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マイワーホリは、下のような「日本人のワーホリ留学の定番パターン」をしたくない人のためのブログです。

  1. 日本にいる間に英語の準備などほぼせずに出発して
  2. 現地で日本式の英語学習(=単語や文法の暗記)をくり返し
  3. 現地で英語を使う仕事をするレベルに到達せず
  4. 海外で1年過ごしても思ったほどの英語力がつかないまま帰国。
私はカナダでワーホリ留学を経験した時、「英語が全く話せない状態でワーホリをスタート」してしまいました。

でもその後、現地で日本(や海外の語学学校)で一般的に行われているのとは異なる勉強法で英語を学ぶことができ、帰国後とくに勉強することなく受けたTOEICでもほぼ満点(970点)を取ることができました。

カナダでワーホリ留学する前の準備不足

カナダに渡航する前、高校の教科書を引っ張り出して「復習」したり、TOEICの教材を買って「独学」したり、洋画やiPod教材を使って「リスニング」しようとしてみたりと、自分なりには「英語を準備」したつもりでした。

だけどいざバンクーバーの空港(YVR)に着いてみると、職員が話す英語も空港アナウンスも、全く聞き取れない・理解できない。危うくワーホリのビザをもらわずに空港の外に出てしまうところでした。

そこで初めて自分の英語力の低さに焦り、もっと英語を勉強してくるべきだったと後悔したのですが、もう後の祭り・・。

どうにかして英語が話せるようになりたい!

と思い、現地の語学学校(ESL)に通って英語を勉強することにしました。

それからは平日は朝から夕方まで学校で英語を勉強し、放課後や時には週末までも、図書館やカフェに行って英語を勉強する生活を3ヶ月過ごしました。

しかしそうやって英語「だけ」を毎日勉強しているにも関わらず、「自分の英語が伸びているという感覚」がありませんでした。

学校の「中」で「留学生に向けてゆっくり話してくれるネイティブの先生」や「自分と同じような発音や文法のミスをする日本人/韓国人のクラスメイト」となら話せるけど、学校を一歩「外」に出ると現地の人とは話が続かない・・。

ワーホリの経験者として言えることは、長期で生活をしようというのに現地の言葉が話せないというのは、ひとことで言って「ツライ。」です。

日常の「ちょっとしたこと」、例えばスーパーでの買い物や、移動や、カフェでコーヒーを買うことすらが、英語ができないが故に一気に難しいものになったり。銀行口座の開設や、携帯の契約など、「日本では普通に自分でできること」が、カナダではできない。

英語がわかる人たちに囲まれて、その人たちが談笑していると、もしや自分が笑われているのではと不安になったり・・。

日本語であれば何の苦もなく言える自分の考えや意見が、英語になると言いたいことの半分も出てこないため、カナダでは自分が5歳くらいの子どもになったように感じていました。

ワーホリビザをフルに活用できてない日本人

本来ならば、カナダで仕事も勉強も旅行もできる「ワーホリ」のビザを持っていれば、カナダでできないことなんてほとんどないはず。

それなのに、ワーホリの1年という限りある時間を、自分はカナダで最初の数ヶ月をただただ「英語を勉強すること」だけに使ってしまいました。「海外に行けば英語は何とかなるはず・・」なんて考え(期待)は甘かったことに、カナダで数ヶ月を浪費してようやく気がつきました。

日本では中学と高校で6年間(実際は大学での教養課程など入れればそれ以上)も英語を勉強してきて、カナダでも毎日英語を勉強しているのに、話せるようになっている気が全然しない。

こんなに英語を勉強しても話せないのなら、何をどうすれば良いのか? そして自分は一体この先何年(何十年?)英語を勉強すればいいのか?? お金も時間も使ってカナダにきたのに、このままの英語でワーホリを終えるのは絶対にイヤだ・・。
そう悩んでいた時、「マンツーマンで英語を教えている先生がいる」と知り合いから教えてもらいました。

そこで驚いたのは、英語を「暗記なし・教材なし・宿題なし」で「経験」をして学ぶと言われたことでした。

始めは「そんなことできるのか?」と半信半疑でしたし、これまで何年もしてきて、既に自分が慣れている英語の勉強の仕方を変えるというのは不安でもありました。

それでもやはり、今までの英語の勉強を今後も続けて話せるようになるとも思えず、藁にもすがるような気持ちでその先生のレッスンを受けるようになりました。

結果的には、そこから「日本人のワーホリ留学の定番パターン」を脱することができ、3ヶ月で英語を習得することができました。

ワーホリや語学留学でTOEICは伸びない?→970に上がった
帰国後受けたTOEICスコア

英語をいくら「暗記」しても、使わなければ忘れてしまいます。(これは脳の自然な働きです。)

でもカナダで英語を「経験」しながら学ぶことができたおかげで、帰国後とくに勉強しなくてもTOEIC970点が取れ、帰国後は東京の外資系企業に就職しました。

なぜ海外で英語を勉強しても話せないのか?

当時は「なぜ毎日英語を勉強しているのに話せないのか?」まったく分からなかったのですが、今は理由がよくわかります。

海外で語学学校に通って英語を勉強しても、内容自体は「日本の学校」の英語の授業とほぼ変わらず、①グループレッスンで、ほとんどの時間は先生の講義を②リスニングし、あとは③単語や文法の暗記をすることになるから、なのだと思います。

というのも、英語で話すためには、
●アウトプット=頭にある知識を『口から出す』勉強
が必要なのですが、
日本の学校の英語教育は、テストで点を取るための
●インプット=単語や文法の知識を『頭に入れる』勉強
になっています。

残念ながら、これは海外の語学学校も同じで、授業のスタイルは

①グループレッスン + ②リスニング + ③暗記(=日本式の英語学習)
になっていました。

日本の学校で受けてきた英語の授業と同様に、大半の時間は先生が前でしゃべっているのを聞いていなければならない。

違うのは、先生がネイティブで授業が全て英語で進むことくらい・・

と感じました。 後から思いましたが、1時間の授業でも自分の他にクラスメートが10人以上いるため、授業時間を生徒数で割れば自分の持ち時間は「4〜6分(60分 ÷ 10〜15人)しかありません。 大人数で受ける授業である以上、リスニングがメインになってしまうのは必然でした。

さらにこれも後になってわかったことなのですが、英語には文法と単語の他にも学ぶべき領域があります(文化など)。 言語における各分野の割合実際は、言語における「文法」と「単語」が占める割合は、全体の20%ほどになっているそうです。

ですが、日本の学校教育でも現地の語学学校でも、習うのは文法と単語のみです。 全体の20%しか学んでいないのだから、いくら勉強しても話せるようにならないのは当然の結果でした。

・・だけどとにかく当時は、ワーホリのビザは1年という限られた時間しかないのに3ヶ月たっても英語に進歩を感じられず、「なぜこんなに英語を勉強しているのに話せないのか?」がまるでわからず、焦りましたし、不安でした。

それに周りにも自分と同じように英語で悩んでいるワーホリメーカーや留学生がたくさんいました。

ワーホリ前の期待と不安

先にも書きましたが、私はカナダに行く前は

今は英語が話せなくても、24時間英語環境の場所で暮らせば、自然と話せるようになるはず

という「期待」を持っていました。

でも同時に、

日本の学校で英語を何年も勉強してきたのに話せない。 それが単に海外で学校に行ったからといって話せるようになるのだろうか?
英語の習得にワーホリのたった1年で足りるだろうか。 1年たっても話せるようになってなかったらどうしよう・・
という「不安」もあるという、何とも矛盾した状態でした。

それでも英語を伸ばすために何をどう勉強したら良いのか、いくら調べても当時の自分にはわかりませんでしたし、「英語が話せないまま海外生活をしたらどうなるのか?」経験したことのない私には、想像することすら難しいことでした。

そのため当時すでに大学を卒業して働いていた私は、仕事が休みの日には

英語の「勉強」(=単語や文法の暗記とリスニング)
をしては「自分なりに勉強したつもり」でカナダへ行きました。

そして現地に着いた瞬間に後悔したのは、前述の通りです。

まさに「日本人の定番ワーホリパターン」を真っ直ぐに進んでいました。

「ワーホリ留学の定番」で後悔しないために

実際には、「ただそこに住むだけで」大人が自然に外国語を習得するのは難しいのが現実です。

なぜなら、既に大人になった私たちは、子どもとは違って「すでに持っている母国語の知識や理屈」を使って外国語を理解しようとしてしまうから。

「(自分の母国語である)日本語のフィルター」を通して、外国語の「文化(考え方や価値観など)」や「発音」や「単語」や「文法」を考えてしまいがちだから、です。

でもやっぱりそういったことが分かるようになったのも、「後」になってからのことでした。

多くのお金と時間を使うにも関わらず、それに見合った英語力が身につかない。
それで多くの人が悩んでいるのが「ワーホリ留学の現実」なのだと、私はカナダでワーホリを始めた「後」に知ることになりました。
補足 現地で出会ったワーホリ経験者からは、

ワーホリ留学の場合、9割ぐらいの人は思ったほどの英語力がつかないまま帰国している

と聞かされました。これは自分が現地で見聞きした実感とも合っているように思います。

日本でずっとしてきたのと同じ「日本式の英語学習」を、場所だけ変えて海外でくり返しても、結果は同じ英語が話せない状態のままです。

ただ、こういった失敗談はあまり大きな声では語られませんし、SNSのキラキラした写真からはまずわかりません。

日本人の定番ワーホリパターン
  1. 日本にいる間に英語の準備などほぼせずに出発して
  2. 現地で日本式の英語の勉強(=単語や文法の暗記)をくり返し
  3. 現地で英語を使う仕事をするレベルに到達せず
  4. 海外で1年過ごしても思ったほどの英語力がつかないまま帰国。

私の周りには、ワーホリ留学を始める「前」・海外に行く「前」に、日本で英語を準備することの重要性を教えてくれる人も、誰もいませんでした。

でも私は、そういったことを海外に行く「前」に知りたかったと思いましたし、何よりワーホリ前に見ていた経験者のブログやウェブサイトでは、本人が失敗談を書いていることは少ないように感じました。

だけどこれからワーホリや留学をしようと考えている人に一番参考になるのは、経験者が現地で感じたリアルな後悔や失敗談ではないでしょうか。

自分と同じような後悔をするワーホリメーカーや留学生を1人でも減らすため、ワーホリ中に書いていた日記をベースに、このブログを作りました。

補足①
「海外で英語を勉強しても話せるようにならないなんて信じられない」と思う方は、ぜひ「ワーホリ 失敗」や「留学 失敗」でググってみることをお勧めします。
ワーホリや留学の「リアルな現実」がより見えてくるはずです。
補足②
このブログのコメント欄からご連絡を頂き、私がバンクーバーで受けたのと同じマンツーマンレッスンを今現地で受けておられる生徒さん(Yuzukiさん)からメッセージを頂きましたのでご紹介します。(掲載の許可を頂いています)

Q1.英語の準備をすることなくカナダに着き、どのように感じましたか?

カナダにくる前は、カナダに行ってから英語の勉強頑張ろうと思っていました。 実際に来てみるとホームステイ先や学校の先生たちが何を言っているのか全く分からなくてすごく困ったのと同時に日本で英語の準備を何もしなかったことを後悔しました。

Q2.カナダでまず語学学校に通っておられたとのことでしたが、そこでの勉強はいかがでしたか?

語学学校に通う前は語学学校でちゃんと勉強すれば英語が話せるようになると思っていました。 実際に通うと先生の話を聞いたり、教科書を読んだりする時間が大半でした。 1週間通ったところでこのまま通い続けても英語を話せるようにはならないと確信しこのレッスンをはじめました。

Q3.これからワーホリや留学を予定されている方へメッセージをお願いします。

私はなにも準備をせずにカナダにきたこと、多大なお金を払って語学学校に通ったことを後悔してます。 これから来る人たちには私みたいな後悔をせず楽しくカナダでの生活をおくってほしいと思います。
定番のワーホリパターンをしたくない方、
ダラダラ時間とお金ばかり費やし続ける英語学習をストップしたい方、
教材も暗記も宿題もなしで英語を学ぶ方法に興味がある方は、
各記事下の「コメント欄」から筆者(加奈)までご連絡ください。

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他、過去記事はこちらからご覧ください。

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(*私は先生の代理人でもなければ先生のオフィスの人間でもないので、レッスンのスケジュールや費用などに関するご質問は先生またはカウンセラーさんへ直接お願いします)