カナダ留学の準備!渡航前に知っておきたい文化の違い

バンクーバーのダウンタウン

バンクーバーのダウンタウン

カナダ留学の準備として知っておきたい文化の違い、それは人の「フレンドリー」さ。

道でバスでカフェで。

カナダ(英語)のフレンドリーな文化(考え方や価値観)の中では、見知らぬ人から本当によく話しかけられる。

カナダ留学で友達を作るなら「フレンドリー」がキーワード!

2018.11.27

カナダ留学準備!現地で感じる文化の違いを知る

これはカナダのバンクーバーでワーホリ留学中、ダウンタウン(中心部)にあるバス停で日本人の友達とバスを待っていた時の出来事。

隣に立っていたカナダ人と思われる男性が私がかぶっていたカナックスの帽子を見ながら、

Your cap is so cool!  I love it!!
(君のキャップいいね!)

と、話しかけられた。

カナックスとは
カナダのバンクーバーを拠点とするアイスホッケーチームのこと。
トレードマークはOrca(シャチ)。

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知らない人同士でもフレンドリーに話すカナダの文化

私はカナックスの大ファンというわけではなく、その日はカナックスの試合の日というわけでもなく、ただ単に「ファッションの一部」としてカナックスの帽子をかぶっていただけだったのだけれど、そんな風に言われてもちろん悪い気はしない。

カナダでは、こんな風に道ばたで知らない人から話しかけられるのは、フツ~によくあること。

中には日本人の女の子のナンパ目的で話しかけてくる人もいる(というかかなり多い!)けれど、この場合は、相手がカナダの「フレンドリーな文化」の中で話しかけてきているだけだとすぐに分かった。

文化(culture)とは
人々の考え方や価値観・行動パターン・ライフスタイル・人と人との関係性など。

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その男性は単にカナックスが好きなだけだと思われたので、私は
Cana
ありがとう!
あなたのTシャツもよく似合っていてステキですよ!
と彼の着ていたアーティスティックなTシャツをほめ返した。

すると彼は

Thanks! (ありがとう!)

とにっこり笑って、ちょうどやって来たバスに乗り込んで、去っていった。

カナダで「ガイジン」なのは日本人の私たちの方

私たちが待っていたのは違う目的地のバスだったので、そのバスには乗らず。

その人を乗せたバスが走り出した直後、友達から

ねえ。
何であのガイジンと親しげにしゃべってたの?

と聞かれた。
私はびっくりして

Cana
えっ?

えっと・・カナダでは私たちの方がむしろ「ガイジン」なんだけど・・。

そして今のは親しげもなにも、「カナダの文化」の中ではごくごく普通のことなんだけど・・。

と答えたが、この友達の言葉で、
私もちょっと前まではこういう風に思っていたなぁ・・
と気づかされた。

カナダに来た頃の私は、身体はカナダにあるのに、頭の中は「日本の文化」を抜け出せておらず、見ること聞くことすべてを、

日本的な考え方や価値観=日本の文化
だけで判断していた。

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だから、
「日本語(日本)の文化」では「礼儀正しいこと」が重要
でも、
「英語(カナダ)の文化」では「フレンドリーであること」の方が重要
なんてことにも、全く気がついていなかった。

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「留学の準備」は単語や文法の暗記では不十分

留学の準備
というと、一般的には
単語や文法の暗記
を連想するかもしれない。

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だけど単語や文法をいくら暗記しても、教科書や辞書や問題集をいくら読んでも、「英語の文化」はわからない。

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私はカナダでワーホリ留学を始める前、自分なりに単語や文法の勉強をしていたが、現地についたら自分が思った以上に英語が話せない・聞き取れないことにショックを受けた。

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なぜならバンクーバー空港(YVR)に到着した時点で、空港で職員から何を言われているのかわからず、危うくワーホリのビザをもらわずに空港から出るところだったレベル、だったから。
そして

一刻も早く英語が話せるようになりたい・・!

と思い、バンクーバーの語学学校に3ヶ月通い、毎日朝から夕方まで英語を勉強し、放課後や週末までも図書館に行ったりして、英語を勉強するようになった。

ワーホリ・留学の悩みトップ「英語が話せない」!

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それから学校の「中」で「留学生の英語に慣れているネイティブの先生」「自分と似たような発音や文法のミスをする日本人や韓国人の留学生」となら話せるし、友達にもなれた。

けど学校を一歩「外」に出ると、ネイティブとは話が続かない。

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続かないどころか、見下されたような態度を取られたり、

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カフェで注文していても、なぜか冷たくあしらわれたり・・。

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注意
海外で語学学校に通って英語を勉強しても、内容自体は日本の学校の英語の授業と変わらない。

クラスメートが10~15人もいるから授業内で話すチャンスはなかなかなく、大半の時間は先生の話を「リスニング」し、教材を使って単語や文法を「暗記」する「日本式の英語の勉強」で、違うのは授業が全て英語で進むということくらいだった。

語学学校(ESL)の授業イメージ

語学学校(ESL)の授業イメージ

だから3ヶ月やそれ以上学校に通っても、英語が「思ったほど話せない」と悩んでいる人にたくさん出会った。

「海外で英語を勉強しても話せるようにならないなんて信じられない」と思う人は、ぜひ「ワーホリ 失敗」や「留学 失敗」でググってみてほしい。

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悩んでいた時、知り合いからマンツーマンレッスンで英語を教えている先生がいると聞き、その先生のレッスンを受けるようになった。

そこで英語の「文化」をはじめ、

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発音」に、

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なども「暗記なし・教材なし・宿題なし」で学ぶようになった。

すると同じ3ヶ月で今度は現地の人と楽しくおしゃべりしたり、ネイティブの友達ができたり、

あなたの英語は日本人ぽくない

と言われたりするようになっていた。

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「暗記」した知識はすぐに忘れてしまうけれど、「経験」して学んだことは時間が経っても忘れない。

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だけどそのレッスンでは、英語を「暗記」するのではなく「経験」する方法で英語を学んだ。

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だから私は帰国後、英語「で」勉強することはあっても、英語「を」勉強したことはない。

それでも帰国してしばらくして受けたTOEICではほぼ満点の970点が取れた。

TOEICスコア

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補足
私がカナダでワーホリ留学中にマンツーマンレッスンで英語を習った先生は、オーストラリアのメルボルン大学でLinguistic Science(言語教育科学)という学問を修め、言語学の2つの学位を取得した英語学習の専門家で、

①Applied Linguistic Science with the specialty of Methodology of Teaching Foreigner Languages (応用言語教育科学 外国語教育方法論):母国語と同等か、それに近いレベルに短期間で外国語でも到達するための教育法。

②Psycho-Linguistic(心理言語学):人がとくに新しい言語を習得する際の心理的葛藤(カルチャーショックやホームシックなど)や、言語の認知処理等、言語と心理的な側面を結びつきを研究する学問。

大学で学んだことを基に、通常はカナダやアメリカなどの主に多民族国家で、子どもを対象に行われているイマージョン・プログラム(Wikipedia)を応用して「大人が短期間で外国語を習得するための学習法」を開発し、教えている。

だからこの英語の勉強の仕方は、先生のレッスン以外では学ぶことができず、レッスンは「暗記なし・教材なし・宿題なし」で英語を「経験」して「慣れ」ながらスピーキングを伸ばすことにフォーカスした内容になっていた。

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そして先生は、
英語の暗記(インプット)ではなく「話すこと(アウトプット)を重視した英語学習プログラム」

ワーキングホリデーや留学の「サポート」
が1つになった『留学エージェント』をカナダに設立。

先生自身は英語・日本語・中国語・スペイン語・ロシア語・ポーランド語の6カ国語を話すマルチリンガルで、母国語である英語以外はすべて自身が確立した学習法を使って習得したということだった。

また大学時代に文部科学省奨学金留学生として筑波大学で交換留学していたこともあるため日本の文化にもかなり詳しく、大学卒業後に早稲田大学や東京外国語大学で言語教育の講演をしたこともあるらしい。

英語マンツーマンレッスンの様子

いつもレッスンを受けていたバンクーバーのカフェ

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注意
ちなみに私は「ガイジン」という言葉には差別的な意味合いが含まれていると聞いてからは、必要がない限り使わないようにしている。

まとめ

単語や文法をいくら「暗記」しても、「英語の文化(考え方や価値観)」はわからない。

だけど一度「英語の文化がわかるようになると、帰国しても、時間がたっても、忘れない。

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バンクーバーでワーホリ中、マンツーマンレッスンで英語を習うようになってからは、そこで「カナダ(英語)の文化についても学ぶようになり、それによって今までとは少し違う視点から物事を見ることができるようになったのだということを実感した。

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ABOUTこの記事をかいた人

加奈(Cana)

大学を卒業後、就職して働き始めるも学生時代から興味があった海外生活への興味が高まり、カナダのバンクーバーでワーキングホリデーを経験(2012年)。
現在は都内企業で英語を使う仕事をしています。
始めはカナダでも「日本式の英語の勉強=単語や文法の暗記」をしていたのですが、これで本当に英語が話せるようになるのか不安でした。 また周りにも同じように英語で悩んでいるワーホリメーカーや留学生がたくさんいました。 自分はワーホリに行く前「海外で生活したのに英語が話せない」という【ワーホリの定番】はしたくないと思っていたので、滞在中に書いていた日記をもとにこのブログを作りました。
趣味は、読書とハイキングと風景写真を撮ったり見たりすること。バンクーバーはとてもフォトジェニックな街だと思いました。
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