「英語が話せる」ことと「学校の成績」は関係あるのか?

カナダ・バンクーバーのイングリッシュベイ

カナダ・バンクーバーのイングリッシュベイ

カナダワーホリに出発する直前、大学の友達と飲みに行ったときのこと。

乾杯の前に「いいな〜、カナダかぁ。私も海外行ってみたいと思うけど、英語なんて一番苦手だし。英語が成績いつも一番悪かったもん。Canaはカナダでがんばってきてね!」と、言われた。

私はその時、「ん? 英語が話せるかどうかということと学校の成績は関係あるのか?」と一瞬思ったのだけど、直後に話題が変わったのでその時はあまり深く考えなかった。

でも今思うと、これってけっこう重要なことだと思う。

私とその友達は違う高校だったから彼女の場合はどうかわからないけれど、高校時代まで私の周りに「英語が話せる日本人」なんて一人もいなかった。

だからテレビなどで英語を話している日本人を見る度、「英語が話せるなんてきっと頭良いんだろうなあ・・・」と羨望の眼差しで見ていた。

でもその後カナダでワーホリを経験した今の私には、「頭が良い=成績が良い=英語が話せる」わけではないと知っている。

「頭が良い=成績が良い=英語が話せる」ではないこれだけの理由

たしかに高校までの私は「頭が良い=成績が良い」だと思っていた。

でも大学に入ってから広がった人間関係によって、「頭が良い=成績が良い」では必ずしもないということにやっと気がついた。

なぜなら自分が「この人すごい・・!」と思った人たちと話してみると、

高校では追試をよく受けていた

とか

通知表にはアヒル (2)が並んでいた

とか、笑いながら言われたから。

彼らは成績なんて別に気にもしていないようで、そこで初めて私は「頭が良い≠成績が良い」もあり得るということを学んだ。

さらに大学では帰国子女と呼ばれる「英語が話せる日本人」にもちらほら出会うようになったのだが、とくに彼らの成績が優れているなんてウワサも聞かなかった。

そこから「もしかしたら英語が話せるということと成績の良し悪しなんて関係ないのかもしれないなあ・・」と思うようになっていった。

とは言え、私もカナダに行くまでは英語が話せなかったので、「英語が話せること」と「学校の成績」の関係についてはっきりした考えは持っておらず、友達がそう言った時は何となく聞き流してしまった。でも今は「英語が話せること」と「学校の成績」には関係がないとはっきり言える。

だって、日本で「教科書丸暗記系」の学校での成績なんて、どんなにがんばっても「そこそこ」だった私でも英語が話せるようになったし、そもそも日本で学校の成績が優秀な人たちがみんな英語が話せるわけでもない。

「成績は悪いが英語ペラペラな人」・「成績は良いが英語を話せない人」

ちなみに私がカナダでワーホリ中に出会った日本人の中には、

学校の勉強がめちゃくちゃ苦手。だから学校というものがキライで語学学校(ESL)にも行かなかったしTOEICなんかの英語のテストなんて受けたこともない。
でも英語はペラペラ!
な人もいれば、

日本の有名大学を卒業し、TOEICのスコアも高く、カナダで語学学校にも通ってそこでの成績も抜群!
でも話せない・・
人もフツーにいた。

成績なんてカンケーない。

もう一度言う。

頭が良い=学校の成績が良い=英語が話せる
ではなく、

頭が良い ≠ 学校の成績が良い ≠ 英語が話せる
である。

考えてみてほしいのだが、もしこれらがすべて「=」だとしたら、世界中の英語が話せる人は一人残らず学校の成績が良く、頭が良いということになる。

となると、世界に何億人といるイングリッシュネイティブスピーカーは、全員、一人残らず学校での成績が良く、頭が良いということになる。

言語の習得に能力や頭の良しあしは無関係

自分の周りにいる人たちが英語を話す環境で生まれて、その中で育てば、頭の良しあしや学校の成績やIQなどに関係なく、誰だって英語が話せるようになる。

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それはちょうど、自分の周りにいる人たちが日本語を話す環境で生まれて育った私たちが、学校の勉強が得意かどうかなどには関係なく、全員、とくに苦労を感じることもなく日本語を身につけることができたのと同じである。

なぜなら母国語の場合には、まだ言葉も発せない小さな子どもの頃から、言語の学ぶべき5つの分野を、ひとつもスキップすることなく自然な順番で学ぶことができるから。

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大人が英語を話すための勉強方法

では英語が母国語ではない人が、大人になってから英語が話せるようになりたい場合はどうすればよいのかと言うと、もう一度、自分が母国語を学んだ時と同じようにすればよいだけ。

日本で生まれてから小学校に入るまでの6〜7年間に、自分では意識することもなく、周囲の人たちの話し方や行動の仕方を見聞きする中で自然に学んでいた「日本語の文化」・「発音」・「日本語の話しことば」の代わりに、今度は英語の文化」と「発音」、それに、ネイティブみたいに自然で大人っぽい英語を話すための英語の話しことば」をまず学べば良い。

その後小学校に入って初めて、日本語の「文法」や「単語」を学校で教わるようになったのと同じように、今度は英語の文法」や「単語」を学ぶ。

私はカナダでワーホリしていた時、はじめは語学学校(ESL)に通って、日本の中学校や高校でずっとしてきたような英語の勉強の仕方を3ヶ月間くり返していた。つまり、10人以上いるクラスメイトと一緒に、授業時間の大半は先生の話を聞き、教科書を使って単語や文法を暗記していた。

だからカナダで3ヶ月たっても、自分が英語を話せているとは思えなかった。

注意
「海外で英語を勉強しても話せるようにならないなんて信じられない!」と思う人は、ぜひ「ワーホリ 失敗」や「留学 失敗」でググってみてほしい 

でもその後、マンツーマンの英語レッスンで今度は英語の「文化」から習うことができるようになり、そうしたら同じ3ヶ月で今度は、現地の人と楽しくおしゃべりしたり、ネイティブの友達ができたり、「あなたの英語は日本人ぽくない」と言われたりするようになっていた。

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「自分は頭が悪い」と思っていた私でも英語が話せるようになった

自分は「頭が悪い」、「学校の勉強は苦手」、「英語の勉強はムズカシイ」。

そう思っていた私でも、ちゃんと英語が話せるようになったし、帰国後受けたTOEICでは、なんと970点が取れた。

もし自分があのままカナダの語学学校で英語を勉強し続けていたとしたら、私はきっと今でも英語に苦手意識を持ちつつ、帰国してなお英語を勉強し続けていたことだろうと思う。

だからカナダでワーホリ留学をして、現地で学校とはまったく違う勉強の仕方で英語を学ぶことができたのは、とてもラッキーだったと思っている。

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ABOUTこの記事をかいた人

加奈(Cana)

大学を卒業後、就職して働き始めるも学生時代から興味があった海外生活への興味が高まり、カナダのバンクーバーでワーキングホリデーを経験(2012年)。
現在は都内企業で英語を使う仕事をしています。
自分がワーホリに行く前、 「海外で生活したのに英語が話せない」という【ワーホリの定番】をしたくないと思っていたので、滞在中に書いていた日記をもとにこのブログを作りました。
趣味は、読書とハイキングと風景写真を撮ったり見たりすること。バンクーバーはとてもフォトジェニックな街だと思いました。
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