語学の勉強方法は世界共通?カナダで見た日本語学習者の友達

カナダの冬の山

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語学の勉強方法って世界共通なのか?と思ったことはないだろうか。
外国語の単語や文法を何年も暗記して話せないのは日本人だけなのか、それとも他の国では違うのだろうか?と。
カナダでワーホリ留学して知ったのは、勉強の仕方が同じである限り外国語に自信をつけるのは難しいということ。

語学の勉強方法は日本と海外で違うのか?

カナダのバンクーバーでワーホリ留学していた時のこと。

留学生として日本に数ヶ月滞在したことですっかり日本に魅了され、それからカナダの大学で日本語のコースを取り、

今も日本語を独学で勉強していて、将来は日本で働きたい

と言うカナダ人の友達と話す機会があった。

日本に初めて留学生として行った時、日本語を何も知らず、日本にいる間は「自分でも驚くほど一生懸命勉強した」と言う。

本当にいつでも、何をしているときでも勉強していた。
食事しているとき、エクササイズしているとき、シャワーをしているとき、寝ているときでも!

日本ではほとんどの時間を図書館で過ごしたよ。

Cana
そうなの? すごい・・

でもね、僕よりずっと少ない時間でずっと日本語がうまくなってた留学生もいて、きっと僕の努力が足りなかったのに違いない。

僕の日本語はまだ全然ダメ。

今すぐにでも日本に行きたいけど、あとさらに数年はかかりそうだよ・・

と言うではないか。

でもこれ、英語ではなく全て日本語の会話で、私は彼の日本語はかなり上手いほうだと思った。

確かに所々つっかえたり「てにおは」を間違えたりと、細かなミスはあっても、いかにも「外国人」な発音ではない

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2018年7月28日
し、私が言うこともほぼ一度で聞き取っている。

なので

Cana
あなたの日本語かなりうまいと思うよ〜
と言うと、

うそ~。僕の日本語なんて、下手下手!

と言うので、私はおかしくなって

Cana
ははは、謙虚だね!
だからあなたの日本語は上手だって言ってるんだよ。
日本人は褒められたら普通そんな風に答えるから。
と言ったところ、それでも彼は

う~ん、でも、ぼくの日本語は全然ダメ!

まだ頑なに否定していた。

日本語を5年間勉強している友達の悩み

なおも話をしていくと、たしかに友達が日本語で次に言うことを考えている間、しばしば沈黙ができてしまうことなどがわかってきた。

言いたいことを外国語(彼にとっては日本語)で説明するのって、ほんとに難しいよね

と言うので、聞けば、友達は日本語を勉強し始めて通算で5年以上になると言う。

そこで私はハタと気がついた。

文法や単語を勉強しさえすれば外国語が話せるようになると思ってしまうのは、決して日本人だけではないのだということに。

考えてみると、その友達がしていた日本語学習法は、私が大学受験の直前期に英語を勉強していた方法そのままだった。

単語帳や受験用の参考書を片手に食事したり、風呂の中でも英単語を覚えようとしたり、夜は英語のCDを聞きながら眠りについたり(俗に睡眠学習と呼ばれる)・・。

受験勉強自体は決して楽しいものではなかったけれど、それで覚えた単語や文法が無駄になることはない、必ずや英語が話せるようになるための何らかの助けとなるはずと、思っていた。

実際には、助けになるどころか、話すことから遠ざける作業だったと気づいたのは、カナダでワーホリ留学して英語をマンツーマンで習うようになってからだった。

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2018年8月11日

中高の英語の勉強を大学でも続ける

大学に入ってからは、急に「TOEIC、TOEIC」と言い出した周囲に流され、今度はTOEICで高得点が取れれば英語が話せるようになるかもしれないと思い、私の受験用の参考書や単語帳は、TOEIC用の参考書や単語帳に取って代わった。

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留学前に英語の単語力を上げる勉強とは?

2018年8月6日
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留学に持っていくべき英語の教材・参考書とは何か?

2018年8月14日
けれどTOEICの勉強は大学受験を彷彿とさせるもので、いかに短期間で効率よく得点するかということにしか興味がもてない自分に気がついた。

大学で知り合った人の中には、TOEICで高得点を取っている人もいたが、その人が英語を話せるかと言うと、「全く話せない」と言っていた。

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留学失敗→帰国になる理由とは?カナダで経験しわかったこと

2018年9月20日
でも英語の勉強なんて、日本で中学から高校までの6年間ずーっとしてきた、単語と文法を暗記するという「伝統的な」方法しか知らないし、したことがないから、私の本棚の中の単語帳と参考書は

今度こそ・・・

で増えていく一方だった。

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2018年11月23日

大人が外国語を習得するのが難しいと言われる理由

外国語の習得(とくに話せるようになること)に苦労をするのは何も日本人だけではない。

私の友達が、5年も勉強しても「日本語で自分が表現できない」と思っている理由はやはり、言語学習のステップのいくつかをスキップしたり、勉強する順番を間違えてしまっているからではないのだろうか。

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2020年8月31日
なのでその後私は「今後はできるだけ日本語で会話してみない?」と提案してみた。

自分が他人に日本語を「教える」ことはできない。

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2019年5月2日
けれど、日本語で会話することで、友達は私から何らかの日本の/日本語の文化を感じることができるのではないかと思ったから。
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人々の考え方や価値観・行動パターン・ライフスタイル・人と人との関係性など。
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2018年6月15日

そしたら友達は

でも〜日本語が下手だから〜恥ずかしい・・

と言っていた。(そういうところもとても「日本人らしい」!)

まとめ

自分もまだまだ英語が下手だった頃からずっと、カナダ人の友達からたくさんの英語の/カナダの文化を学ばせてもらってきたので

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これからはその恩返しが少しずつでもできたらいいな、と思った。

ちなみに今でもその友達とは時々連絡を取る仲である。

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ABOUTこの記事をかいた人

加奈(Cana)

大学を卒業後、就職して働き始めるも学生時代から興味があった海外生活への興味が高まり、カナダのバンクーバーでワーキングホリデーを経験(2012年)。
現在は都内企業で英語を使う仕事をしています。
始めはカナダでも「日本式の英語の勉強=単語や文法の暗記」をしていたのですが、これで本当に英語が話せるようになるのか不安でした。 また周りにも同じように英語で悩んでいるワーホリメーカーや留学生がたくさんいました。 自分はワーホリに行く前「海外で生活したのに英語が話せない」という【ワーホリの定番】はしたくないと思っていたので、滞在中に書いていた日記をもとにこのブログを作りました。
趣味は、読書とハイキングと風景写真を撮ったり見たりすること。バンクーバーはとてもフォトジェニックな街だと思いました。
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