初心者でも英語で会話が続くようになった!勉強法

カナダ・バンフのMoraine Lake

カナダ・バンフのMoraine Lake

英語初心者でも会話が続くようになるには何をしたらよいのだろうか。

まずはとにかく単語や文法を覚えようとしていたがそれは遠回りだったとカナダ留学中英語を3ヶ月学んで話せるようになってから思った。

「日本人は中学〜大学の10年英語を勉強しても話せない」とよく言われるが、理由はずっと単語や文法ばかりを暗記しているから。

英語初心者が会話するため学ぶべきは「英語の文化」

「文化」とは、ある特定の集団における人々の考え方や価値観、習慣、ライフスタイル、そして人と人との関係性のこと。

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日本の学校の英語の授業では全くといっていいほど触れられないが、「日本語の文化」と「英語の文化」には、違いがある。

だからこれから英語を習得したいと思っている人は、まず「英語の文化」を学ぶことがとても重要になる。

私はカナダにワーホリ留学するまで、まるで英語が話せなかった。

補足
どれくらいの英語力だったかというと、大学の友達とヨーロッパに旅行した時「イズ ディス これ?!(=コレはこれですか?!)」と言って友達を爆笑させたレベル。

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カナダ・バンクーバーでワーホリを始めた私は、まず現地の語学学校に3ヶ月通うことになった。

そこで毎日朝から夕方まで英語を勉強し、放課後や週末までも図書館に行ったりして、英語を勉強した。

そして学校の「中」であれば「留学生の英語に慣れているネイティブの先生」「自分と似たような発音や文法のミスをする日本人や韓国人の留学生」となら話せるし、友達にもなれた。

けど学校を一歩「外」に出ると、ネイティブとは話が続かない。

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続かないどころか、見下されたような態度を取られたり、

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カフェで注文していても、なぜか冷たくあしらわれたり・・。

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無給のボランティアでさえ、英語力が足りずにすぐクビになった。

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注意
海外で語学学校に通って英語を勉強しても、内容自体は日本の学校の英語の授業と変わらない。

クラスメートが10~15人もいるグループレッスンだから授業内で話すチャンスはなかなかなく、大半の時間は先生の講義を「リスニング」し、教材を使って単語や文法を「暗記」する「日本式の英語の勉強」で、違うのは授業が全て英語で進むということくらいだった。

語学学校(ESL)の授業イメージ

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だから3ヶ月やそれ以上学校に通っても、英語が「思ったほど話せない」と悩んでいる人にたくさん出会った。

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カナダで3ヶ月経っても「英語が話せている」と思えず、悩んでいたところ、知り合いから「マンツーマンで英語を教えている先生がいる」と聞き、そのレッスンを受けるようになった。

そのマンツーマンレッスンで英語の「文化」をはじめ、

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なども「暗記なし・教材なし・宿題なし」で学ぶようになった。

すると同じ3ヶ月で今度は現地の人と楽しくおしゃべりしたり、ネイティブの友達ができたり、

あなたの英語は日本人ぽくない

と言われたりするようになっていた。

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補足
私がカナダでワーホリ留学中にマンツーマンレッスンで英語を習った先生は、オーストラリアのメルボルン大学でLinguistic Science(言語教育科学)という学問を修め、言語学の2つの学位を取得した英語学習の専門家で、

①Applied Linguistic Science with the specialty of Methodology of Teaching Foreigner Languages (応用言語教育科学 外国語教育方法論):母国語と同等か、それに近いレベルに短期間で外国語でも到達するための教育法。

②Psycho-Linguistic(心理言語学):人がとくに新しい言語を習得する際の心理的葛藤(カルチャーショックやホームシックなど)や、言語の認知処理等、言語と心理的な側面を結びつきを研究する学問。

大学で学んだことを基に、通常はカナダやアメリカなどの主に多民族国家で、子どもを対象に行われているイマージョン・プログラム(Wikipedia)を応用して「大人が短期間で外国語を習得するための学習法」を開発し、教えている。

だからこの英語の勉強の仕方は、先生のレッスン以外では学ぶことができず、レッスンは「暗記なし・教材なし・宿題なし」で英語を「経験」して「慣れ」ながらスピーキングを伸ばすことにフォーカスした内容になっていた。

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そして先生は、海外に行く「前」、そして海外に着いてからも日常会話にも自信が持てず悩んでいるワーホリメーカーや留学生を助けるため
英語の暗記(インプット)ではなく「話すこと(アウトプット)を重視した英語学習プログラム」

ワーキングホリデーや留学の「サポート」
が1つになった『留学エージェント』をカナダに設立。

先生自身は英語・日本語・中国語・スペイン語・ロシア語・ポーランド語の6カ国語を話すマルチリンガルで、母国語である英語以外はすべて自身が確立した学習法を使って習得したということだった。

また大学時代に文部科学省奨学金留学生として筑波大学で交換留学していたこともあるため日本の文化にもかなり詳しく、大学卒業後に早稲田大学や東京外国語大学で言語教育の講演をしたこともあるらしい。

英語マンツーマンレッスンの様子

いつもレッスンを受けていたバンクーバーのカフェ

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日本語では「礼儀正しさ」、英語では「フレンドリーさ」が重要

まず大きな違いの一つが、「日本の文化」では Polite(礼儀正しくあること)が重要だが、「英語(カナダ)の文化」では Friendly(フレンドリーであること)の方が重要ということ。

日本では、相手の年齢や立場によって、言葉づかいを細かく変える必要がある(敬語・謙譲語・丁寧語)。

そして特に自分より立場が上の人や、年上の人の名前を呼び捨てにしたりすることは、日本の文化では難しい。

一方、カナダの「英語の文化」では、年上や立場が上の人を問答無用に敬うという文化はない。

(もちろん相手との関係性にもよるが)英語では上司をファーストネームで呼ぶこともできたりする。

また「言語の構造」も違うため、例えば日本語だと、丁寧な言葉づかいをしようとすればするほど、語尾が長くなる。

おはよう(4文字)

おはようございます(9文字)
します(3文字)

いたします(5文字)

させていただきます(9文字)
 

でも英語では、文字数が多いからといって必ずしも丁寧になるというわけではないし、丁寧な言葉づかいをするために語尾だけを変えるということも、ない。

カナダの接客:店員から聞く挨拶

例えばカナダで客が店に入ってきたとき、店員がよく言っているのは「Hi!」や「Hello!」、そして

Hi there!

だった。

私はこの言葉をカナダでワーホリするまでは一度も聞いたことがなかった。

なので最初の頃は

これはいらっしゃいませっていう意味なのかな?

と思っていた。

が、ネイティブの友達ができるようになってわかったのだが、これ、友達同士での挨拶でも普通に使われている。

どうやら「Hi」や「Hello」よりも、よりくだけた感覚で使えるようだと気づいた。

つまり、カナダではお客さんにも友達に対するのと同じ言葉づかいで挨拶できるのである(もちろん店の雰囲気や「格」にもよるが)。

日本だったら「いらっしゃいませ」は必須だし、少し高級な店に行くとおじぎがつくときも。

一方、カナダではどんなに高級な店でもおじぎは見たことがない。

他、接客で使われる挨拶

またバンクーバーのダウンタウンにあるデニムショップに行った時には、私が店に入った瞬間、デニムのポケットに両手を突っ込んだまま(もちろん腕にはタトゥー)の店員から

Heeeeey, what’s up?

と挨拶された。

よく勘違いしている人がいるけれど、「What’s up?」はスラングじゃないし、短いから失礼というわけでもない。

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男女問わず年配の人でも使っているのを聞く言葉だし、フレンドリーな「文化」の中では、お客さんに対してすら使える言葉なのだった。

またダウンタウンのショッピングセンター内にあるカジュアル系ファッションショップの店員は来店客に

Hey, how’s it going?

と挨拶しているのをよく聞いた。

補足
日本では教科書で習う「Hello, how are you?」という挨拶しか知らなかった私には、はじめ彼らがなんと言っているのかもわからず、これが英語圏の国で実際に使われる、リアルな英語なのだと気づくまでに数ヶ月かかった・・。

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服装もカジュアルでフレンドリー!

他に「ああ、日本とは違う文化だなぁ」と思ったのは、ハロウィンのシーズン中にナイトバス(夜間走るバス)に乗ったら、バスの運転手の女性が電池式のピカピカ光るガイコツのイヤリングをつけて勤務していたこと。

思わず

Cana
Wow, so cool!(わぁ、めっちゃかっこいい!)
と声をかけたら

Thanks!(ありがとう)

と笑顔で返してくれた。

席に座ってから、一緒にいた日本人の友達と

あんなイヤリングつけてバスの運転は、日本じゃ絶対アリエナイよねぇ!?

と話した。

日本だと、(とくに制服があるような仕事では)派手なアクセサリーはなかなかできないと思うが、カナダではOK!なのだった。

補足
フレンドリーな「文化」のカナダではこんな風に知らない人同士であっても「その〇〇いいね!」と話かけたり、話かけられたりすることが普通によくある。

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またカナダでワーホリ中、アメリカに旅行したときには、航空のチェックインカウンターで頭頂部に造花をつけた男性のスタッフが対応をしていた。(特にハロウィンのシーズンだったわけでもない。)

思わず写真を撮ろうかと思ったが、それもなんか失礼かな、と思い撮らなかった。

補足
今思えば、失礼どころか、むしろ喜ばれたような気がする!シンプルに、撮っても良いか聞いてみればよかった。

その時も

日本の空港で頭頂部に造花をつけてお客さんの対応なんて、日本ではまずアリエナイな~

と思った。

日本でもし、公共交通機関の企業の社員が同じことをしていたら、何だかものすごい非難を受ける気がする。

「不真面目だ」、「安心感を損ねる」、「何を考えているのか」、などと言われることだろう。

同様のことは、カナダワーホリから帰国後に行ったニュージーランドでも感じた。

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英語初心者が「英語の文化」を学ぶメリット

たとえば、

Hi there!

Heeeeey, what’s up?

Hey, how’s it going?

も、日本人が言ったって何も問題はないのだが、

日本語ではこんな風に言わないから・・ 

と思ってしまって言えない人が、現実には多い。

そういう私もカナダで生活していて、

YOU GUYS(カタカナで書くと「ユーガイズ」)

GUYS

という、2人以上の人に呼びかける時に使う言葉をネイティブが頻繁に使っている、ということは知っていた。

知ってはいたが、現地のマンツーマン英語レッスンで習うまで、「自分でも使ってみよう!」とは思ったことがなかった。

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でも知ったなら、どんどん使ってみると良い。

私の場合、ネイティブが言うような「自然な英語」を学び、自分も使うようにすると、ネイティブとも仲良くなるのが早くなったのを感じた。

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まとめ

英語の「文化」を学ぶと、ネイティブがなぜこんな話し方をするのか、なぜこんな行動をするかが理解しやすくなる。

そして理解ができると、自分でも同じように話したり、行動したりすることもできるようになる。

ネイティブが話すような自然な英語を話したり、ネイティブがするような自然な振る舞いを自分もすることができるようになる。

こういったことは、教科書や問題集を使って単語や文法をただ暗記していても、絶対に学べない。

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もちろん「ネイティブが言っているから」、「ネイティブがしているから」と言って、すべてその通りにしないといけないわけではない。

でもカナダのバンクーバーでワーホリ中にマンツーマンの英語レッスンを受け、そこでネイティブが話す言葉づかいやネイティブのような振る舞い方を学んでから、私はそれらを自分の中にもできるだけ取り入れるようにした。

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すると3ヶ月たつ頃には英語で現地の人と楽しくおしゃべりしたり、ネイティブの友達ができたり、「あなたの英語は日本人ぽくない」と言われたりするようにもなっていた。

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ABOUTこの記事をかいた人

加奈(Cana)

大学を卒業後、就職して働き始めるも学生時代から興味があった海外生活への興味が高まり、カナダのバンクーバーでワーキングホリデーを経験(2012年)。
現在は都内企業で英語を使う仕事をしています。
始めはカナダでも「日本式の英語の勉強=単語や文法の暗記」をしていたのですが、これで本当に英語が話せるようになるのか不安でした。 また周りにも同じように英語で悩んでいるワーホリメーカーや留学生がたくさんいました。 自分はワーホリに行く前「海外で生活したのに英語が話せない」という【ワーホリの定番】はしたくないと思っていたので、滞在中に書いていた日記をもとにこのブログを作りました。
趣味は、読書とハイキングと風景写真を撮ったり見たりすること。バンクーバーはとてもフォトジェニックな街だと思いました。