留学で英語話せないし勉強つらい!そんな時どうする?

カナダ・バンクーバーの朝

カナダ・バンクーバーの朝

留学したものの英語が話せないのでつらい。

そんな時「英語を早く伸ばすにはComfort zone(快適空間)を抜け出すこと」というアドバイスを受けた。

カナダで留学中早く英語が上手くなりたくてあせっていたがそこから変えていくことができた。

留学しても英語が話せない→辛い。

Comfort zone(コンフォート・ゾーン)を抜け出す
とはどういうことかというと、
今の心地よい環境、「慣れた環境」を抜け出して

  • 今までと違う考え方をしてみる
  • 今までと違う行動をしてみる
  • 今までと違う言葉を使ってみる
ということ。

日本にいた頃にはつらさが想像できなかった

まだカナダでワーホリ留学をする前、日本にいた頃は、

カナダに行ったら英語は当然話せるようになって、多くのカナダ人の友達を作り、日本ではできないようなこと、カナダの人々がどんな風に暮らし、何を考え生きているのかなどを自分の目で見て感じて、できるだけ吸収したい
と思っていた。

そして

英語圏の国であるカナダで暮らせば英語は話せるようになるはず
という期待と、
でも、もしカナダで生活しても英語が話せなかったらどうしよう・・

という不安もありつつスタートしたカナダでのワーホリ。

バンクーバー空港(YVR)に着いた時、空港で職員から何を言われているのかわからず、危うくワーホリのビザをもらわずに空港から出るところだった私は、

とにかくまずは英語を勉強しないとヤバイ・・!
と思い、現地の語学学校(ESL)に通って、3ヶ月間英語を勉強することになった。

とにかく早く英語が話せるようになりたかったので、毎日朝から夕方まで学校を勉強し、放課後や週末までも図書館やカフェに行ったりして、英語を勉強していた。

だけど3ヶ月が経とうという頃になっても「自分が英語を話せているという実感」が、ない。

たしかに学校の「中」であれば、

留学生の英語に慣れているネイティブの先生
自分と似たような発音や文法のミスをする日本人や韓国人の留学生
と話せるし、友達にもなれた。

けど授業中もペラペラ喋る南米やヨーロッパ、メキシコなどからの留学生とは仲良くなれない。

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学校の「外」で出会うネイティブともまるで話が続かない。

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続かないどころか、見下されたような態度を取られたり、

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カフェで注文していても、なぜか冷たくあしらわれたり・・。

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学校に3ヶ月通ったら、その後は英語を使う仕事がしたい

と思っていたのだが、勇気を出して挑戦した無給のボランティアでさえ、英語力が足りずにすぐクビになった。

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というのも
学校で習う教科書の英語
と、

現地のネイティブが話す英語
には違いがあるのだが、そういったことも当時はわからなかった。

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だからたまに語学学校の「外」でネイティブの人と話す機会があったとしても、
会話を続けること自体が難しい・・
と感じていた。

注意
海外で語学学校に通って英語を勉強しても、内容自体は日本の学校の英語の授業と変わらない。

クラスメートが10~15人もいるグループレッスンだから授業内で話すチャンスはなかなかなく、大半の時間は先生の講義を「リスニング」し、教材を使って単語や文法を「暗記」する「日本式の英語の勉強」で、違うのは授業が全て英語で進むということくらいだった。

語学学校(ESL)の授業イメージ

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だから3ヶ月やそれ以上学校に通っても、英語が「思ったほど話せない」と悩んでいる人にたくさん出会った。

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つらさを抜け出せた理由

「こんなに勉強しても話せないなら一体何をどうすれば良いのか?」と悩んでいたとき、知り合いから「マンツーマンで英語を教えている先生がいる」と聞き、そのレッスンを受けるようになった。

そのマンツーマンレッスンで英語の「文化(考え方や価値観など)」をはじめ、

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なども「暗記なし・教材なし・宿題なし」で学ぶようになった。

すると同じ3ヶ月で今度は現地の人と楽しくおしゃべりしたり、ネイティブの友達ができたり、

あなたの英語は日本人ぽくない

と言われたりするようになっていた。

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補足
私がカナダでワーホリ留学中にマンツーマンレッスンで英語を習った先生は、オーストラリアのメルボルン大学でLinguistic Science(言語教育科学)という学問を修め、言語学の2つの学位を取得した英語学習の専門家で、

①Applied Linguistic Science with the specialty of Methodology of Teaching Foreigner Languages (応用言語教育科学 外国語教育方法論):母国語と同等か、それに近いレベルに短期間で外国語でも到達するための教育法。

②Psycho-Linguistic(心理言語学):人がとくに新しい言語を習得する際の心理的葛藤(カルチャーショックやホームシックなど)や、言語の認知処理等、言語と心理的な側面を結びつきを研究する学問。

大学で学んだことを基に、通常はカナダやアメリカなどの主に多民族国家で、子どもを対象に行われているイマージョン・プログラム(Wikipedia)を応用して「大人が短期間で外国語を習得するための学習法」を開発し、教えている。

だからこの英語の勉強の仕方は、先生のレッスン以外では学ぶことができず、レッスンは「暗記なし・教材なし・宿題なし」で英語を「経験」して「慣れ」ながらスピーキングを伸ばすことにフォーカスした内容になっていた。

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そして先生は、海外に行く「前」、そして海外に着いてからも日常会話にも自信が持てず悩んでいるワーホリメーカーや留学生を助けるため
英語の暗記(インプット)ではなく「話すこと(アウトプット)を重視した英語学習プログラム」

ワーキングホリデーや留学の「サポート」
が1つになった『留学エージェント』をカナダに設立。

先生自身は英語・日本語・中国語・スペイン語・ロシア語・ポーランド語の6カ国語を話すマルチリンガルで、母国語である英語以外はすべて自身が確立した学習法を使って習得したということだった。

また大学時代に文部科学省奨学金留学生として筑波大学で交換留学していたこともあるため日本の文化にもかなり詳しく、大学卒業後に早稲田大学や東京外国語大学で言語教育の講演をしたこともあるらしい。

英語マンツーマンレッスンの様子

いつもレッスンを受けていたバンクーバーのカフェ

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「暗記」した知識はすぐに忘れてしまうけれど、「経験」して学んだことは時間が経っても忘れない。

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だから私は帰国後、英語「で」勉強することはあっても、英語「を」勉強したことはない。

それでも帰国してしばらくして受けたTOEICではほぼ満点の970点が取れた。

TOEICスコア

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今思うと、そのマンツーマンレッスンで習うことをレッスンの「外」でも使うことで、カナダ人の友達ができ始め、それによってそれまでの「快適空間」から抜け出す環境が整えられていったのではないかと思う。

なぜなら語学学校に通っていた間は、授業の「宿題」や「プレゼン」があったりというような「ツライ」ことはあるけれど、学校で困ったことがあれば学校のカウンセラーさんが何とかしてくれるし、自分は決められたことをしてさえすればよかった。

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だけど学校の「外」に一歩出てみれば、イヤなことにも全然普通に遭遇する。

そして自分でそれを何とかしていかなくてはならないから。

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最初は慣れないことなので戸惑った

もちろん最初は、いくら先生から

先生
カナダではこれがフツウです
と言われても、すでに慣れている
日本の文化
ではなく
カナダの文化
は、自分にとっては「新しいもの」だったので

こんなことを日本人である自分が言っても/してもよいのか?
と思って、なかなかできないこともあったし、

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失敗だってたくさんした。

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だけど先生から
先生
英語を習得したいなら、BOX(箱:自分が既に知っていて慣れている環境や、考え方、それから常識)の外に出ることですよ
先生
「箱の中」は「Comfort zone(コンフォート・ゾーン:快適空間)」かもしれませんが、英語の上達には

  • 今までと違う考え方をしてみる
  • 今までと違う行動をしてみる
  • 今までと違う言葉を使ってみる

ことが欠かせません。

と言われたので、最初は恐る恐るだったが、とにかくレッスンの「中」で習ったことをレッスンの「外」でもできるだけ使うようにしていった。

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まとめ

新しいことに挑戦するのは、いつも不安だし、緊張する。

けれども最初の一歩を踏み出せばあとは案外何とかなるもの。

やっぱりカナダでは「つらいこと」「イヤなこと」以上に、楽しいことの方が比較にならないくらいたくさんあった

「快適空間」を抜け出せたことで、カナダで「日本の文化を引きずった行動」をしていたら教えてくれる友達にも出会えたし、

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日本ではほぼしたことがなかった「アウトドアスポーツ」が好きになったのも、カナダで友達が連れて行ってくれたり、教えてくれたからこそ。

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これらは全部自分の中で宝物になっている。

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ABOUTこの記事をかいた人

加奈(Cana)

大学を卒業後、就職して働き始めるも学生時代から興味があった海外生活への興味が高まり、カナダのバンクーバーでワーキングホリデーを経験(2012年)。
現在は都内企業で英語を使う仕事をしています。
始めはカナダでも「日本式の英語の勉強=単語や文法の暗記」をしていたのですが、これで本当に英語が話せるようになるのか不安でした。 また周りにも同じように英語で悩んでいるワーホリメーカーや留学生がたくさんいました。 自分はワーホリに行く前「海外で生活したのに英語が話せない」という【ワーホリの定番】はしたくないと思っていたので、滞在中に書いていた日記をもとにこのブログを作りました。
趣味は、読書とハイキングと風景写真を撮ったり見たりすること。バンクーバーはとてもフォトジェニックな街だと思いました。
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