメイトにこの質問をしながら、

こんな質問、だいの大人がわざわざ高いお金を払って受けてる授業の中で聞かないといけないことなんだろうか? 

「猫派」か「犬派」かなんて、授業じゃないところでいくらでも話せるじゃん・・

と思っていた。

英語ペラペラの定義:自分が話したいことについて自由に話せる

自分が興味のない話題についてむりやり話すのは苦痛、かと言って、子どもっぽい質問について話し合うというのも退屈だった。

自分が話したいことについて、英語で自由に話したい

と思っていた。

でも当時は、そのためには何をどうすれば良いのかがわからなかった。

「きっと自分には、まだまだ単語や文法の知識が足りないのだろうな・・」とも思っていたし、毎日学校に通って「テーマ」がある授業を受けているうち、スピーキングに「テーマ」があることが「普通」にもなっていった。

語学学校は3ヶ月で卒業したものの、自分のスピーキングが上達したとは思えず、マンツーマンレッスンで英語を学ぶようになったら、今度はそこでは

先生
作り話ではなく、自分が話したいことだけを話してください

と言われ、戸惑った。

それまであるのが当たり前だった「テーマ」が急になくなって、「話したいことを話してください」と言われても、とっさに何を言えば良いのかわからず、ただ沈黙してしまうということもよくあった。

でもただ黙っているというのも不自然なので、そういうときは「英語の話しことば」を使って「自分に考える時間を与える話し方」をすれば良いのだと教わった。

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ちょうど、日本語で何を言ったら良いかわからない時

ええと・・ 
う〜ん・・ 
そうだなあ・・ 

と言って自分に考える時間を与えているのと、同じように。

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2018.06.13

すると、ずっとリラックスして自分が何を話したいのか考えることができるようになり、気がつけばいつの間にか、バンクーバーで出会ったチカン男について、レッスン中に英語でまくし立てることができるくらいになっていた。

ワーホリ女子は注意!私が海外で遭遇したチカン男

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まとめ

日本では中学〜高校の最低6年かけて英語を勉強(単語や文法を暗記)するけど、それで英語が話せるようになる人は1人もいない。

同じ「日本式の英語の勉強(単語や文法の暗記)」を場所を変えて海外でくり返しても、結果は同じだった。

でも勉強の仕方を変えて、「英語の話しことば」を使って英語を話すと、どんどん「自分が話したいことについて自由に話せている」という実感が持てるようになっていた。

また現地で「あなたの英語は自然」と言われたり、「日本人っぽい英語じゃないから日本人だとは思わなかった」、「ネイティブかと思った」と言われることなどが増えていった。

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そのレッスンでは、英語を「暗記」するのではなく「経験」する方法で英語を学んだ。

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「暗記」した知識はすぐに忘れてしまうけれど、「経験」して学んだことは時間が経っても忘れない。

日本語と英語の違いを東京で感じた話

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だから私は帰国後、英語「で」勉強することはあっても、英語「を」勉強したことはない。

それでも帰国してしばらくして受けたTOEICではほぼ満点の970点が取れた。

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補足
カナダのバンクーバーでワーホリ中のMさんから頂いた感想をご紹介します。(掲載の許可を頂いています)

Mさんは始め「語学学校に通っているけれど、英語が上達しているという感じがなく悩んでいる」と仰っておられました。

その後先生のレッスンを受け始めたとお聞きしたので、ご連絡してみました。

バンクーバーのMさんの感想1_LINE

バンクーバーのMさんの感想1_LINE

バンクーバーのMさんの感想2_LINE

バンクーバーのMさんの感想2_LINE

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ABOUTこの記事をかいた人

加奈(Cana)

大学を卒業後、就職して働き始めるも学生時代から興味があった海外生活への興味が高まり、カナダのバンクーバーでワーキングホリデーを経験(2012年)。
現在は都内企業で英語を使う仕事をしています。
始めはカナダでも「日本式の英語の勉強=単語や文法の暗記」をしていたのですが、これで本当に英語が話せるようになるのか不安でした。 また周りにも同じように英語で悩んでいるワーホリメーカーや留学生がたくさんいました。 自分はワーホリに行く前「海外で生活したのに英語が話せない」という【ワーホリの定番】はしたくないと思っていたので、滞在中に書いていた日記をもとにこのブログを作りました。
趣味は、読書とハイキングと風景写真を撮ったり見たりすること。バンクーバーはとてもフォトジェニックな街だと思いました。
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