カナダのクリスマスと正月の過ごし方は日本と真逆!

カナダのクリスマスイメージ
カナダのクリスマスと正月(年末年始)の過ごし方は日本とかなり違う。

端的に言えばクリスマスと正月の過ごし方は「真逆」であることをバンクーバー留学中に経験し、改めて日本とカナダの文化・宗教の違いを感じた。

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カナダ・バンクーバーのクリスマスの過ごし方

日本のクリスマスは

恋人のためのイベント
感が強いが、カナダのクリスマスは
家族で過ごすイベント
だと思った。

あくまで「一般的に」であり、移民が多いカナダでは宗教上の理由でクリスマスを祝わない家庭もあるが、とはいえ日本に比べてキリスト教の影響が強い国なので、やはりクリスマスは「ビックイベント」だった。

カナダのクリスマス休暇は恋人より家族と

カナダのバンクーバーでワーホリ留学していた時、もうすぐクリスマスという頃に知り合いのカナダ人と話していたら

僕は日本に住んでいたことがある(数ヶ月留学していたらしい)けど、日本のクリスマスはひどい!

だって恋人がいないとまるで「Loser(負け犬)」なんだ。

その点カナダはクリスマスは家族と過ごすのが当たり前だからいい。

と言っていた。

たしかに日本のクリスマスはなぜか「恋人のためのイベント」感が強いのは事実。

この時期になるとカップルのための「デートプラン」や「おすすめスポット」が一斉にメディアに出てくる。

もちろんバンクーバーも「クリスマスマーケット」や「イルミネーションイベント」などがあちこちであり、恋人同士で楽しめる。

が、クリスマス当日はまず「家族と過ごすのが第一」で、「恋人もいれば恋人も呼んでみんなで一緒に過ごす」のが一般的ということだった。

補足
フレンドリーな文化のカナダでは、親への異性の友達や恋人の紹介も日本よりずっと気軽に行われているように思った。
カナダ・バンフのMoraine Lake

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私も恋人ではないカナダ人の男友達のお母さんから家に招待されディナーをご馳走になったことがある。
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では家族が近くにいない人たちはどうするかというと、それはやはり友達同士で集まって過ごす。

もちろん恋人だけで過ごす人もいるけれど、どちらかというと「できるだけ大勢で一緒に過ごす」傾向が強いように思った。

というのも、カナダでは、楽しい時間を他人と共有(Share/シェア)するという「文化」があるため。

補足
The more the merrier!(人数は多ければ多いほど楽しい!)
4girls-green

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だからクリスマスが近くなると

皆でレストランで食事をして、クラブに乗りだそう!

とか

誰かの家でのんびり過ごそう!

という誘いが飛び交っていた。

カナダ人が送るプレゼント

また別の、日本でクリスマスを過ごしたことがあるカナダ人の友達は

日本のクリスマスは、かなりCommercialized(商業化された)だよね

とも言っていた。

カナダのクリスマスでは料理はだいたい自家製のローストターキー(七面鳥の丸焼き)がメインだが、日本のクリスマスは某ファーストフードのフライドチキンがメジャーだったりするのを考えると「たしかに・・」と思った。

ただし私は子供の頃は親からクリスマスプレゼントをもらっていた覚えがあるが、高校生くらいからはもらった記憶がない。

でもカナダの友達は、成人になっても家族でクリスマスプレゼントを交換すると言っていて、「プレゼントは必須」だということがよくわかった。

ちなみに私はカナダ人の友達の家のホーム・クリスマスパーティに参加したのだが、そこでも自由参加(交換をしたい人だけプレゼントを持っていく)のプレゼント交換があった。

クリスマス当日(25日)は静か!

日本ではクリスマスの24・25日は1年の中でも最も外出する人が多い日の一つではないだろうか。

飲食店に限らず「店が閉まっている」ということも、ほぼないはず。

でもカナダでは25日にダウンタウン(中心部)に行ったら、ほとんどの店が閉まっていて「ゴーストタウン?」と思うほど人が歩いていなかった。

反対に、正月は日本では店が閉まっている事が多いが、カナダでは割と店が開いていたりして、

Cana
日本と真逆!
と思った。
ちなみに
クリスマスの翌日、12月26日はカナダでBoxing Dayと呼ばれる、大バーゲンの日。
日本で言う「初売りセール」の感覚に近く、服だけでなく家電でも家具でも、とにかく店という店がセールをするため、人々が競って買い物に繰り出す。

カナダ・バンクーバーの正月(年末年始)の過ごし方

日本では

正月は家族と過ごす
のが一般的だが、カナダの正月は
友達か、いれば恋人と過ごすイベント
で、ここでは家族の優先度はそこまで高くないようだった。

カウントダウンは盛り上がる

カウントダウン

カウントダウンのイメージ

カナダの大晦日から元旦にかけては、ディナーやホームパーティ、それにクラブやバーやパブに行ったりが一般的。

私は友達数人と一緒にクラブで年越しを迎えたのだが、やはり盛大なカウントダウンがあった。

友達カップルの中には、正月にかけてウィスラー(2010冬季オリンピックが開催されたリゾート地)に旅行に行ったと言う人もいた。

が、他に特別なことはない

私がカナダの正月で文化の違いを実感したことの一つは、「大掃除」というのがカナダには無いこと。

Cana
New Year’s Eve(大晦日)には部屋を掃除しなくちゃ!
と何気なくカナダ人の友達に言ったら、

えっ、なんで?

と驚かれた。

何でわざわざ大晦日に掃除をするの?
常日頃からこまめにしておけばいいじゃない?

と言われ、私には返す言葉がなかった。

またおせちや蕎麦や餅、海鮮など

正月といえば!な食事
があるのが日本だが、カナダでは特に何も変わらなかった。
補足
ただカナダでもそういう食事がしたいと思えば、日本食レストランやアジア系スーパーで手に入れることはできる。
「初詣に行かない正月」というのも私には人生で初だったから、改めて日本とカナダの「文化(宗教)の違い」を感じた。

まとめ

カナダではクリスマスに合わせて長期休暇を取る人が多いが、1月2日からは通常通り働いていたりする。

一方、日本ではクリスマスは平日である限り仕事で、クリスマスよりも正月に合わせて休みを取る人の方が圧倒的に多いと思う。

そんなところも

真逆・・!

と思った。

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ABOUTこの記事をかいた人

加奈(Cana)

大学を卒業後、就職して働き始めるも学生時代から興味があった海外生活への興味が高まり、カナダのバンクーバーでワーキングホリデーを経験(2012年)。
現在は都内企業で英語を使う仕事をしています。
始めはカナダでも「日本式の英語の勉強=単語や文法の暗記」をしていたのですが、これで本当に英語が話せるようになるのか不安でした。 また周りにも同じように英語で悩んでいるワーホリメーカーや留学生がたくさんいました。 自分はワーホリに行く前「海外で生活したのに英語が話せない」という【ワーホリの定番】はしたくないと思っていたので、滞在中に書いていた日記をもとにこのブログを作りました。
趣味は、読書とハイキングと風景写真を撮ったり見たりすること。バンクーバーはとてもフォトジェニックな街だと思いました。
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