英語の発音わからない→流暢へ!カタカナ英語が7日で改善した

英語を話すために学ぶべきこと2.発音

英語の発音がわからない、流暢な発音になるにはどうすすればよいのか、とカナダで留学中の私はいつも思っていた。

語学学校で「発音が違う」と言われても、どこが違うのかわからず、クラスメートからさえ発音を笑われていた。

でも「流暢に発音する方法」を学ぶとネイティブから「発音が自然、日本人っぽくない」と言われたりするようにもなった。

流暢な発音とは何?正しい発音がわからない

私は当時、カナダのバンクーバーにある語学学校(ESL)に通っていて、発音の授業を3ヶ月受けていた。

にも関わらず、

発音が悪すぎて何を言ってるのかわからない。

あなたは英語を話してるの? 日本語を話してるの?

などなど、クラスメイト(主に日本人と韓国人)からしょっちゅうからかわれたり、笑われていた。

補足
私は生徒の90%が日本人か韓国人の語学学校(ESL)に通っていた。
これは何も私が通っていた学校に限られる話ではなく、日本人がワーホリや留学でよく行くような都市であれば世界中どこでも同じような状況らしい。

ワーホリ中に韓国人と日本人の友達しかいなかった理由

2018.11.07

バンクーバーの学校で韓国人の友達から「韓国文化」を学んだ

2018.11.16
3ヶ月間、1回も授業を休んだことがないし、家では発音を1人で練習したりもしていたのだが、自分ではどの発音が正しくて、どれが正しくないのかすら分からなかったし、いくら練習しても上達している気がせず、途方に暮れていた。

自分では英語を話しているつもりでも、実際はカタカナ英語(ジャパングリッシュ)だから、語学学校の「留学生の英語」に慣れているネイティブの先生となら会話できても、学校の外に一歩出るとネイティブの英語は聞き取れないし、自分も英語で話そうとすると何回も聞き返される。

学校のクラスメートだけでなく、ホームスティ先ではホストファミリーからも発音を笑われていた。

バンクーバーでワーホリ中、英語を話すと笑われていた理由

2018.09.14

語学学校の先生からも発音を指摘される

ある日学校のスピーキングの授業で、2人1組になって特定のシチュエーションでの会話を考えて暗記し、みんなの前でその会話を発表する、というテストがあった。

補足
「スピーキングの授業」というと、即興で英語を話す授業ではないのかと思うかもしれないが、実際は全て事前に自分たちで文章を作り、それを暗記して先生やみんなの前で発表する、というものだった。
つまり「スピーキング」の授業も結局は「暗記」の授業といえるものだった。

ワーホリで語学学校に行く期間はどのくらい?体験した感想

2018.06.22

わたしは前回の授業で習った「会話でよく使われるイディオム」というのを、自分の担当部分にいくつか入れて発表した。

とくに先生から「習ったイディオムを使うように」とは言われていなかったから、それについては褒められるのではないかと、ちょっと期待していた。

さて発表の後、もらった先生からのコメント用紙には

コメント
Cana、イディオムを使っていたのはよかった。
でもあなたはもっと発音に力を入れなきゃね。
もっとクリアに聞こえるように。

とあった。

・・あの~、私3ヶ月間この学校で発音のクラス取ってるんですけど・・・

と思った。

発音が悪いのは吃音障害!?

なので思い切って、その直後の発音のクラスで、発音の先生に

Cana
私はこの授業に毎回出て、家でも発音の練習をしたり努力しているけれども、未だに正しい発音というものがわからないです。

どうしたらよいのでしょうか?

と聞いてみた。

するとその先生からは、

3ヶ月あなたを見ていてわかったのだけれど、あなたは吃音障害(Stammering)があるから他の人のようには発音できない。

自分が発する正しい音がわからないから聞き取りも難しいのだと思う。

でもあともう少し練習をがんばれば、よくなるはず。

と言われた。

その日は家(ホームスティ先)に帰ってすぐ吃音障害についてネットで調べた。

すると吃音障害とは、先天的な口の構造の問題であることなどが段々わかってきた。

・・私はネイティブみたいに英語が話せるようになりたくてわざわざカナダまで来たのに・・・。


この先生の言葉は、めちゃくちゃショックだった。

その日の夜、ホームスティ先の自分の部屋でうとうとしながら先生から言われたことを思い返し、

もう英語なんて諦めて日本に帰ろうかなぁ・・

と考えていたら少し涙が出たくらいだった。

流暢な発音をするには何が必要?

しかし私は、とにかく英語が話せるようになりたくてお金も時間もかけてカナダまで来たのである。

たとえネイティブの人だって、人間なのだから、吃音障害がある人は必ずいるはずであり、吃音障害があろうが、彼らは自分の母国語である英語を使って日常生活を送っているはず。

だったら何か方法があるはずだ!と思い、英語の発音に関する日本語の本を読んだり(当時バンクーバーには日本語の古本を売っている店があった)、さらにネットでも調べた。

そして色々書いてあることを試してみたりはしたけれど、どうすれば発音が良くなるのか、やっぱり全然わからなかった・・。

体験レッスンでの衝撃の一言

最終的に私の発音の悩みを解消してくれたのは、カナダで語学学校(ESL)に3ヶ月通っても自分が英語を話せているという気がせず、悩んでいたところに知り合いから聞いて受けるようになったマンツーマンの英語レッスンの先生だった。

注意
海外で語学学校に通って英語を勉強しても、内容自体は日本の学校の英語の授業と変わらない。

クラスメートが10~15人もいるから授業内で話すチャンスがなかなかなく、大半の時間は先生の話を「リスニング」し、教材を使って単語や文法を「暗記」する「日本式の英語の勉強」で、違うのは先生がネイティブだから授業が全て英語で進むということくらいだった。

だから3ヶ月やそれ以上学校に通っても、英語が「思ったほど話せない」と悩んでいる人にたくさん出会った。

「海外で英語を勉強しても話せるようにならないなんて信じられない」と思う人は、ぜひ「ワーホリ 失敗」や「留学 失敗」でググってみてほしい。

どこでワーホリしても「英語できない」人がいる理由

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ワーホリで英語が伸びない5つの原因&上達するには?

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その先生の体験レッスンを受けるために、ダウンタウンの図書館で初めて会った日のこと。

バンクーバーで英語が話せるようになったきっかけ

2018.08.11
先生
Canaさんはなぜカナダに来たのですか?
と聞かれたので、
Cana
ネイティブみたいに英語が話せるようになりたいからです。

まず私は発音をよくしたいが、自分は発音の障害があるらしく、難しいようです。

でもやっぱりネイティブみたいに話せるようになりたいんです!

それはあなたのレッスンを受けることで可能ですか?
と聞いてみた。

すると信じられないことに、

先生
That’s easy.(そんなの簡単ですよ)

と言われた。

私は

Cana
・・・簡単?

えっと、でも英語のネイティブスピーカーでも吃音障害の人はいて、病院に行って矯正をしたりするらしい(と本に書いてあった)んですが。


私の発音を改善するのは本当に簡単なのでしょうか???
とさらに聞いた。

すると

先生
病院になんて行ったらダメです!

そんなことしたら余計自分には難しいと思ってしまって、意識して正しい発音ができなくなります。


治療も訓練も、何もいらないです!
とのことであった。

補足
私がカナダでワーホリ中にマンツーマンレッスンで英語を習った先生は、オーストラリアのメルボルン大学でLinguistic Science(言語教育科学)という学問を修め、言語学の2つの学位を取得した英語学習の専門家で、

①Applied Linguistic Science with the specialty of Methodology of Teaching Foreigner Languages (応用言語教育科学 外国語教育方法論):母国語と同等か、それに近いレベルに短期間で外国語でも到達するための教育法。

②Psycho-Linguistic(心理言語学):人がとくに新しい言語を習得する際の心理的葛藤(カルチャーショックやホームシックなど)や、言語の認知処理等、言語と心理的な側面を結びつきを研究する学問。

大学で学んだことを基に、通常はカナダやアメリカなどの主に多民族国家で、子どもを対象に行われているイマージョン・プログラム(Wikipedia)を応用して「大人が短期間で外国語を習得するための学習法」を開発し、教えている。

だからこの英語の勉強の仕方は、先生のレッスン以外では学ぶことができない。 

先生は英語・日本語・中国語・スペイン語・ロシア語・ポーランド語の6カ国語を話すマルチリンガルで、母国語である英語以外はすべて自身が確立した学習法を使って習得したとのことだった。

英語マンツーマンレッスンの様子

いつもレッスンを受けていたバンクーバーのカフェ

バンクーバーで英語が話せるようになったきっかけ

2018.08.11

さらに話を聞くうち、先生のレッスンでは、

  • Pronunciation(発音)
  • Accent(アクセント)
  • Intonation(イントネーション;抑揚)
  • Rhythm(リズム)
  • Linking(リンキング・リエゾン;2つの単語が連結して発音が変わること)
など、「音」に関わるすべてのことを
Language music(言語音楽)
として教えており、発音の特別な訓練や治療・練習は一切しないということだった。

ネイティブの日本語の発音が不自然なワケ

先生
「日本語が話せる」と言う英語ネイティブが、こんな風にしゃべるのを聞いたことがありませんか?

わたぁしぃのぉ なまぁえぇはぁ〜

Cana
ははは!

聞いたことあります! 外国人特有の、「巻き舌な感じの発音」ですよね!

先生
そうですね。

これはですね、英語ネイティブが「日本語のことば」に「英語の発音」を当てはめている時の発音なんです。

ですから「日本語ネイティブ」のCanaさんにとっては、「不自然な日本語」に聞こえることと思います。

Cana
なるほど・・。

そうなると、私(日本語ネイティブ)の場合は、「英語のことば」に「日本語の発音」を当てはめているということになると思います・・

先生
「音」というのは言語を構成する重要な項目の1つですから、無視せずによく「聴く」ことが大切です
Cana
「聴く」?

・・それってどうすれば良いんですか?

半信半疑ではあったが、3ヶ月間カナダで発音を練習してきて、今成果を感じていないのは事実だったので、私はとりあえずこの先生の言うことを信じてやってみようと思った。

流暢な英語の発音に訓練や練習は不要

それからはレッスンで習う通り、とにかくネイティブの人がしゃべっている通りに、文字面ではなくリズムやイントネーションを意識して聴いてみるようにした。

たとえばカナダでよく使われるあいさつの1つ、

How’s it going?

は、単語ごとに発音すれば 

ハウ イズ イット ゴーイング

だが、実際そんな風に発音するネイティブは、1人もいない。

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音だけを無理やり日本語で書くと、

はうずごーいん

と言っているように聞こえる。

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だからこの、自分の耳に聞こえてくる音をそのまま発するよう心がけてみた。

人生で初めて英語の発音をほめられた!

マンツーマンレッスンをスタートし、1週間が経った日のこと。

語学学校の元クラスメイト(韓国人)から電話がかかってきたので久しぶりに話していたら、

なんだか前より発音がきれいになったけど、どうしたの?
何かあったの?
前より自然というか、クリアーよ!

と言われた。

私は、その時はまだ自分では発音が良くなっているとかは正直よくわからなかったのだが、

先生が言っていたのはこういうことだったのか!

と思った。

とりあえず早速、次の日のレッスンで

Cana
昨日、友達と電話で話してたら発音がよくなったと言われたんです!
人生で初めて英語の発音をほめられました!!
ありがとうございます!!

と先生に報告したところ

先生
See? I told you!!
(ほらね? 言ったでしょう!!)
とハイタッチで喜んでくれた。
ちなみに
ハイタッチは和製英語であり、英語風に言っても通じないので注意。英語では「High Five」という。

まとめ

それから少しずつ、私が英語で話しても、相手に1回で聞き取ってもらえる(!)ことが増えていった。

わたしは元々あまり耳がよくないし、発音が得意だとは、今でも思わない。

が、それでも数ヶ月後には、カナダで

あなたの英語は日本人の発音ぽくないから、日本人だとは思わなかった

と初めて会う人から言われたりするようになっていた。

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ABOUTこの記事をかいた人

加奈(Cana)

大学を卒業後、就職して働き始めるも学生時代から興味があった海外生活への興味が高まり、カナダのバンクーバーでワーキングホリデーを経験(2012年)。
現在は都内企業で英語を使う仕事をしています。
始めはカナダでも「日本式の英語の勉強=単語や文法の暗記」をしていたのですが、これで本当に英語が話せるようになるのか不安でした。 また周りにも同じように英語で悩んでいるワーホリメーカーや留学生がたくさんいました。 自分はワーホリに行く前「海外で生活したのに英語が話せない」という【ワーホリの定番】はしたくないと思っていたので、滞在中に書いていた日記をもとにこのブログを作りました。
趣味は、読書とハイキングと風景写真を撮ったり見たりすること。バンクーバーはとてもフォトジェニックな街だと思いました。
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