はじめに

このブログ(マイワーホリ)は、下のような「日本人の定番ワーホリパターン」したくない人のためのブログです。

  1. 日本にいる間に英語の準備などほぼせずに出発して
  2. 現地で日本式の英語の勉強(=単語や文法の暗記)をくり返し
  3. 現地で英語を使う仕事をするレベルに到達せず
  4. 海外で1年過ごしても思ったほどの英語力がつかないまま帰国。
私はカナダでワーホリ留学を経験した時、「英語が全く話せない状態でワーホリをスタート」してしまいました。

どれくらい話せないかというと、バンクーバーの空港(YVR)に着いたときに職員が何を言っているのかわからず、危うくワーホリのビザをもらわずに空港の外に出るところだったレベル

そこで初めて自分の英語力の低さに焦り、もっと英語を勉強してくるべきだったと後悔したのですが、後の祭り。

どうにかして英語が話せるようになりたい!

と思い、現地の語学学校(ESL)に通って英語を勉強することにしました。

それからは平日は朝から夕方まで学校で英語を勉強し、放課後や時には週末までも、図書館やカフェに行って英語を勉強する生活を3ヶ月過ごしました。

しかしそうやって英語「だけ」を毎日勉強しているにも関わらず、「自分の英語が伸びているという感覚」がありませんでした。

学校の「中」で「留学生の英語に慣れているネイティブの先生」や「自分と似たような発音や文法のミスをする日本人・韓国人のクラスメイト」となら話せるけど、学校を一歩「外」に出ると現地の人とは話が続かない・・。

こんなに英語を勉強しても話せないのなら、何をどうすれば良いのか?

悩んでいた時、「マンツーマンで英語を教えている先生がいる」と知り合いから教えてもらいました。

まず驚いたのは、そこでは英語を「暗記なし・教材なし・宿題なし」で学ぶと言われたことでした。

始めは「そんなことできるのか?」と半信半疑でした。

自分が今まで何年もしてきた英語の勉強の仕方(=教材を使ってひたすら暗記)では話せるようになっていないという事は、頭では分かってはいても、やはり自分が慣れていることを変えるというのは、不安でもありました。

それでもやはり、今までしてきた英語の勉強を今後も続けて、話せるようになるとも思えず、藁にもすがるような気持ちでその先生のレッスンを受けるようになりました。

結果的には、そこから「日本人の定番ワーホリパターン」を脱することができ、3ヶ月で英語を習得することができました。

帰国後TOEICも970点が取れ、現在は東京の外資系企業で働いています。

なぜ海外で英語を勉強しても話せないのか

当時は

なぜ毎日英語を勉強しているのに話せないのか?

まったく分からなかったのですが、今は理由がよくわかります。

海外で語学学校に通って英語を勉強しても、内容自体は「日本の学校」の英語の授業とほぼ変わらず、①グループレッスンで、ほとんどの時間は先生の講義を②リスニングし、あとは③単語や文法の暗記をすることになるから、なのだと思います。

というのも、英語で話すためには、

アウトプット=頭にある知識を「口から出す」勉強
が必要なのですが、
日本の学校の英語教育は、テストで点を取るための
インプット=単語や文法の知識を「頭に入れる」勉強
になっています。

残念ながら、これは海外の語学学校も同じで、授業の内容は

①グループレッスン + ②リスニング + ③暗記 (日本式の英語学習)
になっていました。

違うのは、先生がネイティブで授業が全て英語で進むことくらい・・

と感じました。

休み時間は「日本語」または「韓国語」が飛び交う環境で、カナダで「英語」よりもむしろ「韓国語」に親しみを覚える状況でした。

補足
私は生徒の90%が日本人か韓国人の学校に通っていました。
これは何も私が通っていた学校に限られる話ではなく、日本人がワーホリや留学でよく行くような都市であれば、世界中どこでも同じような状況のようです。

ワーホリのビザは1年という限定された時間しかないのに、3ヶ月たっても英語に進歩を感じられない。

「なぜこんなに英語を勉強しているのに話せないのか?」が当時はわからず、焦りましたし、不安でした。

それに周りにも自分と同じように英語で悩んでいるワーホリメーカーや留学生がたくさんいました。

ワーホリ前の期待と不安

また私はカナダに行く前は

今は英語が話せなくても、24時間英語環境の場所で暮らせば、自然と話せるようになるはず

という「期待」を持っていました。

だけど同時に、

日本の学校で英語を何年も勉強してきたのに話せない。
それが単に海外で学校に行ったからといって話せるようになるのだろうか?

英語の習得にワーホリのたった1年で足りるのだろうか?
1年たっても話せるようになってなかったらどうしよう・・

という「不安」もあるという、何とも矛盾した状態でした。

だけど英語を伸ばすために何をどう勉強したら良いのか、いくら調べても当時の自分にはわかりませんでしたし、「英語が話せないまま海外生活をしたらどうなるのか?」経験したことのない私には、想像することすら難しいことでした。

そのため当時すでに大学を卒業して働いていた私は、仕事が休みの日には

英語の「勉強」(=単語や文法の暗記とリスニング)
をしては「自分なりに勉強したつもり」でカナダへ行きました。

そして現地に着いた瞬間に後悔したのは、前述の通りです。

まさに「日本人の定番ワーホリパターン」を真っ直ぐに進んでいました。

「ワーホリ留学の定番」で後悔しないために

実際には、「ただそこに住むだけで」大人が自然に外国語を習得するというのは難しいのが現実です。

なぜならすでに大人になった私たちは、どうしても「(自分の母国語である)日本語のフィルター」を通して、外国語の「文化(考え方や価値観など)」や「発音」や「単語」や「文法」を考えてしまいがちだから、です。

でもやっぱりそういったことが分かるようになったのも、「後」になってからのことでした。

多くのお金と時間を使うにも関わらず、それに見合った英語力が身につかない。

それで多くの人が悩んでいるのが「ワーホリ留学の現実」なのだと、私はカナダでワーホリを始めた「後」に知ることになりました。

補足
現地で出会ったワーホリ経験者からは、

ワーホリ留学の場合、9割ぐらいの人は思ったほどの英語力がつかないまま帰国している

と聞かされました。これは自分が現地で見聞きした実感とも合っているように思います。

日本でずっとしてきたのと同じ「日本式の英語学習」を、場所だけ変えて海外でくり返しても、結果は同じ英語が話せない状態のままです。

ただ、こういった失敗談はあまり大きな声では語られませんし、SNSのキラキラした写真からはまずわかりません。

日本人の定番ワーホリパターン
  1. 日本にいる間に英語の準備などほぼせずに出発して
  2. 現地で日本式の英語の勉強(=単語や文法の暗記)をくり返し
  3. 現地で英語を使う仕事をするレベルに到達せず
  4. 海外で1年過ごしても思ったほどの英語力がつかないまま帰国。
私の周りには、ワーホリ留学を始める「前」・海外に行く「前」に、日本で英語を準備することの重要性を教えてくれる人も、誰もいませんでした。

でも私は、そういったことを海外に行く「前」に知りたかったと思いましたし、自分と同じような後悔をするワーホリメーカーや留学生を1人でも減らせたら、と思いました。

そのためワーホリ中に書いていた日記をベースに、このブログを作りました。

補足①
「海外で英語を勉強しても話せるようにならないなんて信じられない」と思う方は、ぜひ「ワーホリ 失敗」や「留学 失敗」でググってみることをお勧めします。
ワーホリや留学の「リアルな現実」がより見えてくるはずです。
補足②
このブログのコメント欄からご連絡を頂き、私がバンクーバーで受けたのと同じマンツーマンレッスンを今現地で受けておられる生徒さん(Yuzukiさん)からメッセージを頂きましたのでご紹介します。(掲載の許可を頂いています)

Q1.英語の準備をすることなくカナダに着き、どのように感じましたか?

カナダにくる前は、カナダに行ってから英語の勉強頑張ろうと思っていました。
実際に来てみるとホームステイ先や学校の先生たちが何を言っているのか全く分からなくてすごく困ったのと同時に日本で英語の準備を何もしなかったことを後悔しました。

Q2.カナダでまず語学学校に通っておられたとのことでしたが、そこでの勉強はいかがでしたか?

語学学校に通う前は語学学校でちゃんと勉強すれば英語が話せるようになると思っていました。
実際に通うと先生の話を聞いたり、教科書を読んだりする時間が大半でした。
1週間通ったところでこのまま通い続けても英語を話せるようにはならないと確信しこのレッスンをはじめました。

Q3.これからワーホリや留学を予定されている方へメッセージをお願いします。

私はなにも準備をせずにカナダにきたこと、多大なお金を払って語学学校に通ったことを後悔してます。
これから来る人たちには私みたいな後悔をせず楽しくカナダでの生活をおくってほしいと思います。
私がカナダで受けていたマンツーマンの英語レッスンプログラムは、私がワーホリ留学していた頃は先生が1人だけで教えておられましたが、現在は「英語学習」「ワーホリや留学の相談&サポート」が1つになった『留学エージェント』をカナダに設立されています。

留学やワーホリで海外生活をする「前」の英語に自信がない方、またはすでに留学やワーホリをしているけれど英語に自信がもてない方を助けるためのレッスン(「Rescue English」プログラム)、
さらに日本にいながら英語を習得したい方に向けたレッスン(「From Skype To The World」プログラム)をしておられます。

そのため今は先生の他にも日本人カウンセラーさんや複数の先生方がおられ、レッスンを受けられる場所もカナダ(バンクーバー)だけでなく、オーストラリア(シドニー)フィリピン(セブ島)、またSkypeを使って世界中どこからでも受けられるようになっています。

「定番のワーホリパターンをしたくない」と思われる方、
どんなマンツーマンレッスンなのかご興味がある方は、
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(*私は先生の代理人でもなければ先生のオフィスの人間でもないので、レッスンのスケジュールや費用などに関するご質問は先生またはカウンセラーさんへ直接お願いします)