AKB48を見たアメリカ人と韓国人の反応比較

ガールズ

(画像はイメージです)

カナダでワーホリ留学していた時、韓国人の友達とアメリカ人の友達(どちらも男性)それぞれにAKB48のミュージックビデオを見てもらう機会があったのだが、文化(culture/カルチャー:人々の考え方や価値観など)の違いを感じてとても面白かった。

またそこから日本ではなぜ「カワイイ(KAWAII)」が人気なのかについても考えた。

AKB48への反応①韓国人の場合

韓国人の友達とは、カナダで語学学校に通っていたときに知り合った。

学校のPCルームにいるときに「日本で人気のある歌手は誰?」と聞かれたので、AKB48を教えた。

どんなグループなのか、どんな歌なのか聞いてみたいというので、早速一緒にyoutubeでミュージックビデオを見ることに。

曲目は、トップに出てきた「ヘビーローテーション」。

始まるやいなや、下着姿の彼女達に

ええ~過激だね!!

とびっくりはしていたものの、韓国にもガールズグループはたくさんいるからなのか、特に質問もなく、その友達はあっさり受け入れているようであった。

AKB48への反応②アメリカ人の場合

カナダで語学学校に通っていた間は、そこで知り合うアジア人の友達(日本人または韓国人)の友達しかいなかったのだが、その後現地でマンツーマンの英語レッスンを受けるようになってから、カナダ人やアメリカ人など、ネイティブイングリッシュスピーカーの友達もできるようになっていた。

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ある日、

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というアメリカ人の友達から同じ質問をされたとき、同じくAKBを教え、同じくミュージックビデオも見ることに。

もちろん曲は「ヘビーローテーション」。

私はその友達が何と言うか、アジア人ではない人から見ると彼女達は一体どのように映るのか、興味深々で反応を見ていた。

表情がどんどん変わっていくので大体の予想はついていたが、見始めて20秒も経たずに、友達はこう聞いてきた。

ねえ。日本はこういうpervert(変態)チックなグループが人気なの?
何で??

一応わたしは、AKBはいつも下着姿なわけではなく、たま~に下着や水着などを着たミュージックビデオがあるだけなこと、普段は制服のような衣装を着ているイメージがあること、日本では「制服姿の女の子」が男性に異様に人気であることなどを説明した。

すると友達は、

なんで制服を着る必要があるの?
日本ではスクールガールが人気なの??
何で???

と、ますます混乱していく。

私は

Cana
う~ん、それは、日本の文化(culture・カルチャー)なんだよ・・・
としか言えなかった。

すると友達は、

僕は日本の歌手のミュージックビデオを見るのがほとんど初めてだし、日本のことをよく知らないからこう感じるだけかもしれないけど、でもこのビデオからもつ印象だけだと、たぶん多くの外国人は「日本はこういう変態的(pervert)なカルチャーを持つ国なんだ」と思ってしまうよ!

と言う。

Cana
You are right. (おっしゃる通り。)
っていうか、「HENTAI」っていう言葉がすでに英語になってるくらいだからね。
と私。

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補足
その後その友達は、私と知り合ったのをきっかけに日本の文化に詳しくなるにつれ、

Japanese people are weird….(日本人は奇妙だ・・) 

としばしばあきれたように口にするようになった。

(興味がある人は「Japanese people are weird」というキーワードでGoogle先生に聞いてみてほしい。海外の人から見た日本のヘンなところがわかるはずだ)

「海外で日本人女性は人気」だと言われるし、実際街を歩けばやたら声をかけられたりすることは、海外で暮らしている日本人女性であれば実感していることと思う。

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人気なのは結構なのだが、その声をかけてくる人の中には、今やネットで世界中に広まっている「HEANTAI」のイメージで見ている人が多数いることを知っておいてほしい。

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日本文化的「カワイイ」の意味

当時の私には「なぜ日本ではスクールガールが人気なのか?」うまく説明できなかったが、今はできる。

簡単にいえば、日本(アジア)では女性に対して若さや幼さを求める傾向がとても強いから、なのだと思う。

日本の文化で女性が求められるもの
若さ 幼さ かわいらしさ 子どもっぽさ(ただし不思議なことに胸だけは巨乳!)

一方、欧米では若さよりもMaturity(成熟した人格)や、Independent(精神的、経済的に自立していること)の方がより重視されている(少なくとも建前としては)。

外見で言えば、日本のアイドルや女優を見ていると前髪を下ろしている・切り揃えている人が多いが、海外の女性セリブリティは圧倒的にセンターパーツなど前髪がない人が多いのもやはり、前髪がある方が幼さを出せるからなのだろうと思う。

メモ
「愛のむきだし」などで有名な園子温監督の本を読んでいたら、こんなことが書いてあった。

AKB48グループの最年長記録は二十九歳での卒業だという。彼女たちと違って自分で作詞・作曲から演奏、演出までこなすレディー・ガガは、一九八六年生まれの三十二歳だから、年齢的にはそう変わらない。それなのに、どう見ても、大人と子どもだ。見た目だけではない、その言動にもパフォーマンスにも大人と子どもの開きがある。(中略)最近のアイドルたちは、ほとんどがちっちゃくてかわいくて、二十代でもとても幼い顔をしている。
ー出典:獣でなぜ悪い 著:園子温

そういえば北米やヨーロッパ出身の男性に好みの女性のタイプを尋ねたことが何度かあるのだが、ほとんどの人が

Independent (自立した)な人がよい

と言うことに気づく。

もちろん同じ質問を日本人の男性にもしてみるのだが、「自立した女性がいい」なんて日本人はだ〜れも言わない。

蛇足だが・・
帰国してから、中学と高校で習った「源氏物語(光源氏が数々の女性と恋愛を繰り広げる話)」を初めて通しで読んだのだが、「日本の男性は平安時代からロリコンだったのか!」と驚くとともに、ちょっと納得した。

日本が大好きなフランス人と日本の文化について話した時には、

日本人の女の子はキュートよね!
フランスではセクシーであることが大事だよ。
パリで10歳くらいの女の子がハイヒール履いているのを見たことがあって、それはさすがにびっくりしたけど。

と言っていた。

日本で重視される「かわいい」は、海外の人から見て異質だからこそ「KAWAII」となり、世界に広まったのだと思う。

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ABOUTこの記事をかいた人

加奈(Cana)

大学を卒業後、就職して働き始めるも学生時代から興味があった海外生活への興味が高まり、カナダのバンクーバーでワーキングホリデーを経験(2012年)。
現在は都内企業で英語を使う仕事をしています。
自分がワーホリに行く前、 「海外で生活したのに英語が話せない」という【ワーホリの定番】をしたくないと思っていたので、滞在中に書いていた日記をもとにこのブログを作りました。
趣味は、読書とハイキングと風景写真を撮ったり見たりすること。バンクーバーはとてもフォトジェニックな街だと思いました。
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