留学で言語を習得する!カナダ人から英語が自然と言われた理由

留学で言語を習得する!カナダ人から英語が自然と言われた理由

バンクーバーの夕暮れ

留学で言語を習得するには方法がある。

カナダ留学中、カナダ人の男友達が実家での食事(ディナー)に招待してくれ、そこで友達のお母さんから英語をほめられたことがあった。

たとえ短くても、その場所の「〇〇」に合った的を得た受け答えができればネイティブからもほめられる「自然な英語」になるのだと実感した。

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ちなみにその友達はバンクーバー生まれのバンクーバー育ちで、よく一緒に遊ぶことはあったものの、とくに恋愛関係にあったわけでもなかった。

しかし親に「初めて日本人の友達ができた」と話したら「ぜひ家に連れてらっゃい」と言われたとのことで、バンクーバー郊外にある家に連れて行ってくれたのだった。

補足
日本だったら家族との食事に気楽に異性の友達を招待するなんて「アリエナイ」と思うかもしれないが、カナダのフレンドリーな文化(考え方や価値観など)の中では普通にアリエル。

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カナダ人のフレンドリーさについては下の記事も参照してほしい。

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そういえば私がバンクーバーでフィリピン系カナダ人の家庭でホームスティをしていた時も、20代のホストブラザーが男女関係なく友達を家に連れてきては、家族に混じって一緒にご飯を食べたりしていた。

わたしはその時ただ

オープンな家庭なんだなあ〜

と思っていたのだが、それもカナダの文化だったわけである。

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カナダ人のお母さんとのディナーは緊張!

ディナーの日、お父さんは仕事で出ているので会うのはお母さんだけと聞いていたが、それでも少し緊張した。

が、いざ会ってみると落ち着いた深い声で穏やかに話す、気さくそうな人だった。

料理が得意でケータリングの仕事をしているお母さんは、ラザニアを作って待っていてくれた。

食事をしながら、私がカナダに来た理由や、日本では何の仕事をしていたのかなどを聞かれた。

自分なりに一生懸命話したのだが、私はもともとおしゃべりな方ではないため「う~ん、もうちょっと気がきく話ができればなあ・・」とラザニアを食べながらぼんやり思っていたところ、お母さんから

それであなたはどうやって英語を勉強したの? あなたの英語はすごく自然ね。

と言われた。

Cana
本当に?ありがとうございます。
でも私、最近自分の英語の伸びが前ほど感じられてなくて。
ちょっと前までは毎週のようにあちこち色んな人に会って、英語をできる限り使う環境にいたんですけど、最近はそうでもなくて・・

あらどうして?…lazy?(めんどくさくなったの?)

Cana
Yeah, kind of…(ええまあ・・そんな感じです)

すると、

See? That’s why I’m saying you’re good at English! That’s exactly what we’d say here.
(ほらね。だからあなた英語が上手だって言ってるのよ。それってまさに私たち(英語のネイティブ)がこういうときに使う言葉よ)

と、何だかとてもほめてくれた。

短くても「自然な英語」と言われた理由

次の日、マンツーマンの英語レッスンを受けている時にその話を先生にしたところ、先生も喜んでくれ、

先生
よかったですね、そのお母さんを感心させたみたいですね!

英語で長々としゃべらなくても、どんなに短い言葉でも、文化にピタッと合った言葉を使いさえすれば、それだけで自然に聞こえるんですよ!

だから文化はすべての言語の基礎なんです。

とのことだった。
補足
私がカナダでワーホリ留学中にマンツーマンレッスンで英語を習った先生は、オーストラリアのメルボルン大学でLinguistic Science(言語教育科学)という学問を修め、言語学の2つの学位を取得した英語学習の専門家で、

①Applied Linguistic Science with the specialty of Methodology of Teaching Foreigner Languages (応用言語教育科学 外国語教育方法論):母国語と同等か、それに近いレベルに短期間で外国語でも到達するための教育法。

②Psycho-Linguistic(心理言語学):人がとくに新しい言語を習得する際の心理的葛藤(カルチャーショックやホームシックなど)や、言語の認知処理等、言語と心理的な側面を結びつきを研究する学問。

大学で学んだことを基に、通常はカナダやアメリカなどの主に多民族国家で、子どもを対象に行われているイマージョン・プログラム(Wikipedia)を応用して「大人が短期間で外国語を習得するための学習法」を開発し、教えている。

だからこの英語の勉強の仕方は、先生のレッスン以外では学ぶことができず、レッスンは「暗記なし・教材なし・宿題なし」で英語を「経験」して「慣れ」ながらスピーキングを伸ばすことにフォーカスした内容になっていた。

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そして先生は、海外に行く「前」、そして海外に着いてからも日常会話にも自信が持てず悩んでいるワーホリメーカーや留学生を助けるため

  • 英語の「暗記」ではなく「話すこと」を重視した英語学習プログラム」

  • ワーキングホリデーや留学の「サポート」

が1つになった『留学エージェント』をカナダに設立。

当時は先生が1人で教えていたが、今は複数の先生方がいて、カナダ(バンクーバー)だけでなく、オーストラリア(シドニー)フィリピン(セブ島)での「現地レッスン」、さらにSkypeを使って世界中どこからでもレッスンが受けられるようになっている。

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また先生自身は英語・日本語・中国語・スペイン語・ロシア語・ポーランド語の6カ国語を話すマルチリンガルで、母国語である英語以外はすべて自身が確立した学習法を使って習得したということだった。

大学時代に「文部科学省奨学金留学生」として筑波大学で交換留学していたこともあるため、日本の文化にもかなり詳しく、大学卒業後に早稲田大学や東京外国語大学で言語教育の講演をしたこともあるらしい。

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まとめ

それまで私は、英語が話せるということは「英語でどれだけ長く、たくさん話せるか」だと思っていた。

でも実際には「Quantity(量)」よりも「Quality(質)」

いくら短くても、その場所の「文化」に合った、的を得た受け答えができれば、それは「自然な英語」になり、ネイティブからも英語をほめられる。

「英語でだらだらと長く話せること」よりも「短くても文化に沿った英語を話せること」の方が重要なのだなと、このとき実感した。

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ABOUTこの記事をかいた人

加奈(Cana)

大学を卒業後、就職して働き始めるも学生時代から興味があった海外生活への興味が高まり、カナダのバンクーバーでワーキングホリデーを経験(2012年)。
現在は都内企業で英語を使う仕事をしています。
始めはカナダでも「日本式の英語の勉強=単語や文法の暗記」をしていたのですが、これで本当に英語が話せるようになるのか不安でした。 また周りにも同じように英語で悩んでいるワーホリメーカーや留学生がたくさんいました。 自分はワーホリに行く前「海外で生活したのに英語が話せない」という【ワーホリの定番】はしたくないと思っていたので、滞在中に書いていた日記をもとにこのブログを作りました。
趣味は、読書とハイキングと風景写真を撮ったり見たりすること。バンクーバーはとてもフォトジェニックな街だと思いました。